A política da Prefeitura de São Francisco precisa ser tão tóxica?


Noventa milhas a nordeste de San Francisco fica uma cidade que poderia ser outro mundo. É plano sem vistas. Está assando quente no verão sem manto de neblina. O time de basquete é medíocre. E os aluguéis não vão te dar palpitações no coração.

Mas a maior diferença entre aqui e Sacramento, como diz o novo membro da Assembleia Matt Haney, é o clima político. Não é desagradável. Não é tóxico. As pessoas reconhecem as diferenças umas das outras em uma legislatura estadual com republicanos reais e vivos. Eles trabalham para encontrar um terreno comum em vez de separar um ao outro. E eles realmente fazem uma quantia justa.

“Eu amo São Francisco”, Haney me disse em uma entrevista. “Não sinto falta da Prefeitura.”

Ele não sente falta da crueldade e da paralisia resultante que deixa os maiores problemas da cidade – sem-teto, crise das drogas, segurança pública e falta de moradia – apodrecendo e sem solução de nenhuma maneira importante. A Prefeitura tornou-se um lugar onde muitas vezes é mais importante classificar aqueles que discordam de você como inimigos do que trabalhar com eles para encontrar um acordo.

Desde a posse de Haney, há quatro meses, o ex-supervisor de São Francisco se encontrou pessoalmente com 67 de seus colegas legisladores estaduais em seus escritórios ou tomando café.

Haney se reuniu com colegas democratas progressistas, democratas mais moderados e republicanos de todos os matizes. Ele compartilhou suas prioridades, como fentanil, falta de moradia e moradia. Eles falaram sobre suas próprias prioridades, como vinho, direitos sobre a água, perfuração de poços e agricultura.

E todas as 67 reuniões foram significativas, produtivas, amigáveis ​​e colaborativas, disse ele. É o suficiente para deixar um São Franciscano profundamente ciumento.

“Nos últimos meses, as coisas parecem ter saído ainda mais dos trilhos”, disse Haney sobre seu antigo território. “O diálogo real, honesto e respeitoso sobre questões é muito mais raro do que deveria ser em São Francisco.

“A cultura política torna as pessoas muito cautelosas”, continuou ele. “As pessoas sempre estão com suas facas. Se você diz algo ou tem uma diferença com alguém, pode esperar que isso seja compartilhado e as pessoas virão atrás de você.”

Depois que Haney concorreu à Assembleia contra o ex-supervisor David Campos, e aderiu ao centro com políticas que favorecem mais desenvolvimento habitacional, muitos de seus colegas do conselho ficaram furiosos. Aqui está apostando que esta coluna vai despertar ainda mais raiva entre eles.

É como se São Francisco precisasse de aconselhamento matrimonial – mas para toda a Prefeitura.

Para ser justo, a Prefeitura teve alguns sucessos notáveis ​​este ano, incluindo um processo orçamentário tranquilo e produtivo dirigido pela supervisora ​​Hillary Ronen.

Mas nas últimas semanas, o comportamento na Prefeitura parece ter piorado. O presidente do conselho, Shamann Walton, por exemplo, reconheceu que usou insultos raciais quando um cadete do xerife pediu que ele tirasse o cinto antes de passar por um detector de metais da prefeitura. O cadete diz que Walton também ameaçou “gritar sua bunda”. Ambos os homens são negros. Walton, que contestou a conta do cadete, não se desculpou.

Leanna Louie, uma candidata a supervisora ​​do Distrito Quatro que foi retirada da votação devido a evidências de que ela não mora lá, se referiu a um jornalista judeu como nazista nas mídias sociais depois que ele revelou suas suspeitas reivindicações de residência.

Mas a toxicidade na Prefeitura existe há muito tempo. O supervisor Aaron Peskin se desculpou no ano passado pelo “tenor que atingi em meus relacionamentos públicos” e disse que procurou tratamento com álcool. Ele e outros supervisores intimidaram funcionários do departamento em reuniões, levando alguns às lágrimas, e ele é famoso por repreender pessoas em telefonemas tarde da noite.

A prefeita London Breed é conhecida no passado por gritar com funcionários e congelar supervisores com quem ela não concorda.

Depois, há o constante zumbido de brigas no Twitter (das quais Haney às vezes participa), mansplaining e ataques pessoais de muitos habitantes da Prefeitura. Chamar os colegas democratas liberais de direitistas que promovem uma agenda trumpiana tornou-se apenas parte do cenário. Várias reuniões nos últimos meses – do conselho escolar ao comitê de redistritamento – caíram no caos.

Às vezes, a maldade na Prefeitura se espalha pelos bairros. O supervisor Gordon Mar, que até onde sei é uma das pessoas mais legais da prefeitura, teve sua reputação manchada com panfletos espalhados pelo Sunset chamando-o de “pedófilo comunista”. Não está claro quem postou as mensagens odiosas.

Se essa fosse a cultura de uma prefeitura que estivesse resolvendo os grandes problemas de São Francisco e melhorando a vida de seus moradores, isso seria uma coisa. Mas isso não.

Isso está em contraste com Sacramento. Claro, o Legislativo teve suas brigas ao longo dos anos, como brigas contenciosas sobre quem deveria ser o orador. Mas não tende a ser tão pessoal ou desagradável, de acordo com várias pessoas que trabalham lá.

E veja o que o Legislativo realizou este ano: aprovou grandes projetos de habitação, Care Court para incitar doentes mentais a tratamento, uma agenda impressionante para combater as mudanças climáticas e uma estratégia para reduzir o desperdício de plástico. Crédito ao Legislativo por também aprovar um projeto de lei para permitir locais de consumo supervisionado para usuários de drogas em San Francisco, Oakland e Los Angeles – embora o governador Gavin Newsom, em um movimento equivocado, o tenha vetado.

Nate Albee, assessor de Haney, disse que trabalhar em Sacramento tem sido revigorante depois de anos na prefeitura como consultor político que ajudou a eleger vários supervisores atuais e como assessor legislativo dos supervisores progressistas David Campos e Ronen. Ele disse que se arrepende às vezes de escalar o conflito – e passou a vê-lo como prejudicial em uma cidade com diferenças políticas tão pequenas.

“Nós realmente estamos discutindo sobre diferenças misteriosas no código de planejamento”, disse Albee sobre a Prefeitura. “E é uma crueldade sem limites em uma base diária.”

Albee disse que pretende evitar trabalhar na Prefeitura novamente porque passou a ver as brigas internas não apenas como uma distração, mas também prejudicial para a solução dos problemas reais da cidade. Ele reconheceu que Sacramento é profundamente político e tem sua parcela de conflito, apontando o recente assassinato de um esforço para sindicalizar assessores legislativos como exemplo.

“Mas há um nível básico de respeito e reconhecimento da humanidade em seus oponentes”, disse ele. “Em São Francisco, estamos congelados em animosidade.”

Vários outros que fizeram a mudança para a Interstate 80 concordaram.

“Isso é 1.000% correto”, disse o membro da Assembléia Phil Ting quando lhe contei sobre a avaliação inicial de Haney.

Ting foi nomeado assessor-registrador pelo então prefeito Gavin Newsom em 2005, fato que lhe rendeu desprezo durante todo o seu mandato na Prefeitura daqueles que achavam que o prefeito era moderado demais e, portanto, Ting também.

“Tive a sorte de não ter que votar todas as terças-feiras, mas sempre influenciava qualquer coisa que eu apoiasse”, disse ele sobre ser rotulado de extrema-direita no estreito espectro político da cidade. “Nosso governo municipal não funciona tão bem quanto outros governos porque tudo é muito político – seja no Departamento de Planejamento ou no departamento de parques ou Obras Públicas.”

O senador estadual Scott Wiener, ex-supervisor da cidade, chamou a política da prefeitura de “muito, muito, muito pessoal” e “extremamente intensa”.

“É uma vibração diferente em Sacramento”, disse ele. “Há muita colaboração em todo o corredor.”

David Chiu fez a mudança duas vezes agora – de supervisor de São Francisco a membro da Assembleia estadual e de volta a São Francisco como procurador da cidade. Ele cunhou a frase “luta de facas em uma cabine telefônica” para descrever a política da cidade.

“Por estarmos em uma cidade tão pequena, a suposição é que você vai pensar como eu e concordar comigo, e se você não fizer isso, as coisas vão para o sul rapidamente”, disse ele. “Em Sacramento, é exatamente o contrário. A expectativa é que você pense de forma diferente, então a ênfase está em construir pontes e encontrar um terreno comum.”

Mark Leno, que também passou do Conselho de Supervisores para o Legislativo antes de ser destituído em 2016, disse que há uma certa “indisciplina” na política da cidade. Sempre os cavalheiros, ele enfatizou que não estava destacando nenhum líder da cidade em particular e aprecia seu trabalho árduo, mas disse que se unir pelo bem da cidade é importante.

“É nossa responsabilidade fazer o nosso melhor para encontrar um terreno comum para que possamos elaborar uma legislação ponderada e eficaz para beneficiar nossos eleitores”, disse ele. “Por mais difícil que seja, esse é o trabalho.”

Haney disse que está curioso para ver se a cultura política da cidade pode ser corrigida ou se fica ainda pior.

“As facas ficam maiores ou abaixamos nossas armas e tentamos conversar um com o outro para ver se isso pode funcionar?” ele perguntou.

“De alguma forma”, disse ele, “temos que diminuir o volume.”

Heather Knight é colunista do San Francisco Chronicle. E-mail: [email protected] Twitter: @hknightsf





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