A pista de boliche da Casa Branca é um símbolo do que está errado com a política dos EUA


Em 29 de setembro, Harry S. Truman retornará ao Capitólio dos EUA quase um século depois de entrar no Congresso pela primeira vez, já que sua estátua há muito adiada será instalada no Statuary Hall. É oportuno refletir sobre outro memorial menos visível para ele. Embora o próprio presidente Truman preferisse o pôquer, a pista de boliche da Casa Branca não é apenas nomeada em sua homenagem, mas foi construída em sua homenagem por seus companheiros de Missouri. Durante sua administração, ele encorajou funcionários da Casa Branca, agentes do Serviço Secreto, telefonistas e jardineiros, entre outros, a jogar. Se essas paredes falassem …

Aquela pista de boliche da Casa Branca acaba sendo um símbolo poderoso do que há de errado com a política americana hoje, especialmente a luta titânica entre republicanos e democratas, porque, infelizmente, as pistas estão em reforma há anos e raramente são usadas hoje em dia.

O boliche provou ser uma metáfora surpreendentemente poderosa para a conectividade americana. Pouco depois da saída de Truman da Casa Branca, os americanos começaram a “jogar boliche sozinhos”. Ou seja, por dezenas de medidas – do boliche ao casamento e da confiança em nossos vizinhos aos próprios pronomes que preferimos (“eu” em vez de “nós”) – a unidade americana caiu lentamente por quase meio século.

Constantemente, essa divisão crescente tornou-se mais agravada e mais preocupante, e os americanos estão, de fato, preocupados. Em uma pesquisa recente da FiveThirtyEight/Ipsos, a polarização política e o extremismo ficaram em terceiro lugar em uma lista de 20 questões que o país enfrenta.

Uma causa de nossa fragmentação política é o declínio, no mesmo período, do capital social. O capital social é a comunidade – aquelas conexões que nos ligam às pessoas ao nosso redor. O alto capital social prevê comunidades fortes, crescimento econômico mais rápido, menor criminalidade, melhor governo, melhores escolas, vidas mais longas e menos mortes por COVID.

O capital social é melhor entendido como um termo abrangente que incorpora vários tipos de conexões. Vincular o capital social liga você a pessoas semelhantes a você – “pássaros da mesma pena voam juntos”. Mais crucial e mais difícil de construir é a ponte de capital social – as conexões que você tem com pessoas que diferem de você de maneiras significativas. Foi a ponte de capital social, em particular, que foi atingida durante a pandemia, quando não pudemos estar juntos de maneiras cara a cara que incentivam alianças improváveis ​​e conversas sutis. A escassez de capital social de ligação exacerba nossas amargas divisões políticas, a maioria das quais – como a lacuna entre ricos e pobres, nossas identidades políticas cada vez mais tribais e divisões em questões como aborto e política de gênero, tributação e gastos e regulamentação financeira – estavam presentes bem antes da pandemia.

A Fundação Truman, fundada em 1975 como um memorial vivo para Truman, é um modelo para construir capital social de ponte. Uma agência independente dentro do complexo da Casa Branca, a Fundação fornece anualmente financiamento para estudos de pós-graduação para aproximadamente 60 estudantes universitários americanos que se dedicam a uma vida de serviço público. Essa dedicação ao serviço pode ser a única qualidade com a qual esses estudantes talentosos, vindos de todos os estados e territórios e de todo o espectro político, concordam plenamente. Eles se juntam a uma comunidade diversificada e de apoio mútuo de colegas destinados a perdurar ao longo de suas vidas e carreiras.

Muitos líderes no serviço público começaram por meio da Fundação Truman – do juiz da Suprema Corte Neil Gorsuch ao fundador da Fair Fight, Stacey Abrams, embaixadores dos EUA, secretários do Gabinete, membros do Congresso, líderes de unidades militares célebres, bem como funcionários públicos exemplares cujos nomes que poucos conhecem.

Por quase meio século, a Fundação Truman incentivou o serviço patriótico, o desacordo saudável e o engajamento construtivo. E se todo americano se sentisse empoderado para reavaliar valores compartilhados e assumir a luta pela mudança que nossa nova Era Dourada exige? E se começássemos a agir em nível local em questões onde há amplo apoio popular para reformas razoáveis ​​– programas de serviço nacional, creche e educação infantil, reforma do financiamento de campanha, verificação de antecedentes para compra de armas, reforma da imigração qualificada ( especialmente em relação aos Dreamers) e reforma eleitoral?

Enfrentamos uma gama desconcertante de desafios que exigirão uma quantidade fantástica de engenhosidade humana para serem superados; nenhum líder ou foco único em uma única faceta de nossas crises interligadas funcionará. No entanto, não é necessário fazê-lo sozinho. Na verdade, nenhuma pessoa, partido, política ou plataforma pode.

O que a América precisa agora é de cidadãos comuns se estendendo de boa fé, independentemente de suas diferenças. Encontre a pessoa na reunião do conselho escolar local cujas opiniões sejam opostas às suas e leve-a para um café. Se o seu representante eleito não compartilhar seus pontos de vista, visite seu escritório e faça perguntas para entender melhor sua perspectiva. Se sua própria família tem opiniões políticas diversas, fale sobre elas civilizadamente durante a próxima atividade em grupo – boliche, talvez.

Robert D. Putnam é professor de políticas públicas na Universidade de Harvard e autor de 15 livros, incluindo “Bowling Alone: ​​O colapso e o renascimento da comunidade americana” e “A ascensão: como a América se uniu há um século e como podemos fazê-lo novamente.” Terry Babcock-Lumish é secretário executivo do Fundação de Bolsas Harry S. Truman.



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