A mudança do eleitor latino entra em foco no sul do Texas




CNN

O que a princípio parecia ruído estatístico agora está se tornando mais claro: os eleitores latinos historicamente inclinados à esquerda estão mudando para o Partido Republicano, com o potencial de influenciar as principais disputas nas eleições de novembro.

E com margens muito pequenas determinando o controle do Congresso, as comunidades hispânicas onde Donald Trump obteve ganhos inesperados em 2020 estão entrando em foco, especialmente o Vale do Rio Grande, no sul do Texas.

Aqui, a batalha pelo 15º distrito congressional do Texas entre a republicana Monica De La Cruz e a democrata Michelle Vallejo é sem dúvida a corrida mais competitiva do estado para a Câmara e pode ser um teste para o apelo dos republicanos entre os hispano-americanos.

Os hispano-americanos representam um quinto dos eleitores registrados em mais de uma dúzia de disputas disputadas na Câmara e no Senado no Arizona, Colorado, Flórida, Nevada e Texas. Embora os democratas ainda devam conquistar a maioria dos eleitores latinos, suas margens parecem estar diminuindo – dramaticamente, em alguns casos.

“O que estamos vendo agora é que o Partido Republicano interveio e nos ajudou a divulgar nossa mensagem para mostrar aos latinos que seus valores de fé, família e liberdade realmente se alinham com o Partido Republicano”, disse De La Cruz.

Vallejo argumenta que a mudança está ligada a um aumento nos gastos externos do Partido Republicano: “Acho que os recursos e o dinheiro que eles estão recebendo de fora realmente adicionam combustível ao fogo. … Não está profundamente conectado com o desejo da comunidade de impulsionar e trazer soluções que são especificamente do sul do Texas.”

Para De La Cruz, participar de seu primeiro comício de Trump a inspirou a iniciar uma carreira na política.

“Eu estava ocupado criando uma família, cuidando do meu negócio”, disse De La Cruz. “(Trump) chamou minha atenção ao olhar para a política nacional e o que estava acontecendo em DC e dizer: ‘Essas políticas não refletem a mim ou meus valores.’”

A empresária agente de seguros e mãe de dois filhos diz que é uma ex-democrata cuja família votou contra os republicanos por gerações, incluindo sua “abuelita”.

“Esta área esteve sob o domínio democrata por mais de 100 anos e o que estamos vendo aqui é que os democratas não fizeram nada por nós. … (Eles) acabaram de abandonar os latinos e os latinos estão vendo que seus valores de fé, família e liberdade se alinham melhor com o Partido Republicano”.

Parte de um trio de latinos republicanos indicados ao Congresso na votação no sul do Texas, De La Cruz está tentando redefinir a tradição política da região ao lado de Cassy Garcia, uma ex-assessora de Ted Cruz que está concorrendo no 28º Distrito, e a deputada americana Mayra Flores no 34º do Texas, que se tornou o primeiro representante do partido no Vale do Rio Grande em mais de um século depois de vencer uma eleição especial no início deste ano.

A “ameaça tripla”, como alguns republicanos os chamam, fazem parte de um número recorde de indicados republicanos latinos neste outono, com muitos tomando uma página da cartilha pró-fronteiras de Trump.

Questionada se ela já se sentiu insultada pela retórica de Trump em relação aos imigrantes latinos (“Eles estão trazendo drogas. Eles estão trazendo crime. Eles são estupradores”, disse o então candidato ao anunciar sua primeira candidatura presidencial em 2016), De La Cruz, a neta de imigrantes mexicanos, disse que suas palavras não a afastaram.

“Honestamente, eu provavelmente não teria dito as coisas do jeito que ele disse, mas acho que as pessoas foram capazes de ignorar essas coisas porque sabiam que ele não é um político. Ele não tinha formação política. Ele era um empresário”, disse De La Cruz. “Ele se levantou contra o establishment e apresentou políticas que funcionaram para as famílias americanas.”

Assim como seu oponente do Partido Republicano, Vallejo, a democrata que concorre no 15º lugar no Texas, é relativamente nova na política e empreendedora. Ela opera o mercado de pulgas Pulga Los Portales em Alton, que seus pais fundaram há cerca de 25 anos.

“Nossa comunidade merece mais atenção e mais respeito”, disse Vallejo sobre o distrito recém sorteado, que teria votado em Trump por quase 3 pontos percentuais em 2020. “Acho que ambos os partidos nacionais estavam nos deixando de fora”.

Vallejo disse que os republicanos “demonizaram” os imigrantes latinos para ganhar pontos políticos.

“Temos orgulho e dignidade e não vamos tolerar ninguém tirando sarro de nós, tirando sarro de nossa comunidade e nossa cultura. Somos merecedores e damos muito a este país”, disse.

Concorrendo como progressista em uma área que elege com mais frequência democratas moderados, Vallejo derrotou seu principal oponente por apenas 35 votos e está fazendo campanha pela garantia de direitos ao aborto, expandindo o Medicaid e o Medicare e aumentando o salário mínimo para US$ 15.

“Há muitos problemas sendo ignorados”, disse Vallejo. “É hora de vermos uma mudança no sul do Texas, e precisamos de políticas progressistas e ousadas… para que finalmente tenhamos uma voz na mesa.”

Vallejo aponta para a influência externa e os gastos para explicar os ganhos do Partido Republicano na área, dizendo: “Os interesses externos viram uma oportunidade de invadir, despejando milhões e milhões de dólares para praticamente comprar nosso assento”.

Quanto aos latinos que se afastaram dos democratas para apoiar Trump, Vallejo disse que “espera ganhar o apoio deles”.

“Estou lutando por todas as nossas famílias aqui no sul do Texas, sejam elas republicanas, independentes ou pessoas que nunca se sentiram engajadas pelo sistema político antes”, disse ela.

As pesquisas indicam que os eleitores latinos são mais propensos do que qualquer outro grupo étnico a citar a economia ou a inflação como a questão mais importante que o país enfrenta. Mas outras questões, como imigração e aborto, também são importantes.

“Tornou-se tão difícil. … As questões da cadeia de suprimentos são um grande problema. E inflação – costumávamos pagar US$ 19 por uma caixa de ovos. Agora, pago US$ 54”, disse Rodolfo Sanchez-Rendon, proprietário da Teresita’s Kitchen em McAllen.

Sanchez-Rendon também culpa os democratas por subestimar a fé, a família e os pequenos negócios.

“Os valores deles mudaram”, disse ele. “Extremamente liberal, onde a religião se torna uma reflexão tardia. … Eles se afastaram de nossos valores.”

Mas a economia continua sendo a questão mais importante para eleitores como Sanchez-Rendon, que imigrou para os Estados Unidos em 1986 e disse que a imigração ilegal descontrolada está fora de controle na fronteira sul.

O empreiteiro Edgar Gallegos disse que planeja votar nos republicanos por causa da economia, apesar da retórica de Trump sobre os imigrantes latinos.

“Vou fazer um tweet maldoso agora mesmo, sobre o que temos”, disse Gallegos.

Outros eleitores, como Justin Stubbs, dizem sentir que os democratas não têm urgência na questão da imigração.

“Parece que os republicanos se importam e falam muito mais sobre a questão da fronteira. … Simplesmente não vejo muitos democratas falando sobre a crise na fronteira e, honestamente, há muitas pessoas aqui que são afetadas por isso”, disse ele.

Um eleitor nas proximidades de Alton, Texas, disse que ele e sua esposa permanecerão leais ao Partido Democrata porque acredita que ele fará mais para ajudar a comunidade.

“Queremos candidatos que prestem atenção às nossas necessidades”, diz José Raul Guerrero, que diz votar em Vallejo em parte porque a conhece desde criança. “Ela entende nossas necessidades. … e precisamos de muita ajuda agora.”

“O que as pessoas precisam entender é que os hispano-americanos têm valores duros da classe trabalhadora”, disse Giancarlo Sopo, ex-funcionário da campanha de Barack Obama que liderou a publicidade hispânica hiperlocal de Trump em 2020.

“Quem é o bilionário de colarinho azul da América? Donald Trump”, disse.

Sopo disse que parte do sucesso da campanha de Trump com os latinos estava ligada a uma campanha publicitária que “usava palavras e maneiras de falar” exclusivas de nacionalidades e gerações específicas, adaptando anúncios destinados a porto-riquenhos, por exemplo, com gírias e referências comuns. para a ilha.

“A realidade é que existem muitas comunidades hispânicas”, diz Sopo. “Você abre a porta com a cultura e envolve os hispânicos em um nível político.”

Apontando para as tendências da última década que mostram que os latinos experimentam ganhos quando se trata de renda, compra de casas e início de novos negócios, Sopo disse que muitos na comunidade veem Trump como aspirações – acrescentando que entre alguns latinos, especialmente homens, a retórica impetuosa do ex-presidente pode trabalharam a seu favor.

“Para muitos hispânicos – da mesma forma que Bill Clinton foi o primeiro presidente negro antes de Barack Obama – Donald Trump, para eles, é o primeiro presidente hispânico”, disse Sopo. “Ele é muito carismático, não é politicamente correto, é um empresário de sucesso. … Esses valores realmente ressoam.”



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