A política das acusações de março contra Williams


Muito da linguagem que usamos para descrever a política vem de locais mais musculosos – lei, esportes, até guerra – que às vezes esquecemos que essas palavras são usadas apenas metaforicamente.

Dizemos, por exemplo, que um político “acusou” outro – Smith acusa Jones de aumentar impostos, Jones acusa Smith de subfinanciar escolas – mas obviamente não queremos dizer isso no sentido de uma acusação criminal. Então, o que fazemos quando um político realmente faz uma acusação criminal contra outro, como Del. Marie March, condado de R-Floyd, fez no fim de semana quando ela jurou um mandado de agressão contra Del. Wren Williams, condado de R-Patrick?

Sempre soubemos que o confronto entre esses dois republicanos de primeiro mandato – agora atraídos para o mesmo distrito pelos novos mapas de redistritamento – seria uma espécie de luta no Texas. Mas uma acusação criminal?!

Não consigo imaginar que o presidente da Câmara, Todd Gilbert, tenha tido um domingo muito sossegado depois de ouvir a notícia, que Markus Schmidt, do cardeal, divulgou naquela manhã. Qualquer líder de partido tem que lidar com um caucus onde alguns membros podem discordar uns dos outros, ou talvez até não gostar tanto uns dos outros. A política não é diferente de qualquer outro campo de atuação a esse respeito. Mas como você administra um caucus partidário onde um membro apresentou uma acusação criminal contra outro? Gilbert, um ex-promotor, sabe o suficiente para dizer o mínimo possível em público. Aqui está o que ele disse ao Cardeal: “Tendo trabalhado no sistema de justiça criminal por 25 anos, sei melhor do que especular sobre o que pode ter acontecido até que testemunhas sejam chamadas em um tribunal, especialmente em uma disputa política altamente carregada como esta. ”

Uma coisa é certa: esta notícia não faz o sudoeste da Virgínia parecer muito bom. Nada como um legislador jurando um mandado criminal contra outro para trazer de volta a história colorida do que já foi conhecido como Fightin’ Ninth – e não necessariamente metaforicamente também.

Não vou especular sobre quem está certo ou quem está errado – você pode ler a história de Markus Schmidt e assistir ao vídeo de vigilância – mas tentarei lançar alguma luz sobre a política envolvida.

Por que March e Williams não gostam um do outro? Ambos têm muito a dizer sobre isso, tanto em nossa história original quanto nas histórias seguintes no The Roanoke Times e no The Washington Post. Qualquer animosidade pessoal que possa haver entre os dois, certamente é acentuada pela cartografia: por causa do redistritamento, um deles será nocauteado. Esses mapas foram lançados em dezembro passado, então tecnicamente March e Williams se enfrentaram antes mesmo de assumirem o cargo para sua primeira sessão legislativa no início deste ano. O estranho é que ambos ocupam praticamente o mesmo terreno politicamente. Ambos saem da ala de Donald Trump do Partido Republicano. Williams, um advogado, estava na equipe de recontagem de Trump em Wisconsin. March participou do infame comício no Mall em Washington, onde Trump falou em 6 de janeiro de 2021. É claro que o fato de ambos estarem tentando se basear no mesmo poço político pode tornar as coisas ainda mais controversas. Isso é como dois predadores de ponta, ambos tentando ocupar o mesmo nicho ecológico: King Kong vs. Godzilla, se você preferir. Se esta fosse uma disputa entre um candidato do establishment e um candidato mais de direita, ainda seria controverso, mas eles também estariam tentando alcançar eleitores um pouco diferentes. Aqui, ambos vão atrás dos mesmos eleitores, o que aumenta o conflito.

O mesmo acontece com isso: o redistritamento que coloca os dois legisladores no mesmo distrito também corta muito território que ambos os candidatos disputaram no outono passado. Ambos mantiveram suas bases – Williams em Patrick, March em Floyd – mas cada um perdeu suas maiores localidades. Para Williams, isso era o Condado de Franklin. Em março, isso foi grande parte do condado de Montgomery e parte do condado de Pulaski. Enquanto isso, Carroll County e Galax foram adicionados. Juntas, essas duas localidades respondem por 42% dos eleitores no distrito recém-configurado, então há muito território novo para March e Williams lutarem – falando figurativamente, é claro.

E os eleitores que, por qualquer motivo, podem não querer nenhum desses candidatos? Isso levanta duas questões:

Primeiro, isso cria uma abertura para um democrata? Umm não.

Segundo, isso cria uma abertura para um terceiro candidato republicano? Talvez, mas não conte com isso.

Eis por que sou um “não” tão enfático nessa primeira pergunta. Ao mesmo tempo, pode ter sido possível para um democrata ganhar este distrito. Na minha memória (que, reconhecidamente, fica mais longa a cada dia), havia legisladores democratas de algumas dessas comunidades – Tom Jackson do condado de Carroll, Mary Sue Terry e Barnie Day do condado de Patrick. Os mais recentes (Day e Jackson) estão fora da legislatura há mais de duas décadas. Tivemos muito realinhamento político desde então. A Virgínia rural pode achar que não mudou muito e, talvez ideologicamente, não mudou, mas partes dela com certeza mudaram em termos de alinhamento partidário.

Dels. Marie March, Condado de R-Floyd, e Wren Williams, Condado de R-Patrick, agora estão emparelhados neste distrito, que será eleito em 2023. Fonte: Suprema Corte da Virgínia.

O 47º House District é agora um dos distritos mais republicanos do estado. Os mestres especiais que traçaram as novas linhas distritais usaram a corrida do procurador-geral de 2017 para calcular que o distrito recém sorteado era o sétimo distrito mais republicano do estado – votando 73,4% republicanos. Usando a corrida de vice-governador de 2017, é o sexto distrito mais republicano do estado – com 74,5% de votos republicanos.

O Projeto de Acesso Público da Virgínia compilou dados eleitorais mais recentes. Ele diz que o distrito votou 78,7% em Glenn Youngkin na corrida para governador de 2021.

Então, não, eu não acho que haja uma vaga para um democrata aqui. Enquanto as partes do distrito de Henry County e Patrick County eram democratas em tempos mais recentes, outras partes desse distrito são tão republicanas que eram republicanas quando os republicanos eram um partido marginal na Virgínia. A natureza dos republicanos pode ter mudado – ao mesmo tempo, os republicanos da Virgínia eram o partido mais moderado em um estado dominado por democratas conservadores – mas a propensão dos eleitores em alguns desses condados a votar nos republicanos não mudou.

Você tem que voltar a 1912 para encontrar um ano em que Floyd County não votou no candidato republicano a presidente. Naquele ano, votou em Theodore Roosevelt, um ex-presidente republicano, que estava fazendo uma campanha de terceiros na chapa do Bull Moose Party. Se você desconsiderar isso, terá que voltar a 1880 para encontrar um ano em que Floyd County votou no candidato democrata à presidência – Winfield Scott Hancock contra o eventual vencedor James Garfield. Em 1932, um ano de explosão nacional para os democratas durante a Grande Depressão, havia apenas um condado no estado que ficou com o republicano Herbert Hoover sobre o democrata Franklin Roosevelt. Esse foi o condado de Floyd – e votou 60% em Hoover. Floyd pode não ser o condado mais republicano do estado nos dias de hoje, seriam alguns dos condados do país do carvão, mas certamente é o mais confiável. Floyd às vezes tem a reputação de ser a capital hippie da Virgínia – FloydFest e tudo isso. No entanto, isso não aparece na política do condado, a menos que esses hippies votem nos republicanos. Nas eleições presidenciais, Floyd está se tornando mais republicano, não menos. Em 2008, Floyd votou 59,09% no candidato republicano à presidência (John McCain). Em 2012, a porcentagem republicana era de 61,13% para Mitt Romney. Em 2016, Floyd votou 65,74% em Donald Trump; em 2020, 66,17%.

Carroll County é quase tão fortemente republicano. Ele se desviou da dobra republicana em 1932 para votar em Roosevelt (por pouco), mas fora isso tem sido solidamente republicano. Ao contrário de Floyd, ficou com o republicano William Howard Taft em 1912. Antes disso, é preciso voltar a 1892 para encontrar Carroll County votando democrata – naquele ano preferiu Grover Cleveland a Benjamin Harrison. Carroll era um condado republicano de 65,09% nas eleições de 2008; em 2022, Carroll superou a marca de 80%, votando 80,88% em Donald Trump.

Então, há uma abertura para os democratas aqui? Deixe a história ser o seu guia.

Agora, para minha outra pergunta: há uma vaga aqui para um terceiro republicano, uma alternativa tanto para March quanto para Williams?

Em teoria, sim. Como ambos os candidatos vêm da mesma parte geral do espectro ideológico, deve haver espaço para um candidato mais de centro-direita. March e Williams poderiam dividir o que poderia ser chamado de “voto do MAGA”, com o terceiro candidato levando o resto. Muitos candidatos venceram as primárias dessa maneira. Pense nas primárias democratas de 2009 para governador, onde Terry McAuliffe e Brian Moran dividiram o voto mais esquerdista, enquanto Creigh Deeds teve o voto mais moderado para ganhar a indicação. Agora basta virar a imagem para imaginar algo semelhante à direita.

Esse cenário, no entanto, faz uma suposição muito grande: que haverá uma primária. Percebo que muita cobertura da mídia sobre o incidente se refere a March e Williams como prováveis ​​oponentes primários. Eles certamente são oponentes da indicação, mas não há garantia de que haverá uma primária. March vai querer uma convenção porque as convenções são mais fáceis de controlar. Foi assim que ela ganhou sua indicação original enquanto Williams estava ganhando a sua nas primárias. Foi também assim que Bob Good derrubou o deputado Denver Riggleman pela indicação republicana para o 5.º Sede no Congresso Distrital: Seu povo controlava a máquina partidária local e definia as regras que beneficiavam seu candidato.

Os eleitores seriam mais bem atendidos por uma primária – mais pessoas participam – mas provavelmente não terão essa chance. Esse é o perigo desses distritos de partido único desiguais – um pequeno grupo de pessoas pode efetivamente controlar o resultado, tornando as eleições sem sentido. Quem ganhar a nomeação republicana naquele distrito vai ganhar a eleição pelas razões históricas que apresentei anteriormente, mas a maioria dos eleitores republicanos naquele distrito provavelmente não terá uma opinião sobre quem é esse candidato porque a maioria desses eleitores republicanos não aparece nas reuniões do partido, eles apenas comparecer no local de votação. Isso significa que, embora possa haver espaço para um terceiro candidato republicano em um campo primário, provavelmente não há espaço para um em uma convenção.

Enquanto isso, o próximo grande evento do concurso March-Williams não acontecerá no distrito. Ele virá em um tribunal em Wytheville.



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