A política do preconceito de idade: alguns estão preocupados com a idade dos candidatos, mas outros dizem que é apenas outra forma de preconceito


Durante o segundo debate presidencial de 1984, em resposta à questão de saber se ele era velho demais para ser presidente, o titular de 73 anos, Ronald Reagan, desviou a questão provocando bem-humorada seu oponente democrata de 56 anos. , Walter Mondale.

“Eu não vou fazer da idade um problema desta campanha”, diz Reagan. “Não vou explorar, para fins políticos, a juventude e a inexperiência do meu oponente.”

Claro, Reagan estava bem ciente das reservas que algumas pessoas tinham sobre alguém de sua idade continuar a ter um emprego tão exigente. Jogar com essas preocupações, lançando-as, deu a sua piada extra.

“A realidade é que a composição racial, étnica e de gênero de nossa liderança política não reflete com precisão a composição demográfica do país. Então, por que estamos destacando a idade como a principal característica definidora?”


— Tracey Gendron, presidente do Departamento de Gerontologia da Virginia Commonwealth University e diretora executiva do Virginia Center on Aging.

Mas na época, Reagan não era a única pessoa mais velha com poder em Washington. O presidente da Câmara, Tip O’Neill, tinha 72 anos, e o presidente do Senado, Pro Tempore Strom Thurmond, 82.

Embora visões pessimistas sobre envelhecer tenham sido uma característica de longa data da cultura americana, ser um político de idade avançada não carregava tanto estigma nos anos 1980 quanto neste ciclo eleitoral.

Artigos e artigos de opinião recentes em jornais e revistas citaram as idades dos titulares de cargos de longo prazo – 25 senadores têm mais de 70 anos e 76 deputados têm pelo menos essa idade – para sugerir que os Estados Unidos se tornaram uma gerontocracia, um governo governado por velhos.

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O quê está causando isto?

Há uma razão para essa crescente preocupação com a idade dos legisladores. “Estamos vivendo vidas mais longas e saudáveis ​​do que nunca”, diz Tracey Gendron, presidente do Departamento de Gerontologia da Virginia Commonwealth University e diretora executiva do Virginia Center on Aging.

“A expectativa média de vida nos EUA está aumentando e essa tendência continuará”, acrescenta ela. “A longevidade nessa escala é um fenômeno relativamente novo, e é por isso que essa conversa está acontecendo cada vez mais.”

No entanto, Gendron observa, “descrever a América atual como uma gerontocracia é uma maneira fácil, conveniente e francamente preguiçosa de discutir o estado atual da política americana… A idade é apenas um componente da identidade de um líder político, assim como raça, gênero, educação e experiências, etc.”

“A realidade é que a composição racial, étnica e de gênero de nossa liderança política não reflete com precisão a composição demográfica do país”, diz ela. “Então, por que estamos destacando a idade como a principal característica definidora?”

A senadora Dianne Feinstein (D-CA) tem 89 anos.

Imagens AFP/Getty

A política do preconceito

Gendron, autor de “Ageism Unmasked: Exploring Age Bias and How to End It”, acredita que o preconceito de idade permeou o discurso político e que o que qualifica as pessoas para o serviço público deve ter pouco a ver com seus aniversários. Além disso, os mesmos critérios de não julgar pessoas em outras ocupações deve ser aplicado a figuras políticas também.

Outros especialistas na área do envelhecimento concordam.

“A mídia costuma usar termos depreciativos como ‘tsunami de prata’ para descrever o número crescente de idosos”, observa o Dr. Dilip Jeste, professor de psiquiatria e neurociências da Universidade da Califórnia em San Diego e ex-presidente da Associação Psiquiátrica Americana e da Associação Americana de Psiquiatria Geriátrica.

“Isso levou a um maior escrutínio de líderes mais velhos na política e em outros lugares”, acrescenta Jeste. “Assim como as pessoas não devem ser estereotipadas e estigmatizadas por causa de seu sexo ou raça/etnia, elas não devem ser discriminadas devido à sua idade cronológica.”

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Como qualquer outro “ismo”, o preconceito de idade categoriza e estereotipa as pessoas, ignorando a variedade de suas origens, experiências e traços individuais.

“A América é diversa e a idade é apenas outra parte dessa diversidade”, diz Paul Irving, membro sênior e presidente fundador do Centro para o Futuro do Envelhecimento do Milken Institute e um Influenciador da Next Avenue em Envelhecimento de 2016.

“O argumento [that America is a gerontocracy] simplesmente reflete o viés de idade negativo”, acrescenta. “O poder está nas mãos de pessoas de todas as idades. Joe Biden é velho; Mark Zuckerberg é jovem. Nancy Pelosi é velha; Pete Buttigieg é jovem. Greta Thunberg é jovem; Al Gore é velho.”

“Há pessoas de todas as idades em posições de influência; há pessoas de todas as idades vivendo nas sombras. O poder deriva do status social e de uma ampla gama de determinantes sociais, não da idade”, diz Irving.

O senador Chuck Grassley (R-IA) tem 88 anos.

Imagens Getty

O valor dos líderes mais velhos

Como a longevidade por si só não explica a razão pela qual os idosos podem ocupar cargos de poder político, poderia haver outros fatores relacionados ao envelhecimento que explicam por que eles o fazem?

Pode-se argumentar que os líderes dos órgãos governamentais conseguiram ascender a esses cargos porque foram reeleitos várias vezes e, assim, ao longo dos anos, aprimoraram as habilidades políticas necessárias para fazer seu trabalho.

“Muitas pessoas pensam erroneamente que nosso desenvolvimento ‘para’ em algum momento (por exemplo, ‘Você não pode ensinar truques novos a um cachorro velho’)”, diz Gendron. “Mas ao longo de toda a nossa vida, à medida que envelhecemos, continuamos a desenvolver habilidades e habilidades resultantes de nossos anos de experiência.”

Acrescenta Irving: “Se alguém é inteligente, informado, cognitivamente saudável e apaixonado por seu trabalho, a experiência e a maturidade provavelmente aumentarão sua eficácia. Os idosos sabem navegar, lidar com a política interna e alcançar soluções multissetoriais.”

Jeste, que deu uma palestra no TEDMED de 2015 sobre sabedoria dos anciãos, faz um ponto-chave.

“A idade cronológica é diferente da idade biológica – incluindo a idade cerebral”, explica ele. “Algumas pessoas em seus 80 e até 90 anos estão funcionando cognitivamente em um nível mais alto do que algumas em seus 50 e 60 anos.”

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“É verdade que a incidência da doença de Alzheimer e outras demências aumenta com a idade”, diz; “no entanto, vale a pena notar que a maioria dos idosos não não desenvolver demência. Nada acontece da noite para o dia no 60º ou 70º ou 80º ou 90º aniversário para tornar as pessoas incompetentes como líderes. O envelhecimento é heterogêneo – ou seja, à medida que as pessoas envelhecem, tornam-se mais diferentes umas das outras. Não existe um tamanho de idade que sirva para todos.”

O líder da minoria no Senado, Mitch McConnell, tem 80 anos.

Imagens Getty

A juventude tem um lugar na política

Isso não quer dizer que os jovens que buscam cargos políticos careçam de vantagens ou dons. “Os jovens trazem energia, entusiasmo, ambição e inovação”, diz Jeste, “enquanto os adultos mais velhos trazem empatia, regulação emocional, autorreflexão e abertura a diversas perspectivas, que são componentes da sabedoria”.

Mas ele faz uma ressalva: “É desnecessário acrescentar que nem todos os jovens e todos os idosos exibem essas características, mas muitos sim”.

Esse é o ponto que os especialistas querem fazer. Nas eleições, outras considerações além da idade devem importar nas urnas.

“Não há idade em que alguém seja ‘muito velho’ para concorrer a um cargo ou fazer qualquer outra coisa”, diz Gendron. “Faça uma determinação com base em questões, visões e ações específicas. Quão bem o candidato representa sua ideologia pessoal? Eles vão apoiar as causas que você apoia?”

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“Concentre-se na pessoa, não na data de nascimento”, aconselha Irving. “Seja eles jovens ou velhos, essas decisões devem ser tomadas com base na capacidade, integridade, habilidades de liderança, desempenho e fatores semelhantes do candidato – sobre a qualidade do indivíduo, não sua idade.”

Em suma, não há espaço para idade nas urnas.

“Para que a espécie humana não apenas sobreviva, mas também floresça e prospere”, explica Jeste, “devemos fazer uso das forças complementares que as diferentes gerações tendem a exibir. Numerosos estudos mostraram claramente que quando diferentes gerações trabalham juntas, todos se beneficiam.”

Gerontólogo Social e Blogueiro do Ageful Living Jeanette Leardi é uma educadora comunitária e palestrante em Portland, Oregon, que faz apresentações e workshops populares sobre idade, aptidão cerebral, criatividade, alfabetização em saúde e apoio ao cuidador. Seus ensaios, artigos e resenhas de livros apareceram no The Charlotte Observer, The Oregonian, Dallas Morning News, Stria, ChangingAging e 3rd Revista Ato.

Este artigo é reimpresso com permissão de NextAvenue.org© 2022 Twin Cities Public Television, Inc. Todos os direitos reservados.

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