A mudança política da Geórgia força o GOP a olhar além de Atlanta


TOCCOA, Geórgia – Quando o governador da Geórgia, Brian Kemp, fez uma de suas primeiras mudanças na campanha eleitoral geral em agosto, ele foi direto para o coração moderno do Partido Republicano do estado.

Não era Buckhead, o bairro chamativo de Atlanta onde Kemp mora na mansão de um governador ofuscada por outras propriedades próximas. E não era o condado suburbano de Cobb, que já foi o bastião de Newt Gingrich.

Em vez disso, Kemp continuou indo para o norte, nas profundezas das montanhas da Geórgia, que se tornaram uma das áreas mais republicanas do país nas últimas três décadas. Ele parou em um posto de gasolina transformado em cafeteria em Toccoa para pedir às pessoas que “votem ainda mais aqui neste condado e no nordeste da Geórgia do que jamais vimos antes”.

“Pergunte aos seus filhos, netos, filho do seu amigo, eles estão registrados para votar?” Kemp disse aos participantes. “Se eles são elegíveis, e eles não são, nós temos que registrá-los, e nós temos que dizer a eles para puxar para o time da casa.”

A ênfase nesta região rural representa uma mudança notável na estratégia do GOP na Geórgia. O partido se tornou uma potência na Geórgia quando começou a combinar um forte desempenho nos subúrbios de Atlanta com um domínio crescente nas áreas rurais. Mas essa coalizão se desgastou nos últimos anos, quando os eleitores da próspera região de Atlanta rejeitaram o Partido Republicano sob o ex-presidente Donald Trump, transformando esse antigo reduto republicano no principal estado inconstante do Sul.

Uma região de 41 condados, incluindo alguns subúrbios distantes de Atlanta que invadem o norte da Geórgia, agora tem tantos eleitores do Partido Republicano quanto o núcleo da região metropolitana de Atlanta, de acordo com uma análise da Associated Press. Essas dinâmicas em mudança intensificaram a pressão sobre Kemp para manter – ou fortalecer – seu apoio em comunidades rurais montanhosas como Toccoa para compensar as perdas mais próximas da capital.

“O partido… em termos de entendimento de onde eles vão conseguir votos, entende que agora eles precisam desses votos no norte da Geórgia para compensar suas perdas nos subúrbios”, disse Bernard Fraga, cientista político da Emory University.

Kemp conquistou o cargo de governador em 2018 ao derrotar a democrata Stacey Abrams por apenas 1,4 ponto percentual. Como os dois travam uma revanche pelo cargo este ano, as pesquisas do início do verão encontraram uma corrida acirrada, com alguns sugerindo que Kemp tem uma vantagem estreita.

Mas sua dependência de eleitores como os de Toccoa está levando o partido ainda mais à direita.

Em um estado diversificado, o norte da Geórgia é predominantemente branco. Enquanto os democratas atacam e os republicanos se preocupam com as restrições ao aborto nos subúrbios, há pouca hesitação pública nas montanhas. Os eleitores amam tanto as armas que cortaram o intermediário e escolheram o traficante de armas Andrew Clyde como um dos dois membros do Congresso do norte da Geórgia. O outro membro? Marjorie Taylor Greene.

“Reflete muito do país agora, no sentido de que é muito populista, muito próximo do colete, muito isolado no sentido de desconfiança do governo, muito forte, indivíduos do tipo Apalache da montanha que são muito auto-suficientes ”, disse o ex-deputado Doug Collins, o republicano que precedeu Clyde na representação do 9º distrito congressional do nordeste da Geórgia.

Kathy Petrella, uma aposentada de Clarkesville que estava visitando o Departamento Estadual de Serviços ao Motorista no início de setembro em Toccoa, disse que é uma “verdadeira conservadora azul”.

“Significa que não acredito que o governo me diga nada que eu tenha que fazer, exceto lei e ordem”, disse Petrella, que cita sua fé cristã como uma importante âncora de sua filiação política e teme um declínio no “comunismo”.

Lee MacAulay, da cidade de Cleveland, no norte da Geórgia, também visitando Toccoa, disse acreditar que Trump venceu as eleições de 2020 e chama o presidente Joe Biden de “uma piada ridícula” e “um idiota”.

“Eu era um Trumper”, disse MacAulay. “Eu sou um Trumper.”

Ela descarta a ideia de que dúvidas persistentes sobre as eleições de 2020 suprimirão a participação como pareciam fazer no segundo turno das eleições de 2021, quando as vitórias dos democratas Raphael Warnock e Jon Ossoff deram ao seu partido o controle do Congresso. MacAulay disse acreditar que muitos vizinhos estão ansiosos para votar nos republicanos este ano, “mas precisamos de todos”.

Jay Doss, advogado de Toccoa, disse que sente que “as pessoas da classe trabalhadora são mais beneficiadas pelo partido conservador” e que “sinto que menos governo é melhor para todos”.

Era uma vez outra tradição conservadora no norte da Geórgia – no Partido Democrata. Embora sempre houvesse alguns republicanos, um legado de alpinistas brancos que apoiaram a União sobre a Confederação na Guerra Civil, eles ganharam poucas eleições.

“Costumava ser um tapa no democrata. Se você fosse republicano, não poderia ser eleito. Agora, se você for democrata, não terá muita chance de ser eleito”, disse o comissário do condado de Stephens, Dennis Bell, um republicano proprietário da Currahee Station, a cafeteria onde Kemp fez campanha em Toccoa.

Essa linhagem democrata, alimentada pelo New Deal da década de 1930, produziu o ex-governador Zell Miller, um orgulhoso filho das montanhas e titã da política democrata da Geórgia há uma geração.

Miller se destacou na década de 1990 como um democrata que combateu o crime e reformulou o bem-estar, ao mesmo tempo em que criava bolsas universitárias financiadas por loteria. Miller até conseguiu uma vitória de reeleição na “Revolução Republicana” de 1994 que elevou Gingrich a presidente da Câmara dos EUA.

Naquele ano, Miller realmente perdeu sua região natal para o republicano Guy Millner, um empresário milionário autofinanciado. Mas Miller perdeu por menos de 4.000 votos no norte da Geórgia, e a força de Millner no subúrbio de Atlanta não foi suficiente, deixando o republicano com 32.000 votos em todo o estado.

Em 2004, como senador dos EUA, Miller estava fazendo o discurso principal na Convenção Nacional Republicana que renomeou George W. Bush. A essa altura, Miller havia escrito “A National Party No More”, um livro que culpava seu próprio partido por abandonar os democratas conservadores do sul.

“Obviamente, os sulistas acreditam que o Partido Democrata nacional não compartilha seus valores”, escreveu Miller no livro de 2003. “Eles não confiam no partido nacional seu dinheiro ou a segurança do país.”

A Geórgia do Norte teve 19% dos votos de Millner em 1994. Foi 26% dos votos de Kemp em 2018. Parte disso se deve ao crescimento populacional, mas reflete uma mudança partidária para os republicanos. Millner ganhou menos de 51% dos votos na região. Kemp ganhou quase 72%.

Os democratas, enfrentando um declínio acentuado, ficaram desmoralizados. June Krise, que na época presidia o Partido Democrata no Condado de White, no norte da Geórgia, lembra-se de chorar quando o juiz de sucessões do condado, o secretário do tribunal e o xerife passaram a concorrer como republicanos.

“’Se não mudarmos, perderemos porque os republicanos vão colocar alguém contra nós’”, lembra Krise dos homens dizendo a ela. “E adivinhe por que eles iriam perder. Barack Obama foi o candidato democrata à presidência.”

Os republicanos dizem que os ex-eleitores democratas gravitaram em torno de seu partido por causa de questões culturais, mas aqueles que estudam o eleitorado observam que os eleitores brancos são muito mais propensos a ser republicanos, e Appalachia fez uma dura virada contra Obama, o primeiro presidente negro do país.

“O Partido Republicano agora começou a se organizar, eu acho, para estar mais alinhado com os brancos que estão lá – mais rurais, menos urbanos, ainda menos suburbanos, em termos do partido estadual”, disse Fraga. . “E isso se parece mais com o norte da Geórgia de várias maneiras.”

Fraga vê a divisão no Partido Republicano da Geórgia sobre a tentativa de Trump de derrubar a vitória presidencial de Joe Biden em 2020 na Geórgia, em parte como um conflito entre suburbano e rural. Políticos identificados como suburbanos, incluindo o secretário de Estado Brad Raffensperger, estavam dispostos a se opor a Trump, disse Fraga, enquanto os republicanos que representam áreas mais rurais, como Greene, estavam “no trem de Trump”.

Os democratas têm tentado reconstruir. Mike Maley, pediatra de Toccoa que preside o Partido Democrata do Condado de Stephens, diz que apenas colocar as pessoas nas urnas ajuda a divulgar a mensagem.

“Tenho esperança para nossa comunidade”, disse Maley. “Sinto que podemos fazer a diferença e vale a pena lutar por isso.”

Os democratas observam que, mesmo que não ganhem em lugares como o condado de Stephens, onde mais de 80% dos eleitores escolheram Kemp em 2018 e Trump em 2020, cada voto adicional conta nas eleições estaduais ultra apertadas da Geórgia. Foi isso que trouxe Abrams à cidade montanhosa de Clayton em 28 de julho.

“Por que você iria lá?” Abrams disse aos democratas do condado de Rabun que ela foi questionada sobre sua viagem. “Porque os condados não votam, as pessoas votam.”

A estratégia de Abrams é simples. Faça com que mais democratas votem em todo o estado, apoiado por uma campanha que às vezes parece mais focada nas áreas rurais do que em Atlanta.

“Temos que aumentar drasticamente a participação em todos os setores”, disse Abrams naquele dia. “Mas já vimos que é possível.”

Mas muitos eleitores, como Bell, estarão olhando para Kemp e outros republicanos. O comissário do condado de Stephens diz que os democratas estão “indo muito para a esquerda” e diz que dívidas, gastos e restrições à perfuração de petróleo e gás fazem com que um voto do Partido Republicano no norte da Geórgia seja “um acéfalo”.

Siga a AP para a cobertura completa das eleições intermediárias em https://apnews.com/hub/2022-midterm-elections e no Twitter em https://twitter.com/ap_politics





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published.