A ciência política tem uma longa história de exclusão de pessoas de cor.


Como raça e racismo sustentam a política contemporânea? Como os entendimentos racistas do mundo afetam os tópicos que os cientistas políticos examinam e as maneiras como eles estudam esses tópicos? A ciência política tem uma longa história de exclusão de pessoas de cor e não levar a sério as diferentes formas que o conhecimento é produzido e compreendido em diferentes partes do mundo.

Alguns dos mais importantes pensadores da área negaram a plena humanidade de certas populações. Os cientistas sociais que estudam a democracia, por exemplo, enquadraram apenas certos grupos raciais como capazes de comportamento político “ordenado” e cidadania “competente”. O estudo das relações internacionais moldou a expansão e a governança imperial europeia, centralizando o norte global como o “padrão de civilização”.

Dois novos livros lançam luz sobre essas histórias e práticas e defendem um caminho melhor a seguir.

Em “Decolonizing Politics: An Introduction”, o estudioso de relações internacionais Robbie Shilliam examina como essas fundações raciais estruturaram a investigação científica e a prática política. Aprofundando os desenvolvimentos acadêmicos e políticos, “Descolonizing Politics” é uma visão geral acessível e envolvente de muitas eras de pensamento e ação política. Leva os leitores a uma jornada “dos escritórios dos poderosos aos movimentos dos oprimidos”.

Para entender como a raça e o racismo organizaram a política e a pesquisa política, Shilliam exige que descentralizemos estudiosos conhecidos e amplamente reconhecidos. Cada capítulo justapõe pensadores influentes – baseados na maioria das vezes no norte global – e as bases raciais de seu trabalho contra perspectivas e debates que se desenrolam simultaneamente no sul global.

Tomemos os teóricos da modernização de meados do século 20, por exemplo. Esse grupo de renomados cientistas sociais, financiado em parte pelo governo dos Estados Unidos, desempenhou um papel importante na formação de políticas e práticas que visavam elevar os padrões de vida em todo o mundo. Eles argumentaram que a democracia industrializada – o sistema dominante do norte global – era o tipo ideal ao qual outros países deveriam aspirar. Os países – particularmente os do sul global – devem buscar “modernizar” suas economias e sistemas políticos para atender a esse padrão.

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Mas os modernizadores não eram observadores neutros. Sua agenda de pesquisa estava inserida na luta global da Guerra Fria entre capitalismo e comunismo. O governo dos EUA posteriormente usou essas narrativas para ajudar a legitimar programas sangrentos de contrainsurgência para desestabilizar regimes hostis em nome da “modernização”. Essa abordagem do desenvolvimento humano continua a influenciar a pesquisa — e as intervenções de desenvolvimento — hoje.

Os modernizadores não eram os únicos pensadores que trabalhavam naquela época, no entanto. Baseados na Universidade de Dar-es-Salaam, na Tanzânia, John Saul, Giovanni Arrighi e Walter Rodney argumentaram que relações globalmente desiguais de poder e exploração proporcionaram desenvolvimento para alguns – mas não para outros. Eles viam seu trabalho como reparador, localizando a solução para o subdesenvolvimento nas lutas contra esses sistemas, um projeto ético e político que seria verdadeiramente transformador para as populações das periferias do poder global.

Essa é a “arte de descolonizar o conhecimento”, afirma Shilliam – prestando atenção às ideias e perspectivas nas margens. Essa abordagem exige que pensemos em como essas margens e centros surgiram e seus efeitos na vida política e no estudo da política. Os argumentos apresentados em “Descolonizing Politics” têm implicações significativas na forma como abordamos a investigação científica e entendemos sua relação com a prática política.

Com um foco semelhante nas estruturas políticas racistas e na desigualdade, o novo livro do professor de filosofia Olúfémi O. Táíwò, “Reconsiderando as reparações”, coloca os argumentos para as reparações dentro de uma visão da história que ele chama de “império racial global”. Essa abordagem incorpora as maneiras pelas quais raça e classe se cruzam com outras identidades, como gênero, status de colono, etnia, religião e habilidade.

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Táíwò defende uma “visão construtiva” das reparações que dê conta das consequências locais, nacionais e internacionais do império racial global. Essa visão é específica e voltada para o futuro, mas construída sobre uma compreensão histórica detalhada de como o desenvolvimento e a distribuição constituíram a vida das pessoas marginalizadas. Táíwò traz escritores pan-africanistas e negros como Oliver Cox, Nkechi Taifa e Walter Rodney em conversas com os pensadores dominantes da filosofia política, como John Rawls.

Embora “Reconsiderando Reparações” se concentre em histórias de distribuição desigual, seu destaque são os capítulos de justiça climática. Táíwò explica, “não é que todos os aspectos do império racial global de hoje estejam enraizados nos impactos das mudanças climáticas. Mas cada aspecto do império racial global de amanhã será… e reverterá os ganhos em direção à justiça pelos quais nossos ancestrais lutaram tão amargamente.” Esses ancestrais inspiram a ação presente ao Táíwò. Eles nos lembram que as lutas pela justiça são difíceis e longas. Mas eles podem dar frutos tremendos.

Cada um desses livros irá inspirar uma ampla gama de leitores. Ambos os autores observam que às vezes há um poderoso imperativo para justificar o trabalho de alguém. Eles se recusam a fazê-lo. Como diz Táíwò, “o racismo faz com que você responda às perguntas de outras pessoas”. Em vez disso, eles demonstram como interrogar cuidadosamente tópicos que importam para um acadêmico ou comunidade.

Shilliam toma as vozes menos ouvidas como ponto de partida para repensar as agendas científicas e as práticas políticas. Táíwò pergunta “que formas de vida social são compatíveis com nosso florescimento? Como devem ser nossas economias para responder aos nossos problemas sociais?”

Táíwò e Shilliam terminam com notas distintamente otimistas e fortalecedoras, orientadas para soluções. Táíwò chama sua abordagem de “agir como um ancestral”. Ele fornece uma lista de alvos e táticas para reparações climáticas, bem como exemplos específicos de organizações e ativistas em cada área. Isso inclui transferências incondicionais de dinheiro, financiamento climático global, fim de paraísos fiscais, aumento do controle comunitário, apoio à ciência cidadã e “negociação pelo bem comum”, unindo mais organizações de trabalhadores e organizações comunitárias em resposta a ações de iniciativas climáticas.

Shilliam propõe menos especificidades, mas nos encoraja a “ser os agentes de reparação” em solidariedade com aqueles impactados por legados imperiais. Há um senso de urgência, mas também uma possibilidade expansiva de que existam ativistas e intelectuais cujas ideias ainda precisamos interrogar e que possam nos guiar, e ancestrais que traçaram um caminho para um futuro melhor.

Ankushi Mitra (@ankushi_mitra) é estudante de doutorado no Departamento de Governo da Universidade de Georgetown. Ela estuda cidadania, migração e economia política do desenvolvimento na África.

Lahra Smith (@LahraSmith1) é um cientista político que estuda cidadania, migração e desenvolvimento político na África. Ela é professora associada da Walsh School of Foreign Service e do Departamento de Governo da Universidade de Georgetown e diretora do Programa de Estudos Africanos.

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