A política de Providence poderia ser mais inclusiva e democrática com uma iniciativa de financiamento de campanha como a de Seattle


Independentemente de qual ideologia você alinha ou de que lado do corredor você se senta, um fato se tornou indiscutível: o dinheiro transformou o cenário político e se tornou a força vital da política dos Estados Unidos. É também a diferença mais estatisticamente quantificável entre ganhar e perder.

De acordo com a OpenSecrets, uma organização apartidária e sem fins lucrativos comprometida em analisar o impacto do dinheiro nas eleições e nas políticas públicas, no ciclo eleitoral de 2020, mais de 87% das corridas à Câmara e mais de 71% das corridas ao Senado foram vencidas pelo candidato que gastou mais dinheiro. dinheiro.

Eleições justas estão no centro de qualquer democracia real: um país não pode ser verdadeiramente democrático a menos que todos os seus cidadãos possam escolher seus representantes por meio de eleições livres e justas. Embora se possa argumentar que as eleições nos Estados Unidos são livres, com base nos dados surpreendentes da OpenSecrets, talvez seja hora de questionar a justiça do processo.

Para ser considerado justo, idealmente todos os candidatos devem ter a mesma oportunidade de serem indicados e eleitos. Estou concorrendo ao Conselho Municipal de Providence para representar o North End. Como candidato de primeira viagem que vem das fileiras da classe trabalhadora e não tem conexões e capital social para arrecadar dinheiro significativo para disputar uma corrida competitiva, aprendi rapidamente o quão longe estamos desse ideal. Estatisticamente e historicamente falando, muito dinheiro na política criou um campo de jogo desigual, proporcionando uma vantagem injusta aos candidatos com acesso a doadores que outros não podem alcançar. Isso também alimenta o poder da incumbência; uma vez que candidatos bem financiados são estabelecidos no cargo, eles são muito mais difíceis de derrubar. Este, por definição, é um processo antidemocrático. Felizmente, existem maneiras novas e inovadoras de combater essa tendência alarmante.

Em novembro de 2015, os eleitores de Seattle aprovaram uma iniciativa que revolucionou a forma como as campanhas locais são financiadas na cidade. Estreado durante o ciclo eleitoral de 2017, o programa “Democracy Vouchers” visa compensar a influência desmedida de doadores e empresas ricas, apoiando um processo mais democrático. Essencialmente, no início de cada ciclo eleitoral, a Comissão de Ética e Eleições de Seattle, uma comissão administrativa municipal independente e apartidária, entrega quatro Vales de Democracia de US$ 25 a cada eleitor registrado em Seattle. Cada eleitor pode doar seus vouchers como quiser, seja para um único candidato ou distribuídos entre vários. E, de acordo com um estudo da Universidade de Washington, o programa está tendo o efeito desejado, citando um “aumento de 53% no total de contribuições e um aumento de 350% no número de doadores únicos”.

O programa Seattle Democracy Voucher é financiado até 2025 com um imposto de propriedade de US $ 3 milhões por ano que custa ao proprietário médio de Seattle aproximadamente US $ 8 por ano. Isso é menos de 0,2% dos US$ 1,74 bilhão orçados para o Fundo Geral de 2022 pelo Escritório de Orçamento da Cidade de Seattle.

Em Providence, os interesses de promotores imobiliários e indivíduos ricos impulsionaram a política de prefeitos e vereadores por décadas e, por extensão, políticas públicas em nossa cidade. Dado o sucesso do programa Democracy Voucher em Seattle, um programa semelhante em Providence poderia ser tão eficaz para tornar a política de nossa cidade mais inclusiva, mais democrática.

Este é um plano radical para lutar contra muito dinheiro na política, um que lutarei vigorosamente para alcançar em Providence se for eleito para o Conselho da Cidade. É uma iniciativa que foi aprovada e está funcionando. Se implementado em uma escala semelhante à de Seattle, o custo para os contribuintes de Providence seria mínimo, dado o orçamento de US$ 568 milhões da cidade estabelecido para o ano fiscal de 2023.

Esse programa politicamente transformador permitiu que cidadãos comuns impactassem as eleições, como fazem os doadores ricos. Enquanto isso, o custo para os contribuintes é insignificante, especialmente devido aos benefícios de maior representação e tomada de decisões políticas. É uma mudança revolucionária e inovadora no financiamento de campanha que resultará em eleições mais representativas dos eleitores como um todo. Isso aumentará a participação dos eleitores, limitará a influência do comitê de ação política e garantirá que mais candidatos possam comunicar sua mensagem e agenda.

Houve muito diálogo nos últimos anos sobre a sustentabilidade dos valores democráticos do nosso país. Este programa oferece um método viável e testado para uma democracia mais indicativa da vontade de toda a comunidade. Deve ser considerado em cidades de todo o país, incluindo e principalmente a Cidade da Providência.

Justin Roias é assistente social escolar, conselheiro de saúde mental licenciado e candidato ao Conselho Municipal de Providence.



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