A doação de um milhão de dólares do FTX Exec em Vermont mostra a influência das criptomoedas na política


Becca Balint, senadora estadual que concorre ao único assento de Vermont na Câmara dos Deputados dos EUA, recebeu um impulso inesperado na campanha um mês antes do dia das primárias: uma doação indireta de US$ 1,1 milhão de um executivo de 26 anos da exchange de criptomoedas FTX.

Balint venceu as primárias no início deste mês e é o favorito para vencer as eleições gerais de novembro no estado fortemente democrata. Ela pode não ter precisado do dinheiro de Nishad Singh, chefe de engenharia da FTX, e talvez não quisesse. Sua gerente de campanha, Natalie Silver, disse Sete dias, um jornal local em Vermont, que a equipe de Balint não interagiu com Singh. Ela chamou o sistema de financiamento de campanha que permite que indivíduos ricos tenham um impacto desproporcional nas eleições de “ruim para a democracia”.

Esse poderia ser o caso, mas era apenas mais um dia no escritório da FTX, onde as doações políticas são comuns. O banco de dados de contribuições individuais da Comissão Eleitoral Federal dos EUA revelou mais de 300 registros de doações que variam de US$ 250 a contribuições multimilionárias nos últimos dois anos de funcionários da FTX.

O ethos anti-establishment da criptomoeda atrai pensadores libertários, mas também é um setor dominado por um grupo demográfico relativamente jovem, que normalmente se inclina para os democratas. O resultado é uma indústria que não se alinha perfeitamente com nenhum dos partidos políticos. Aos 30 anos, Sam Bankman-Fried, o CEO da FTX, é um jovem bilionário que promove abertamente uma filosofia chamada altruísmo eficaz, que trata de tomar decisões com base no que fará o melhor possível. Seu foco político tem sido a prevenção de pandemias, refletindo uma mentalidade de inclinação utilitária.

“Esta é definitivamente uma nova geração, um novo tipo de coorte, que está se envolvendo politicamente, que tem uma composição ideológica inédita”, diz Martin Dobelle, CEO da Engage Labs, uma empresa que fornece campanhas com ferramentas para aceitar doações de criptomoedas. “Você vê algumas pessoas que são mais libertárias economicamente, mas são muito progressistas socialmente. Então, mixagens que não são tradicionalmente isoladas em uma festa ou outra.”

Naturalmente, a maior contribuição já registrada vem de Bankman-Fried – é uma doação de US$ 10 milhões para o fundo Protect Our Future, um comitê de ação política amplamente financiado pelo bilionário cripto e comprometido em eleger candidatos priorizando a prevenção da pandemia. No início deste verão, Bankman-Fried disse no podcast Pushkin Industries que planejava gastar entre US $ 100 milhões e US $ 1 bilhão nas campanhas eleitorais presidenciais dos EUA em 2024. Embora as doações de Bankman-Fried tenham se voltado para os democratas, ele também contribuiu para as campanhas republicanas.

Bankman-Fried também doou para a campanha de Balint, doando diretamente o máximo permitido, US$ 2.900. Como Singh deu dinheiro por meio de um PAC, ele não estava sujeito a essa limitação. Em 9 de julho, ele contribuiu com US $ 1,1 milhão para o comitê de ação política federal do LGBTQ Victory Fund, que posteriormente gastou US $ 991.911 em uma campanha publicitária em apoio a Balint. Senado.

O quanto a contribuição ajudou Balint está aberto ao debate. Isso aconteceu um dia depois que ela recebeu o apoio do senador Bernie Sanders, um independente com laços com o Partido Democrata, e Balint já liderava seu maior adversário, a vice-governadora Molly Gray, que criticou o financiamento do PAC.

“Estou muito empolgado com Balint porque ela é uma forte defensora da prevenção de pandemias”, disse Singh em comunicado à imprensa. Forbes. “O Victory PAC queria fazer uma despesa independente para apoiar a Balint, eu queria capacitá-los para fazer isso. Minha contribuição aqui foi pessoal e independente da minha função na FTX.”

Os gastos políticos alimentados por doadores do Victory Fund são permitidos graças a uma decisão controversa da Suprema Corte em Citizens United vs. Federal Election Committee, que permite que corporações e grupos que não sejam de campanha endossem candidatos e doem até US$ 5.000 anualmente, mas também permite “gastos independentes” ilimitados em apoio ou oposição a um candidato, desde que seja feito independentemente dos esforços de campanha.

Singh contribuiu com US$ 7,9 milhões para PACs democráticos, incluindo Women Vote!, Mind the Gap – uma organização liderada por acadêmicos da Universidade de Stanford que usa fundos do Vale do Silício para apoiar candidatos democráticos – e o Senado Majoritário PAC. As raças primárias são um alvo principal para doadores ricos que procuram exercer influência porque são tipicamente raças mais próximas e, em última análise, moldam o Congresso.

“Há mais oportunidades em disputas abertas nas primárias para apoiar as pessoas porque, uma vez que as pessoas se tornam titulares, elas têm uma taxa de reeleição de 80%”, diz Dobelle, da Engage. “Acho que faz sentido, em geral, que defensores e ativistas de todos os matizes se envolvam em corridas primárias.”

O fundo Protect Our Futures de Bankman-Fried gastou US$ 24 milhões contribuindo para 18 campanhas primárias democráticas em todo o país em 2022 até o final de julho. Em agosto, o PAC contribuiu com pouco mais de US$ 1 milhão em apoio a quatro candidatos primários democratas. No entanto, Bankman-Fried não é o único executivo da FTX que distribui grandes somas para causas políticas: Ryan Salame, co-diretor executivo da FTX, e Zach Dexter, CEO da FTX Derivatives, também contribuíram com grandes somas para campanhas e ações políticas. comitês.

A plataforma Engage Raise lista 15 candidatos que aceitam contribuições de campanha na forma de criptomoedas. Oito são democratas, seis são republicanos e um é do United Utah Party, um partido político centrista ativo apenas em Utah.



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