A política dá lugar à história quando as notícias de Balmoral chegam ao parlamento | John Crace


EUFoi um momento impossível de esquecer. Uma época em que fragmentos gelados da realidade forçaram seu caminho para a psique nacional, e a política teve que dar lugar à história. Um momento que todos sabíamos que um dia chegaria, mas de alguma forma ainda nos pegou desprevenidos. A morte da Rainha sempre foi algo para um amanhã. Amanhã e amanhã e amanhã.

O primeiro sinal de que algo estava errado surgiu no início do debate sobre energia na Câmara dos Comuns. Eram cerca de 12h15 e Keir Starmer estava respondendo ao discurso de abertura do primeiro-ministro. Uma continuação de seu desacordo com as perguntas do primeiro-ministro no dia anterior sobre se o governo deveria impor um imposto inesperado para pagar parte do resgate de £ 150 bilhões. Um argumento necessário e urgente que afetaria as pessoas nos próximos anos. Então, em um instante, tornou-se uma notícia breve.

Nadhim Zahawi entrou na Câmara dos Comuns e pairou hesitante atrás da cadeira do Orador. Ele então trocou algumas palavras com Lindsay Hoyle antes de seguir seu caminho ao longo da bancada do governo para se sentar entre Liz Truss e o chanceler, Kwasi Kwarteng.

Sua chegada provocou inicialmente algumas sobrancelhas levantadas nas bancadas da oposição – seria possível que o chanceler da semana passada estivesse melhor informado sobre os custos de energia do que o chanceler desta semana e viesse atualizar o primeiro-ministro? – mas nada mais. Starmer continuou, alheio à distração, perguntando por que os governos conservadores anteriores haviam feito tão pouco em energia solar, eólica terrestre e nuclear.

Zahawi passou um bilhete para Truss e os dois começaram uma conversa intensa. Então o primeiro-ministro pareceu mandar embora o chanceler do Ducado de Lancaster. Como se ela tivesse pedido a ele para obter mais informações. O debate continuou com Theresa May falando sobre os benefícios do isolamento domiciliar. Ela nunca poderia escolher seus momentos.

Minutos depois, as coisas ficaram mais frenéticas quando Zahawi voltou. As pessoas tinham somado dois e dois. Afinal, Zahawi era um canal real. Ele voltou para Truss para atualizá-la ainda mais antes de retornar à cadeira do Orador. Ele passou uma nota pela bancada trabalhista para Angela Rayner. Ela assentiu e informou Starmer, que imediatamente deixou a câmara por alguns minutos. Enquanto isso, a galeria de imprensa se esvaziava. Os rumores começaram. A rainha havia morrido. A rainha estava morrendo. Pela primeira vez os rumores se revelaram verdadeiros.

Truss parecia enraizado no local. Como se não tivesse certeza do que fazer. De todas as coisas que ela sonhara em fazer em seus primeiros dias no cargo, essa não era uma delas. Ela deveria ficar ou deveria ir agora? Isso estava bem acima de sua nota salarial. Exceto que não era. Você podia senti-la dizendo a si mesma para se controlar.

O resto dos que sabiam estavam apenas gratos pela rainha ter vivido o suficiente para aceitar a renúncia de Boris Johnson. A última coisa que o país precisava era de um primeiro-ministro narcisista que faria da morte de um monarca tudo sobre ele. Starmer voltou ao seu lugar, sua expressão não revelando nada.

Hoyle segurava um bilhete próprio, esperando ansiosamente que o Palácio de Buckingham divulgasse a confirmação oficial do rápido declínio da saúde da rainha. Quando chegou, ele interrompeu o líder do SNP em Westminster, Ian Blackford, para fazer uma breve declaração. “Sei que falo em nome de toda a casa”, disse ele, “quando digo que enviamos nossos melhores votos a Sua Majestade a Rainha, e que ela e sua família estão em nossos pensamentos e orações neste momento”.

Depois disso, o Commons praticamente se esvaziou. Todo o barulho e paixão gasto. Para a maioria dos parlamentares, uma discussão sobre como o teto do preço da energia seria pago poderia esperar mais um dia. E aqueles que ficaram, como o líder do Lib Dem, Ed Davey, admitiram que seus corações não estavam mais nisso. Starmer e Truss saíram juntos, absortos na conversa. Esta poderia ser uma das relações menos disfuncionais entre os líderes do partido.

Truss voltou ao número 10. Primeiro para twittar sua tristeza sobre a rainha, depois twittar sobre o teto do preço da energia. Mesmo em um dia como este, ela não conseguia aceitar que seu grande anúncio de política havia sido ofuscado. Com os discursos de encerramento, a maioria dos bancos da frente havia retornado à Câmara dos Comuns. Houve algumas piadas nervosas – com risos forçados de piadas terríveis – mas ninguém estava realmente prestando atenção. Apenas preenchendo o tempo. Estranhamente.

Quando o debate terminou, todos gradualmente desapareceram. Sabendo que algo sísmico estava prestes a acontecer ao país, mas sem ideia de que forma a agitação poderia tomar. A Rainha de alguma forma sempre parecera imanente. Agora ela era de carne e osso em um estado de iminência. Nada para ninguém fazer a não ser esperar. Não haveria milagre. Esperando, esperando, esperando.



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