A candidatura de Herschel Walker pode não seguir o arco de Cal Cunningham


Um candidato que concorre em um estado crítico no sul do país foi pego em um escândalo pessoal que ameaçou derrubar sua campanha apenas algumas semanas antes do dia da eleição.

Seus apoiadores insistiram, dizendo que os eleitores viam a campanha como um tipo parlamentar de corrida para determinar a maioria no Senado e previram que as fraquezas pessoais não teriam impacto.

Herschel Walker este mês na Geórgia? Não, Cal Cunningham, o candidato democrata ao Senado dos EUA na Carolina do Norte há dois anos.

No outono de 2020, Cunningham emergiu com uma clara vantagem sobre o senador Thom Tillis (RN.C.), em parte por causa de sua biografia como promotor do Exército que serviu no Iraque. Mas no início de outubro, ele reconheceu que havia enviado mensagens sexualmente explícitas para uma mulher que não era sua esposa e, alguns dias depois, ela disse à mídia que eles tinham um caso íntimo. Cunningham, casado e pai de dois filhos, recusou-se a responder a perguntas sobre se ele teve outros casos.

Em 25 pesquisas públicas após as revelações e antes do dia da eleição, Cunningham liderou em 22 e ficou empatado em outras duas.

Mas sua campanha fracassou. Cunningham perdeu por quase dois pontos percentuais, ficando consideravelmente aquém da contagem de votos dos democratas Joe Biden na corrida presidencial e Roy Cooper na corrida para governador no estado de Tar Heel.

“É uma ferida auto-infligida”, disse J. Michael Bitzer, especialista em política estatal e professor do Catawba College em Salisbury, Carolina do Norte.

O destino de Cunningham não é, de forma alguma, um prólogo definitivo sobre o que acontecerá com Walker, o ex-astro do futebol que enfrenta acusações de pagar uma mulher para abortar seu filho em 2009, depois que ele disse que se tornou um cristão nascido de novo que se opunha a direito ao aborto.

Walker foi travado em uma corrida extremamente acirrada contra o senador Raphael G. Warnock (D-Ga.), uma das disputas mais críticas para determinar a maioria do Senado. A história do aborto foi divulgada em 3 de outubro, dois anos e um dia após as alegações de caso de Cunningham.

Walker, um candidato pela primeira vez, negou as afirmações, mas parecia instável em várias aparições na mídia tentando explicar seu passado. Ele seguiu um caminho familiar de acusar os democratas de tentar distrair os eleitores da política real.

“Eles podem continuar me atacando assim, e estão fazendo isso porque querem distrair as pessoas”, disse ele ao apresentador de rádio conservador Hugh Hewitt na quinta-feira.

A mulher desde então acusou Walker de encorajá-la a fazer um segundo aborto alguns anos depois, mas ela disse que recusou e deu à luz seu filho de 10 anos.

Cunningham adotou a mesma abordagem em sua primeira aparição na mídia depois de se agachar por alguns dias. “As pessoas estão cansadas de ouvir sobre questões pessoais. Eles querem alguém focado neles”, disse ele a repórteres.

Cunningham ofereceu um pedido de desculpas à sua família em um comunicado, mas depois exigiu “que a privacidade de minha família seja respeitada” e disse que o caso não era um problema.

A esse respeito, Cunningham e Walker seguiram uma página do manual de Donald Trump: Ande à frente quando o escândalo acontecer, não se concentre no problema e acuse seus oponentes de pior. Funcionou em 2016.

Embora as autoridades do Partido Republicano na Geórgia e Washington permaneçam fortemente por trás do vencedor do Heisman Trophy, alguns estrategistas republicanos não afiliados no Estado de Peach ficam irritados com a forma como Walker passou pelas primárias com a bênção de Trump e do líder da minoria no Senado, Mitch McConnell (R-Ky.) .

“Ele é impelido para esta corrida ao Senado sem nunca ter sido examinado”, disse Jay Morgan, que trabalhou na política da Geórgia para o falecido senador Johnny Isakson (R) e aconselhou o ex-governador Nathan Deal.

Walker foi forçado a reconhecer que foi pai de vários filhos fora do casamento e discutiu atos violentos contra sua primeira esposa, gerando preocupação de que alguns republicanos moderados e independentes de direita votariam alegremente no governador Brian Kemp (R) e depois aprovariam Andador.

“Acho que é mais um caso de quem vai desocupar essa corrida – quem vai votar em Kemp e depois pular a corrida para o Senado”, disse Morgan.

Isso é precisamente o que aconteceu com Cunningham há dois anos.

O que é sua própria ironia, porque meses antes os estrategistas de ambos os partidos pensavam que Tillis, que tinha um relacionamento difícil com Trump, ficaria muito atrás do candidato presidencial de seu partido quando os eleitores do MAGA o abandonaram.

Tillis ficou 93.000 votos abaixo dos totais de Trump no estado, e ele ainda ficou cerca de 20.000 votos atrás do desempenho perdedor de Biden na Carolina do Norte.

Mas Cunningham ficou 115.000 votos a menos que Biden – e 265.000 votos da contagem vitoriosa de Cooper na corrida para governador.

O fator fedor foi grande na corrida para o Senado naquele ano. Quase 50.000 eleitores que votaram na corrida presidencial se recusaram a votar na corrida ao Senado.

E quase 240.000 eleitores escolheram um dos dois candidatos marginais na corrida ao Senado, o triplo do número que votou em uma alternativa de terceiro partido na disputa presidencial.

As alegações de Cunningham chegaram no pior momento possível, apenas duas semanas antes do início da votação; quem teve suas dúvidas teve tempo suficiente para repensar seu voto.

“É quando todo mundo está prestando atenção”, disse Bitzer.

Sua análise pós-eleitoral mostrou que Cunningham levou o maior golpe nas cidades e áreas urbanas, ficando atrás de Biden por 65.000 votos e por 27.000 votos nos subúrbios competitivos do estado.

Esses resultados sugerem que os democratas centrais, muitos dos quais não tinham laços profundos com Cunningham, o abandonaram.

Dos 12 candidatos a vencer disputas estaduais na Carolina do Norte há dois anos, Tillis recebeu o menor número de votos. Cunningham agora atua como advogado em Raleigh, com apenas uma frase mencionando a campanha de 2020 em uma seção biográfica de mais de 800 palavras de seu site.

Na Geórgia, os republicanos do establishment não esperam que os conservadores do núcleo abandonem Walker, apesar da contradição inerente de suas fortes crenças antiaborto e da possibilidade de Walker, 60 anos, pagar por uma namorada para fazer o procedimento.

Cole Muzio, presidente de uma organização cristã conservadora nos arredores de Atlanta, enviou a seus apoiadores um memorando na quinta-feira que destacava, em negrito, que “muito sobre o passado de Herschel Walker é extremamente problemático” e que o candidato até agora “oscilou entre respostas políticas”. sobre o tema.

Mas a outra escolha era outro termo de Warnock, Muzio disse a seus companheiros cristãos, destacando esta parte em negrito. “Políticas votadas e apoiadas por Raphael G. Warnock prejudicam a família do meu vizinho, seus negócios e seu direito de adorar livremente.”

Alguns republicanos esperam, em particular, que Walker consiga um passe por ser uma celebridade, para que seu comportamento passado seja considerado como os dias de Trump antes da Casa Branca em Manhattan, especialmente depois que um vídeo dele fazendo comentários grosseiros sobre agredir mulheres foi divulgado pouco antes. a eleição de 2016 que ele ainda ganhou.

Mas outros temem que as pesquisas públicas já tenham mostrado Walker consistentemente atrás da posição de Kemp, e essas últimas histórias, além das histórias iniciais sobre sua vida pessoal, podem afastar ainda mais os eleitores republicanos do ex-astro do futebol.

“Acho que eles estão coçando a cabeça sobre o que fazer”, disse Morgan.

A Geórgia também é o lar de milhões de novos eleitores – 1,6 milhão apenas nos últimos quatro anos – muitos dos quais não têm fidelidade ao apogeu de Walker há 40 anos, quando ele era um atleta estrela na Universidade da Geórgia.

A lei eleitoral da Geórgia exige que alguém apure 50 por cento na eleição ou então vá para um segundo turno em dezembro envolvendo os dois primeiros colocados. Os estrategistas já pensavam que era uma possibilidade distinta na corrida muito acirrada.

Agora, gerentes de campanha e consultores terão que tentar monitorar se o apoio está mudando para um candidato libertário, que poderia atrair esses republicanos alienados, ou se esses eleitores simplesmente pularão a corrida para o Senado nas urnas.

Bitzer disse que não poderia prever como os escândalos de Walker se desenrolarão neste outono, mas disse que, sem dúvida, algumas das antigas regras ainda se aplicam a Cunningham.

“Ele teria uma chance melhor se mantivesse suas gavetas fechadas”, disse ele.



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