A Invenção de Elise Stefanik


A Sra. Stefanik ficou maravilhada com os amigos com a enxurrada de dinheiro. As contribuições de sua liderança PAC para outros republicanos quadruplicariam até o final de 2020. Com a bênção de Trump, ela poderia acessar uma base nacional de fãs do MAGA. Dos cerca de US $ 4 milhões que ela arrecadou no WinRed neste ciclo eleitoral até o final de outubro de 2022, apenas 4% vieram de seu próprio distrito, de acordo com uma análise do Times dos registros de financiamento de campanha.

Sempre sua melhor conselheira, a Sra. Stefanik ditou as táticas e a mensagem. Enquanto ordenhava a base do MAGA por dinheiro e visibilidade, ela começou a articular uma nova concepção, quase passiva, de seu papel como deputada, na qual seu trabalho era espelhar seus constituintes, não receber votos baseados em princípios que eles poderiam não gostar. Em 2014, argumentaram seus defensores, seu distrito queria um republicano no estilo Bush; na era Trump, queria um republicano no estilo Trump. “Não há mudança”, disse Pileggi, o ex-assessor de campanha. Quem poderia dizer que ela estava errada se os eleitores disseram que ela estava certa? Os porteiros desacreditados da grande mídia? Os pequenos jornais em casa que cada vez menos pessoas leem? Perguntada em uma entrevista recente se ela havia escolhido sua ambição em vez de seus valores, ela simplesmente evitou a pergunta. “Escolhi meus valores”, disse ela. “E eu escolhi meus eleitores.”

Ela mudou-se rapidamente para o círculo de Trump, aceitando prontamente os compromissos que isso implicava. Na primavera de 2020, ela voou com o presidente no Força Aérea Um para testemunhar o lançamento do foguete SpaceX de Cabo Canaveral, Flórida. A bordo do avião, de acordo com um ex-funcionário da Casa Branca que estava lá, o presidente fez um comentário depreciativo sobre a vida sexual. de uma de suas assessoras mais leais e seniores. Stefanik já havia criticado os comentários humilhantes de Trump em relação às mulheres; agora ela simplesmente estampava um sorriso no rosto. “Ninguém disse nada. Nem eu”, lembrou o ex-funcionário. “Foi um sinal de que ela sabia quem ele era.” O porta-voz de Stefanik negou a conta, dizendo que “nunca aconteceu”.

Em público, no entanto, o novo eu político de Stefanik era mais óbvio na plataforma de mídia social favorita de Trump, onde ela começou a favorecer suas letras maiúsculas aleatórias e pontos de exclamação conspícuos. Nos anos desde sua primeira audiência de impeachment, ela atacou oponentes políticos ou jornalistas como “doentes” ou “doentios” mais de três dúzias de vezes – linguagem que ela nunca havia usado antes no Twitter. Ela eliminou partes de sua antiga persona online que poderiam irritar a nova. À medida que as eleições de 2020 se aproximavam, de acordo com uma análise do Times dos dados do Twitter coletados pelo ProPublica, a Sra. Stefanik excluiu dois tweets daquele mês de março elogiando o Dr. Anthony S. Fauci, o rosto público da resposta federal ao Covid. “América ❤️s Dr. Fauci!” ela havia escrito. Em 2021, com o Dr. Fauci firmemente estabelecido como um saco de pancadas de direita, ela expressou uma visão diferente. “Demitir Fauci”, ela twittou. “Salve o Natal!”

Após a derrota eleitoral de Trump, enquanto ele fomentava um dilúvio de mentiras e teorias da conspiração sobre trapaça e fraude eleitoral, Stefanik rapidamente caiu na linha. Trump fez de suas mentiras eleitorais um teste decisivo para os colegas republicanos, e Stefanik não estava disposta a falhar, mesmo quando autoridades eleitorais e juízes rejeitaram ou refutaram quase todas as alegações feitas pelo presidente ou sua equipe jurídica. Repetindo uma série de afirmações já desmascaradas, ela alegou que as autoridades locais haviam contado os votos de pessoas mortas, ou descartado procedimentos destinados a evitar fraudes, ou contado ilegalmente os votos atrasados. Tendo mentido para seus próprios eleitores, alimentando seus temores de uma eleição fraudada, ela então alegou suas suspeitas como um casus belli. “Dezenas de milhões de americanos estão preocupados com o fato de que a eleição de 2020 apresentou irregularidades eleitorais sem precedentes”, disse ela em uma carta aberta ao seu distrito na manhã de 6 de janeiro.

Naquela noite, depois que a multidão inspirada por Trump foi expulsa do Capitólio, ela se juntou a outros republicanos para votar contra a certificação de eleitores da Pensilvânia. No dia seguinte, ela recebeu uma mensagem do Sr. Tucker, o legislador do Arkansas e amigo de Harvard. “Não consigo expressar em palavras o quanto estou desapontado com você”, escreveu ele. Ela desperdiçou uma “oportunidade histórica de fortalecer fundamentalmente nosso país e nossa democracia”, disse ele. “Você fez tudo isso, para quê exatamente?” Enojado, ele se juntou a centenas de outros ex-alunos e alunos de Harvard em uma petição para a remoção de Stefanik do conselho do Instituto de Política. O mesmo aconteceu com Grizzle, sua colega republicana, que viveu a maior parte do ano na Pensilvânia: uma das cédulas que Stefanik tentou invalidar era a dela. “Você não pode promover a democracia se estiver jogando fora os votos das pessoas”, disse Grizzle.

Alguns dias depois, o reitor da Harvard Kennedy School, que supervisiona o instituto, pediu que Stefanik se afastasse. Quando ela recusou, ele anunciou sua remoção. Ela havia se desqualificado, disse o reitor em um comunicado, por meio de repetidas declarações falsas sobre a eleição. A Sra. Stefanik respondeu com o tipo de desempenho eriçado que seus ex-amigos esperavam. Sua alma mater decidiu “ceder à esquerda acordada”, disse ela; ser expulso do tabuleiro era uma “distinção de honra”.





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