A política hostil de Ohio transformou meus amigos em refugiados LGBTQ, fugindo do estado apenas para viver em paz: Leslie Kouba


CLEVELAND, Ohio – Algumas semanas atrás, um amigo do ensino médio me enviou uma mensagem dizendo: “OMFG, eu não posso acreditar como as coisas são horríveis!” Então perguntei a ela se poderíamos nos encontrar para almoçar, porque é isso que os amigos fazem quando esse tipo de mensagem chega.

Com um belo prato de aperitivos fritos, minha amiga me disse que ela e sua esposa decidiram que estão se mudando. Primeiro, eles deixarão Ohio para um estado mais seguro até que seus mais jovens se formem no ensino médio. Então, eles vão deixar o país. Isso porque eles farão o que for preciso para sustentar e proteger sua jovem filha trans. Ela precisará de uma vida inteira de cuidados de saúde de apoio, e Ohio parece determinado a negá-la.

Então, basicamente, eles se tornarão refugiados LGBTQ.

Como diabos chegamos aqui?

Foi há apenas 15 anos, quando a primeira Pride Clinic de Ohio abriu suas portas bem aqui em Cleveland. Certamente não foi o primeiro centro de atendimento no país, mas foi feito em casa, fruto da visão persistente e corajosa de alguns indivíduos locais. Ohio estava entrando em um novo território na frente da saúde.

Tive a sorte de conversar com um dos cofundadores recentemente, Dr. Henry Ng. Eu queria saber como ele se tornou um líder na área de saúde LGBTQ que ia além do tratamento da AIDS. Ele gentilmente compartilhou um pouco de sua história.

Em 2005, Ng era um jovem médico preparando sua apresentação final de residência. Durante a faculdade de medicina, ele aprendeu sobre saúde queer participando de painéis médicos, seminários sobre AIDS e palestras sobre saúde sexual e de gênero. Ele decidiu que sua apresentação se concentraria no estado da saúde de gays e lésbicas.

Ng descobriu que sua seria apenas a segunda apresentação sobre o tema nos 20 anos anteriores do programa. Para se preparar, ele leu tudo o que pôde encontrar sobre práticas queer care – revisando mais de 200 artigos de pesquisa. Quando ele tinha 70 slides para sua apresentação, ele sabia que tinha que fazer algo para ajudar. A necessidade era muito grande. Ng acreditava que todos tinham o direito de receber cuidados médicos imparciais, respeitosos e competentes em um ambiente seguro, e ele queria ajudar. Seu destino o encontrou.

Ng não queria apenas fornecer cuidados de saúde informados e equitativos, mas também queria que abrangesse a interseccionalidade dos pacientes atendidos. Ele sabia em primeira mão que gays e lésbicas (na época, os transexuais eram muito escondidos) existiam em todas as cores, culturas, tamanhos, gêneros, profissões, idades e origens socioeconômicas. Ele estava determinado a fornecer cuidados médicos afirmativos que reconhecessem as identidades sobrepostas de cada paciente e considerassem todos os fatores de sua vida.

A abordagem pioneira de Ng pegou e, hoje, todos os principais sistemas hospitalares do nordeste de Ohio oferecem atendimento especializado à comunidade LGBTQ+, oferecendo apoio emocional e psicológico, atendimento e cirurgia de afirmação de gênero, medicina interna, ginecologia e obstetrícia, exames de câncer e muito mais. Nosso estado teve seu ato em conjunto mais cedo em comparação com lugares como o norte da Virgínia, que viu sua primeira clínica LGBTQ+ abrir suas portas no mês passado.

Nossas clínicas trabalham duro para curar, ajudar e apoiar uma comunidade que sofreu traumas e abusos em todos os aspectos da vida, de vizinhos racistas a prestadores de cuidados abusivos. Não faz muito tempo, alguns médicos causaram traumas emocionais e até agrediram sexualmente pacientes gays e lésbicas. Infelizmente, ainda existem muitos médicos que são relutantes, desrespeitosos ou imperdoavelmente ignorantes quando se trata de necessidades de saúde LGBTQ+. E muitos carecem da visão de Ng de cuidado integral da pessoa, abrangendo identidades, pressões e necessidades interseccionais.

No meu círculo de amigos existem alguns profissionais médicos. Eles se esforçam para serem sensíveis aos fardos interseccionais que seus pacientes queer enfrentam diariamente. Sua compaixão os torna relutantes em recomendar comer mais vegetais quando sabem que a pessoa vive em um deserto alimentar. Eles hesitam em exigir que alguém abandone um hábito de alívio do estresse, como fumar, porque se lembram da pressão interminável da pessoa por sobreposição de racismo, preconceito de idade, habilidade, discriminação, exaustão pandêmica ou …

A lista continua, e é muito longa.

Sim — fizemos muito progresso. Mas agora, incrivelmente, estamos retrocedendo em Ohio.

O projeto de lei 454 da Câmara ainda está ganhando tempo e parece destinado a se tornar lei, enquanto uma maioria republicana governa o governo de Ohio. Isso vai amarrar as mãos dos médicos e tirar os direitos dos pais de fornecer assistência médica para seus filhos trans. O direito ao aborto não diz respeito apenas à saúde das mulheres – eles também são imperativos para homens trans e adultos não-binários. A autonomia do corpo está ameaçada e as iniquidades em saúde estão aumentando.

Se novas leis continuarem a sabotar a saúde LGBTQ, muitos dos meus amigos enfrentarão decisões difíceis. Ficar ou ir? Esconder ou lutar? Prevejo refugiados LGBTQ+ em busca de segurança nos estados costeiros do nordeste ou oeste, onde os direitos LGBTQ+ são protegidos por leis estabelecidas há décadas. Alguns irão para países distantes apenas para serem gays com segurança.

Enquanto isso, o que podemos fazer para combater a perda esmagadora de direitos e a perda de poder desenfreada que ocorre nos níveis estadual e federal?

Acredito que devemos nos inspirar através do conhecimento e da compaixão, como Ng foi. Então, devemos gritar, gritar e chutar nosso caminho para a consciência de nossos funcionários eleitos, deixando claras nossas demandas por direitos, liberdades e provisões iguais e equitativas.

Porque, como um amigo disse recentemente, então, e só então – apesar do nosso cansaço – podemos responsabilizar nossos líderes. Devemos persegui-los com perguntas difíceis, eliminar os bloqueios, votar nos decisores e fazer o que for preciso para impedir esse terrível retrocesso que já está levando as pessoas a deixar nossas comunidades.

Foram necessários apenas alguns para estabelecer a saúde LGBTQ em Cleveland, mas será preciso uma multidão para preservá-la. Aqueles com pontos de vista opostos devem se afastar de tentar ganhar uma discussão e, em vez disso, avançar para descobrir o terreno comum que compartilhamos, sobre o qual podemos construir empatia e aumentar a compaixão.

Minha esposa e eu temos a sorte de poder oferecer descanso ou até mesmo um lugar para se esconder se for necessário. Espero que não.

Enquanto isso, vou gritar até ficar rouco e escrever até minhas mãos doerem. E – vou sentir falta dos meus amigos quando eles moram longe só para viver a vida.

Leslie Kouba, uma residente vitalícia do nordeste de Ohio e mãe de quatro humanos completamente crescidos, gosta de escrever, rir e viver em Cleveland com sua esposa, cinco gatos e uma lagartixa de cauda gorda chamada Zennis. Você pode alcançá-la em [email protected].

Leslie Kouba

Leslie Kouba colunista para cleveland.com e The Plain Dealer. 14 de janeiro de 2022



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