4 razões pelas quais o movimento de Nitish Kumar afeta a política nacional


Nitish Kumar estava relaxado quando nos encontramos no Gabinete do Ministro-Chefe em Patna em uma noite de inverno do ano passado. Ele falou por uma hora, relatando números e fatos sobre tudo o que ele fez para melhorar o desenvolvimento, especialmente do setor social, em Bihar. Muito disso foi sobre o empoderamento das mulheres rurais, que são suas defensoras mais entusiasmadas. Ele explicou a lógica de sua campanha anti-álcool. “É necessário não apenas para economizar a renda das famílias rurais, mas também para manter a paz e a harmonia nas famílias”, ele me disse.

Ele entremeou seu solilóquio com leves queixas sobre a não cooperação e o não recebimento de fundos adequados do Centro. Perguntei a ele sobre seu relacionamento com o primeiro-ministro Narendra Modi. Seu longo silêncio, culminando em um sorriso travesso, foi eloquente. Ele então respondeu à pergunta falando não sobre Modi, mas sobre Atal Bihari Vajpayee, em cujo governo ele foi ministro do gabinete.”

“Woh zamana hi alag tha,” ele disse. “Atal-ji jaise bade dil ke neta aaj kahaan milenge? (Aquela época era diferente. Onde estão os líderes de grande coração como Atal-ji agora?)”

Essa foi a dica de uma rachadura na coalizão entre o BJP e Janata Dal (United) em Bihar, que ele liderava desde 2017. Suas reminiscências respeitosas sobre Vajpayee continuaram: “Atal-ji sabko, apne virodhiyon ko bhi, saath le kar chalte the,” ele disse. “Hamari baat na sirf sunte the, parantu un par turant karvaayi karte the (Vajpayee buscou feedback de todos, incluindo seus oponentes, e respondeu a todos).” O que não foi dito, mas comunicado em voz alta, foi que Modi não ouve seus aliados, muito menos seus oponentes.

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Atal Bihari Yadav e Nitish Kumar (Foto de arquivo)

Então, em outra indicação de que ele estava procurando novas possibilidades em sua longa carreira política, o sete vezes ministro-chefe disse casualmente: “Bas ho gaya. Hum lambe samay tak Bihar ke mukhya mantri rahe hain. Aur kitna karna hai? (Já fiz o suficiente. Servi como ministro-chefe de Bihar por muito tempo. O que mais pode ser feito?”)

O silêncio estudado de Nitish Kumar sobre Modi, combinado com seu comentário sobre uma longa entrada em Bihar, me levou a abordar o assunto principal que eu queria discutir com ele. “Nita-ji, há uma contradição óbvia entre sua ideologia e a ideologia que está conduzindo o governo de Modi no Centro. Você certamente não está confortável trabalhando com o novo BJP sob Modi e Amit Shah. Não é hora de você passar para o palco nacional? Os partidos não-BJP não têm um líder do cinturão hindi que possa ser uma força de união para a unidade da oposição. Você é mais adequado para desempenhar esse papel.”

Novamente, um longo silêncio se seguiu. Ele então chamou um de seus ministros de confiança e disse-lhe: “Aap inke sampark mein rahiye. Ye kuch soch rahe hain (Esteja em contato com ele. Ele tem alguns pensamentos)”. Ele então me disse: “Antes de você deixar Patna, você deve visitar dois lugares – o Parque Buda, que criamos depois de demolir a prisão central no coração do cidade e Museu Bihar. Meu ministro fará todos os arranjos para você.”

Eu visitei os dois lugares na manhã seguinte. O que eu vi me impressionou. Ambos são projetos de estimação de Nitish Kumar e são de classe mundial. “Esta é realmente a melhor maneira de mostrar Bihar para o resto da Índia e para o mundo”, disse a mim mesmo.

Agora, Bihar está se apresentando ao resto da Índia de outra maneira. Nitish Kumar finalmente rompeu sua incômoda aliança com o BJP e juntou-se a seus arquirrivais, o RJD de Lalu Prasad Yadav e o Congresso, em uma nova Mahagathbandhan. Ele continuará sendo o ministro-chefe, mas não se engane – essa dramática mudança política não é sobre Bihar 2022, é sobre a Índia 2024.

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Tejashwi Yadav e Nitish Kumar

Bihar deu um novo rumo à política indiana no início dos anos 1970, quando Jayaprakash Narayan lançou uma poderosa luta contra o governo autocrático de Indira Gandhi. Como jovem líder estudantil, Nitish Kumar juntou-se ao Movimento JP e passou 19 meses na prisão durante a Emergência (1975-77). Agora, ele levantou um grito de guerra contra outra regra autocrática. Tempos diferentes, circunstâncias diferentes. Mas há um fio comum. Em um momento em que a democracia e outros valores estimados da Constituição estão sob uma séria ameaça – a ameaça é maior agora do que durante a Emergência por causa do perigo adicional de polarização comunal – Bihar parece estar fornecendo uma esperança muito necessária.

Por que o novo Mahagathbandhan em Bihar provavelmente reformular a política nacional antes das eleições parlamentares cruciais em 2024? Quatro razões:

1. O RJD-JD(U)-Congresso é uma formidável aliança em Bihar, que envia 40 deputados ao Lok Sabha. Em 2019, a combinação BJP-JD(U) varreu as pesquisas ganhando 39 assentos, com o BJP ensacando 17 assentos, JD(U) 16 e o ​​LJP de Ram Vilas Paswan 6. O assento restante foi para o Congresso. A ‘Modi Wave’ em 2019, que trouxe o BJP de volta ao poder no Centro com um recorde de 303 assentos, deveu-se principalmente ao ataque terrorista em Pulwama e à subsequente ação punitiva da Índia em Balakot, no Paquistão. Desta vez, com graves e crescentes dificuldades econômicas na Índia, o BJP liderado por Modi pode repetir seu desempenho de 2019 apenas se houver outro incidente do tipo Pulwama que o BJP possa usar para estimular o sentimento nacionalista a seu favor. A mera polarização hindu-muçulmana causada por fatores domésticos, na ausência de um ângulo paquistanês, não pode ajudar muito o BJP. De qualquer forma, a política antimuçulmana não pode consolidar o banco de votos hindu em Bihar como faz em UP.

2. Em Bihar, o próprio BJP será um solitário sem uma aliança com qualquer grande partido regional. Ram Vilas Paswan não existe mais, e o BJP antagonizou seu filho Chirag Paswan quebrando o LJP. Em contraste, a nova aliança RJD-JD(U)-Congresso tem o benefício do apoio dos partidos de esquerda, que, embora pequenos, podem influenciar o resultado contra o BJP em muitos eleitorados.

3. A Índia está atualmente testemunhando um ressurgimento da política de castas atrasada. Esse fenômeno ajudou Modi significativamente quando ele se projetou como líder da OBC. A mesma vantagem também vale para Nitish Kumar, especialmente nos estados do norte da Índia.

4. Mais importante ainda, Bihar é o primeiro grande estado onde o BJP perdeu poder. Isso infundirá uma nova esperança entre os partidos de oposição em nível nacional, que até agora permaneceram desunidos e desanimados. A pergunta persistente nas mentes dos eleitores indianos que procuram uma alternativa a Modi tem sido: “Quem está aí para unir e liderar a oposição?” Nem o Congresso nem qualquer outro partido tem uma resposta. Agora, uma resposta provável surgiu do tremor político em Bihar. Claramente, Nitish Kumar é o homem a ser observado como um National Mahagathbandhan toma forma no período que antecede 2024.

(O escritor foi assessor do ex-primeiro-ministro da Índia Atal Bihari Vajpayee.)

Disclaimer: Estas são as opiniões pessoais do autor.



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