A história da Autoridade de Estacionamento da Filadélfia: Patrocínio, política e muitos ingressos


Quando surgiu pela primeira vez em 1950, a Autoridade de Estacionamento da Filadélfia era uma agência independente, licenciada pelo estado, criada pela Câmara Municipal, com um conselho de prefeitos nomeados. O dinheiro que ganhou foi principalmente para o fundo geral da cidade.

Isso permaneceu em grande parte por cerca de 50 anos, e provavelmente esperava que continuasse assim.

Não foi isso que aconteceu, no entanto. No início dos anos 2000, um representante estadual do nordeste da Filadélfia liderou uma tomada surpresa do governo estadual do conselho da autoridade de estacionamento, provocando a ira da liderança da cidade.

E isso está apenas arranhando a superfície de como a política e o poder moldaram a história da agência quase governamental ~ favorita ~ dos Filadélfia, conhecida e amada por sua emissão de ingressos, reboque e patrocínio político.

Como uma organização que começou com o simples objetivo de aumentar a capacidade de estacionamento se transformou em uma operação de gerenciamento massiva com centenas de funcionários e um fluxo de trabalho diário dramático o suficiente para chegar à realidade da TV?

Aqui está uma olhada em alguns destaques da história do PPA.

A autoridade faz um monte de coisas, mas nem sempre foi assim

O PPA nasceu da necessidade de mais estacionamento fora da rua no centro da cidade nas décadas de 1940 e 1950, à medida que as pessoas cada vez mais levavam seus carros para o centro da cidade para trabalhar e fazer compras.

Criado pela Câmara Municipal em janeiro de 1950 (depois de ter sido autorizado pela legislatura estadual alguns anos antes), o objetivo original da autoridade de estacionamento era construir 14 garagens de estacionamento propostas para combater a crescente escassez de estacionamento nas ruas.

A construção começou na primeira garagem, localizada na Walnut Street, em frente à Rittenhouse Square, em fevereiro de 1953. Tirar as primeiras garagens do chão não era exatamente lucrativo – levou meia década depois que o PPA começou a operar garagens para a autoridade fazer no preto, o Inquirer relatou em 1959.

Dedicação do estacionamento nas ruas 11 e Market, 1962
Departamento de Registros de Phila / PhillyHistory.org

Na década de 1970, o PPA recebeu outra responsabilidade: construir e supervisionar estacionamentos no Aeroporto Internacional da Filadélfia.

Foi realmente a década de 1980 quando as coisas decolaram, no entanto. A cidade estava procurando consolidar a supervisão do estacionamento na rua em uma agência, em vez de um punhado de departamentos da cidade que a administravam na época.

Esse plano não foi bem recebido por todos. O sindicato que representa os policiais de estacionamento municipal e os operadores de caminhões de reboque da polícia se opôs às mudanças alegando que estaria criando um “refúgio para funcionários políticos” em vez de funcionários do serviço público, informou o Inquirer em 1982. poderes da cidade para uma “autoridade quase autônoma”.

Ao fim e ao cabo, o PPA acabou se encarregando de regularizar o estacionamento na rua, instalar parquímetros e placas de estacionamento, emitir alvarás e alvarás de estacionamentos residenciais, recolher dinheiro de parquímetros, guinchos e represas e processar multas de estacionamento — conjunto da tarefa, uma vez tratada por uma combinação do Departamento de Ruas, Departamento de Licenças e Inspeções, Departamento de Receita e Departamento de Polícia da Filadélfia, por conta do próprio PPA. O PPA também começou a compartilhar o poder de emissão de multas de estacionamento com o Departamento de Polícia da Filadélfia.

Naquela época, o PPA iniciou seu programa de inicialização para motoristas com várias multas de estacionamento não pagas. As autoridades examinaram os registros do Tribunal de Trânsito e compilaram um “livro quente” de carros com pelo menos três infrações a serem observadas (começou com 17.600 veículos!), além de uma lista de “pesados” de infratores particularmente frequentes ou flagrantes – “algo parecido com a lista dos 10 mais procurados do FBI”, escreveu o Philadelphia Daily News em 1983.

Assim, o PPA contratou mais 200 funcionários para cuidar de todas essas novas responsabilidades. A quantidade de dinheiro que a cidade estava arrecadando com multas de estacionamento logo dobrou, e não demorou muito para que a autoridade estivesse lutando contra alegações de excesso de zelo na emissão de multas, reboque e chute. (Algumas coisas nunca mudam.)

Dentro de alguns meses, a Câmara Municipal tentou reverter tudo. Até mesmo alguns membros do conselho tinham problemas pessoais com o PPA a essa altura.

“Eles rebocaram meu carro da cidade para fora da minha cidade. Inacreditável!” o então conselheiro Francis Rafferty disse durante uma audiência do comitê em outubro de 1983, pelo Inquirer. “Tive que ligar [City Managing Director] Rodney Johnson para pegar meu carro de volta, e ele não conseguiu até o dia seguinte. Agora eu sei como o garotinho se sente.”

Em setembro de 1983 – cinco meses depois que o Conselho aprovou por unanimidade o plano de consolidação original – o então membro do Conselho John Street apresentou um projeto de lei para retirar do PPA muitos de seus poderes expandidos e descentralizar o programa de gerenciamento de estacionamento da cidade.

Em última análise, o esforço não foi grande coisa, e o PPA ainda cobra passagens e botas e reboques hoje (para o desgosto de muitos na Filadélfia).

O PPA está considerando quiosques de estacionamento com pagamento à vista
Flickr Creative Commons / fotophotow

Em 1993, o PPA foi reconhecido como uma das melhores agências de estacionamento do mundo por suas taxas de gestão e cobrança, disse um funcionário do Congresso Internacional e Municipal de Estacionamento ao Inquirer.

O alcance da agência cresceu ainda mais desde então. Hoje, a organização é responsável pelo crescente conjunto de câmeras de semáforo da cidade, bem como pela regulação de táxis, limusines e veículos compartilhados. Também foi adicionado à placa da autoridade há alguns anos a administração de um piloto de câmera de velocidade no Roosevelt Boulevard, que deve expirar em 2023, mas pode ser estendido por meio de legislação.

Um jogo de poder, ostensivamente para financiar a educação

Ao longo de sua história, o conselho que governa o PPA foi nomeado por políticos de algum tipo. E independentemente de quem exatamente está no comando, a autoridade geralmente mantém a reputação de provedor de emprego para amigos e aliados dos poderosos.

Um exemplo: durante o mandato do prefeito Frank Rizzo na década de 1970, o diretor do PPA foi demitido pelo conselho apesar dos membros do conselho dizerem que ele havia feito um bom trabalho no cargo. Por quê? “Eu continuamente me recusei a contratar [Rizzo’s] amigos políticos”, afirmou Anthony Iannarelli, o diretor deposto, de acordo com a reportagem da época.

Mas a contratação de clientes era um problema permanente na autoridade de estacionamento que abrangeu o mandato de muitos prefeitos da Filadélfia. Uma investigação de 1986 do Inquirer descobriu que mais de 120 membros do comitê democrata, ex-membros do comitê ou seus parentes trabalhavam para a autoridade – mais de um quinto de sua força de trabalho. No ano anterior, o jornal noticiou que uma dúzia de assessores da campanha do prefeito Wilson Goode foram contratados ou promovidos no PPA.

A influência do partido democrata local não durou, no entanto. O verão de 2001 trouxe um abalo legislativo estadual que o então prefeito John Street e seus lobistas aparentemente não esperavam.

O líder da maioria na Câmara na época, o deputado republicano John Perzel, do nordeste da Filadélfia, encenou uma tomada surpresa.

Ele apresentou uma legislação que daria ao conselho do PPA seis membros indicados pelo governador, com quatro escolhidos entre os indicados apresentados pelos líderes legislativos. A disposição foi aprovada como parte de um projeto de lei geral e foi sancionada.

Uma parte fundamental da legislação envolvia o PPA dando alguns lucros especificamente ao Distrito Escolar da Filadélfia, em vez do fundo geral da cidade. As escolas públicas da Filadélfia estavam enfrentando um déficit de financiamento, e os republicanos argumentaram que a cidade precisava contribuir com mais receita local para o distrito para mantê-lo à tona, em vez de recorrer à legislatura estadual para obter dinheiro adicional.

Em 2018, a PPA autuou uma van que pegou fogo e aparentemente foi abandonada
Twitter / @putthistoanend

Enquanto isso, os funcionários da cidade (que pareciam muito chateados com toda a situação) disseram estar preocupados que a mudança criasse uma enorme lacuna nos fundos gerais da cidade e criasse interrupções nos serviços da cidade.

Depois de um ano e meio no interruptor, algumas pessoas notaram que as escolas públicas de Philly não estavam recebendo o pagamento prometido.

Mayor Street e sua administração tentaram retomar o controle das operações de estacionamento da Filadélfia, sem sucesso. Enquanto isso, o governador democrata (e ex-prefeito da Filadélfia) Ed Rendell chegou a um acordo com a maioria legislativa republicana em Harrisburg para manter o conselho do PPA sob controle estadual, mas para criar uma fórmula definida para dividir a receita de suas operações de estacionamento na rua entre Filadélfia escolas e o fundo geral da cidade.

O distrito escolar finalmente recebeu seu primeiro salário do PPA em abril de 2004, de acordo com reportagens da época.

Os republicanos assumem – e as escolas da Filadélfia ainda ficam rígidas

Uma vez que o conselho da autoridade estava completamente fora das mãos dos democratas da Filadélfia, a quantidade de clientelismo realmente não mudou – embora o poder tenha mudado de mãos e o PPA tenha se tornado um reduto amplamente republicano.

Em 2007, o Inquirer examinou os números mais uma vez e descobriu que seis líderes de distritos (cinco republicanos e um democrata) e mais de 170 membros de comitês republicanos e democratas estavam na folha de pagamento do PPA – além de “dezenas de funcionários com claras conexões políticas ou familiares com jogadores de poder”.

Além disso, a autoridade estava repleta de funções de gerenciamento, segundo o Inquirer. De acordo com a reportagem do jornal, havia apenas 5,5 funcionários para cada supervisor.

Vince Fenerty, do PPA, e Jon Feldman, do UberPhilly, discutiram detalhes do acordo do PPA para interromper a aplicação do Uber até 30 de setembro.
Mark Dent/Billy Penn

O patrocínio no PPA não é bem coisa do passado, ao que parece.

Como parte de uma auditoria de 2020 das despesas de estacionamento na rua do PPA, a controladora da cidade Rebecca Rhynhart amostra aleatoriamente 107 funcionários que trabalham nas unidades de estacionamento e apoio na rua. Ela descobriu que 25 desses funcionários “ou ocupavam cargos políticos ou residiam com alguém que o fazia”. O relatório também observou que alguns cargos de gestão foram pagos mais do que os homólogos em outras cidades.

O diretor do PPA na época, Scott Petri, defendeu a autoridade apontando que muitos funcionários trabalhavam lá há muito tempo e não podiam ser demitidos simplesmente por ligações políticas. Quanto aos altos salários dos gerentes, os funcionários do PPA disseram que as comparações com outras cidades eram falhas porque as responsabilidades e as estruturas variam de autoridade de estacionamento para autoridade de estacionamento.

A auditoria de Rhynhart descobriu que o PPA fez algum progresso em práticas de contratação mais justas em geral, embora ela tenha notado que elas não foram usadas ao preencher alguns cargos de nível superior na autoridade.

O ar em torno de onde vai o dinheiro também não foi realmente limpo nos últimos anos.

De acordo com as demonstrações financeiras do PPA, a legislação aprovada em 2012 estabeleceu um valor mínimo de US$ 35 milhões (com aumentos anuais – o valor de 2021 foi de US$ 41,7 milhões) a ser pago à cidade a cada ano com a receita do PPA, com o restante indo para o distrito escolar .

Mas alguns dizem que a autoridade não está pagando totalmente. Rhynhart descobriu em sua auditoria de 2020 que o Distrito Escolar da Filadélfia pode ter perdido até US$ 77,9 milhões por causa do PPA ter administrado mal suas finanças, e o Conselho Municipal no início deste ano lançou uma série de audiências para investigar a agência.

A autoridade de estacionamento não tem atualmente um diretor executivo após a repentina demissão de Petri, um ex-deputado estadual republicano do condado de Bucks, no início deste ano. (Se você estiver interessado na função, pode se inscrever no LinkedIn.)

A receita total relatada do PPA para o ano fiscal que termina em março de 2021 foi de cerca de US$ 181 milhões.





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