A opinião do The Observer sobre como as crises da Grã-Bretanha podem ser corrigidas por uma mudança na cultura política | Editorial do Observer


O ano passado será lembrado como o mais turbulento para a economia global desde a crise financeira de 2008. A invasão da Ucrânia pela Rússia gerou um enorme aumento nos preços globais da energia, o que levou à disparada da inflação em todo o mundo. E 2023 será ainda mais difícil para muitos britânicos; será um ano de queda do salário real em um momento em que o custo do essencial nunca esteve tão alto.

O governo gostaria que acreditássemos que isso é puramente produto desses ventos contrários globais. Mas a verdade é que uma série de problemas estruturais de longo prazo deixou o Reino Unido mais vulnerável a grandes choques globais do que muitos outros países. Do mercado imobiliário disfuncional ao crescimento econômico lento e ao completo fracasso em lidar com as consequências do envelhecimento da população, esses problemas foram negligenciados por governos de ambas as cores nos últimos anos, mas foram agravados progressivamente por 12 anos de governo conservador. Se não forem resolvidos, impedirão a qualidade de vida das pessoas por décadas.

As perspectivas de crescimento da Grã-Bretanha são ruins para os padrões internacionais. Isso porque durante anos o crescimento econômico foi dominado por um setor de serviços financeiros cujas falhas foram expostas pela crise de 2008. A dependência do setor disfarçou a falta de capacidade produtiva no restante da economia e grandes variações geográficas na prosperidade econômica. A década de 2010 deveria ter sido usada para aumentar o investimento nos serviços públicos e na infraestrutura de habilidades necessária para aumentar a produtividade em todo o país. Em vez disso, os cortes de gastos públicos atingiram mais as áreas menos ricas e os conservadores perseguiram o mais difícil dos Brexits por razões ideológicas, que eliminaram 5,5% do PIB em meados de 2022, de acordo com uma estimativa. São as famílias de baixa renda que mais sentirão o impacto em seu padrão de vida. O governo precisa urgentemente apoiar as empresas exportadoras, realinhando o comércio com a UE, nosso maior e mais próximo bloco comercial, e introduzindo políticas que permitam que as pessoas entrem e saiam do treinamento ao longo de suas vidas profissionais para garantir que a economia tenha as habilidades necessárias. E os ministros, que nos últimos anos renegaram os compromissos de promover o investimento em energia verde, precisam priorizar a tecnologia de baixo carbono como forma de impulsionar o crescimento e garantir que o Reino Unido cumpra seus compromissos de reduzir as emissões de carbono a zero líquido até 2050.

O crescente número de jovens que nunca poderão pagar por uma casa própria é uma indicação do fracasso dos políticos em lidar com o agravamento da crise imobiliária. A Grã-Bretanha tem alguns dos aluguéis mais caros da Europa e um mercado imobiliário no qual o aumento dos preços proporciona ganhos inesperados aos proprietários às custas daqueles que permanecem impedidos de comprar uma casa própria. Isso afetará cada vez mais muitos aspectos da vida: famílias tendo que se mudar repetidamente, minando qualquer sensação de estabilidade para seus filhos; pessoas incapazes de se mudar para aproveitar as oportunidades econômicas em áreas de maior crescimento do país; locatários mais velhos chegando à aposentadoria com renda de pensão insuficiente para cobrir o aluguel. O número de pessoas que perdem irá aumentar até que o governo controle o problema, não apenas facilitando a construção de mais casas, mas também tributando adequadamente a habitação como uma classe de investimento, incluindo comprar para alugar, introduzindo arrendamentos de longo prazo e limitando o aluguel aumenta.

Depois da moradia, a creche é um dos maiores custos enfrentados pelas famílias com crianças pequenas: o Reino Unido tem o segundo sistema mais caro do mundo, de acordo com a OCDE. O pior é a lacuna entre quando um pai volta ao trabalho e quando o direito às 30 horas gratuitas começa após o filho completar três anos; isso deixa os pais incapazes de arcar com os custos dos cuidados infantis e, portanto, incapazes de voltar ao trabalho, afetando desproporcionalmente a progressão na carreira das mulheres e negando às crianças a chance de aprender em creches de alta qualidade, o que é particularmente importante para crianças de origens menos abastadas. O sistema precisa urgentemente de uma reforma para fornecer creche universal gratuita para crianças menores de cinco anos; isso traria benefícios não apenas para crianças e pais, mas para a economia em geral.

Como em tantas sociedades ricas, a população da Grã-Bretanha está envelhecendo como resultado das baixas taxas de natalidade. A consequência é que coletivamente precisaremos gastar quantias cada vez maiores em saúde e cuidados pessoais. No entanto, o Reino Unido investe muito pouco em cuidados de saúde – 18% abaixo da média por pessoa do que países comparáveis ​​da UE na última década – e os terríveis níveis de subfinanciamento dos cuidados na velhice significam que muitos idosos ficam definhando sem o apoio de que precisam para viver uma vida digna ou viver semanas a fio em enfermarias de hospitais. Isso é insustentável, com consequências terríveis para as pessoas nos últimos anos de vida; o NHS não pode fazer seu trabalho sem mais recursos e é ridículo que os políticos tenham negligenciado resolver os problemas flagrantes da assistência social por duas décadas.

Esses são os desafios espinhosos que o Reino Unido enfrenta. São eminentemente corrigíveis, mas exigem uma política de espírito generoso, voltada para o longo prazo e capaz de sustentar parte do consenso interpartidário que se desenvolveu em torno do NHS e da expansão da habitação social nas décadas de 1960 e 1970. No entanto, a Grã-Bretanha é governada por um partido conservador que abraçou descaradamente táticas populistas como um meio de conduzir através do Brexit e trouxe o caos político em 2022. De forma mais ampla, nosso discurso político está gradualmente se tornando contaminado pelo tribalismo, guerras culturais e políticas de identidade que se desenrolam. nas redes sociais. Devemos esperar que 2023 seja o ano em que nossos líderes políticos aproveitarão a oportunidade para superar a briga e finalmente começar a falar sobre a reforma social e econômica que a Grã-Bretanha tanto precisa.



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