A política de busca na casa de um ex-presidente


O FBI não toma uma decisão como vasculhar a casa particular de um ex-presidente levianamente.

Como Garrett Graff, autor de uma biografia de James Comey – o diretor do FBI que supervisionou a investigação do servidor de e-mail de Hillary Clinton, e depois dirigiu o inquérito sobre a Rússia antes de Donald Trump demiti-lo em 2017 – disse: “Este foi presumivelmente o maior ônus de prova que o Departamento de Justiça já exigiu para um mandado de busca”.

Por uma questão de sensibilidade política, disse ele, a busca em Mar-a-Lago foi classificada com a intimação das fitas secretas do Salão Oval de Richard Nixon e a decisão de amostrar o DNA do infame vestido azul de Monica Lewinsky para ver se pertencia ao presidente Bill Clinton. .

Graff observou que o “desastrado” do Departamento de Justiça em vários aspectos de sua investigação da campanha de Trump em 2016 e a controvérsia sobre o tratamento da investigação por e-mail de Clinton provavelmente elevariam o nível do que poderia levar a uma medida tão importante desta vez.

Christopher Wray, o diretor do FBI, o procurador-geral Merrick Garland e seus principais deputados estariam bem cientes dos campos minados envolvidos – incluindo a possibilidade, como Trump provou na segunda-feira quando anunciou a busca em um comunicado à imprensa, que atrairia o departamento no mesmo tipo de turbilhão político que Garland procurou evitar.

Tudo isso sugere que a investigação é séria e bastante avançada.

Em maio, Garland reeditou a orientação tradicional do departamento sobre investigações politicamente sensíveis – e manteve a linguagem aprovada por seu antecessor como procurador-geral, Bill Barr. Esse movimento levou alguém a vazar o memorando para Rachel Maddow, da MSNBC, que criticou Garland por seguir a política de Barr.

Ex-funcionários do Departamento de Justiça disseram que a busca caiu em uma área cinzenta, já que Trump não é oficialmente candidato a nada no momento. A política, além disso, se aplica apenas às próximas eleições de meio de mandato, não às eleições presidenciais de 2024.

Mas esse é apenas o lado técnico e legal dessa mudança. Política é outra história.

Há alguns indícios de que Trump pensa – com alguma justificativa – que a busca o ajudará a garantir a indicação republicana em 2024. Primeiro, ele mesmo a anunciou. Em segundo lugar, os republicanos já se uniram ao seu lado. Terceiro, não há nenhum sinal de que qualquer um de seus supostos rivais na sombra primária do Partido Republicano esteja pronto para jogá-lo ao mar ainda, o que sugere que eles temem cruzá-lo.

Considere Ted Cruz, que concorreu contra Trump em 2016 e pode fazê-lo novamente em 2024. Na tarde de terça-feira, Cruz enviou uma mensagem de texto a seus apoiadores chamando a busca de “abuso de poder bruto”. Ele também acusou o FBI de se tornar “a força policial do Partido Democrata”. Para uma boa medida, ele lançou um link de angariação de fundos.

As notícias da busca provavelmente também não são úteis para a representante Liz Cheney, de Wyoming. Ela tem uma primária difícil na próxima terça-feira, que é amplamente esperada para perder. Dado o papel de Cheney como vice-presidente do comitê de 6 de janeiro, é provável que muitos eleitores da base GOP a associem com a busca do FBI.

Até onde sabemos, no entanto, essa seria uma impressão equivocada; não há razão para pensar que a investigação da agência tenha algo a ver com 6 de janeiro, muito menos com a própria Cheney.

A adversária de Cheney, Harriet Hageman, não está preocupada com as nuances. Ela tuitou esta manhãem um tom que poderia ter sido escrito pelo próprio 45º presidente:

Se o FBI pode tratar um ex-presidente dessa maneira, imagine o que eles podem fazer com o resto de nós. É um sistema de justiça de 2 níveis – um para elites e outro para seus inimigos políticos. Como enviar 87 mil agentes do IRS para assediar os cidadãos. Ou o comitê J6. Perseguição política!

Em fevereiro de 2021, quando Garland testemunhou perante o Comitê Judiciário antes de seu voto de confirmação, ele começou suas observações observando que “o presidente nomeia o procurador-geral para ser o advogado – não para qualquer indivíduo, mas para o povo dos Estados Unidos. ”

Ele acrescentou, caso alguém não tenha entendido a mensagem, que queria “reafirmar que o papel do procurador-geral é servir ao Estado de Direito”.



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Os liberais se queixam mais ou menos constantemente desde que Garland assumiu o cargo que ele levou sua abordagem de não-intervenção ao extremo, enfatizando sua independência e abordagem deliberativa às custas de se mover com a vivacidade que muitos da esquerda gostariam de ver em uma investigação ou investigações contra Trump.

Portanto, há uma possibilidade alternativa, especularam alguns ex-funcionários do Departamento de Justiça – que Garland está tão preocupado em demonstrar o quão independente e fiel ele é que pode ter considerado imprudente dizer ao FBI não para executar a busca apenas três meses antes das eleições, em um momento em que Trump está fazendo barulho sobre concorrer à presidência pela terceira vez.

Por outro lado, as campanhas presidenciais modernas nunca realmente começam ou terminam, então é difícil dizer quando seria o momento apropriado para um passo investigativo tão agressivo.

Ironicamente, alguns disseram que Garland pode querer ser mais transparente sobre por que a busca era necessária, para evitar que Trump preenchesse o vácuo com sua própria narrativa.

Esse é um território carregado também.

Afinal, foi o esforço de Comey para ser transparente – tanto ao anunciar a investigação sobre Clinton durante o calor da campanha de 2016 quanto ao atualizar o Congresso quando a agência descobriu uma nova coleção de e-mails no laptop de Anthony Wiener – que tornou o diretor do FBI tão Pára-raios.

Comey, convidado a oferecer seus próprios pensamentos sobre a busca do FBI, respondeu em um e-mail: “Obrigado por perguntar, mas não é algo que eu esteja interessado em falar”.

Duas coletivas de imprensa, depoimentos no Congresso, notas vazadas e um livro de memórias contando tudo mais tarde – agora ele nos diz.

— Blake

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