A política local do desastre


O Pacific Garden Mall foi o triunfo do Humanismo sobre a Cultura do Carro, mantendo as qualidades históricas que projetam comunidades em torno de pessoas, em vez do movimento moderno de projetar em torno de carros.

Chuck e Esther Abbott se estabeleceram em Santa Cruz em 1963 por causa da arquitetura histórica. Então, em julho de 1964, o relógio da cidade foi decapitado do topo do Templo Odd Fellows, cujo edifício foi então modernizado em uma caixa com fachada de chapa metálica. Os Abbotts tiveram que convencer os comerciantes do centro que estavam se recuperando da enchente de 1955, que em vez de esconder ou remover detalhes históricos para fazer o centro parecer mais Vernacular da Freeway (como havia sido planejado em 1960), eles deveriam destacar e restaurar esses edifícios únicos como um “ Distrito Histórico Nacional do Centro.”

Esse objetivo foi alcançado em 1969, quando o Pacific Garden Mall foi inaugurado. O Edifício Octagon de 1882 foi salvo como o museu de história, que inspirou o projeto de Kermit Darrow & Roy Rydell de plantadores de polígonos feitos de tijolos reciclados, construídos ao longo da Pacific Avenue, da Mission Street à Cathcart Street. Estes eram exuberantes com flores, árvores e esculturas, ao longo de uma sinuosa avenida Pacific Avenue. Enquanto alguns não queriam carros, a estrada sinuosa tornava impossível dirigir rápido.

O magnífico tribunal românico Richardsoniano de 1895 estava programado para ser demolido para um estacionamento, mas Max Walden o comprou em 1970 e o tornou a atração mais importante do centro, conhecida como Cooper House. Tinha um café na calçada com música ao vivo, uma galeria de arte de vitral e restaurantes temáticos vitorianos, estúdios e lojas especializadas. Era tanto uma meca colorida da Contracultura quanto histórica. Em 1976, o antigo relógio da cidade foi resgatado do depósito, tornando-se a Torre do Relógio no início da avenida.

O Pacific Garden Mall transformou o centro da cidade de uma reflexão tardia em uma grande atração para moradores, visitantes e artistas. Em meados da década de 1980, a cidade debateu a necessidade de retrofits de terremotos para esses marcos. Alguns achavam que a despesa era injustificada, preparando-se para um terremoto que poderia acontecer em 50 anos, 100 anos ou nunca. Mas a Cooper House abriu o caminho fechando para reforçar suas paredes externas. Alguém odiava se intrometer no sucesso, tendo tanto a comemorar quando o 20º aniversário do Garden Mall se aproximava. Eu estava fazendo alguns gráficos para o evento, programado para dar uma palestra de história, com meu grupo para apresentar uma nova música tema para o shopping.

17 de outubro de 1989

Eu estava descendo a Pacific Avenue em 17 de outubro de 1989, indo de loja em loja, obtendo informações sobre como comerciantes e moradores planejavam comemorar o aniversário. Era um dia quente e ensolarado enquanto as borboletas dançavam no ar perfumado de jasmim. Mal sabia eu que estava testemunhando os últimos momentos do Pacific Garden Mall. Cheguei em casa às 17h, e às 17h04 ocorreu o terremoto. As portas da casa se fecharam, e vidros quebrados e sons de batida me fizeram pensar que a frente da casa havia caído. Eu estava descalço e havia vidros quebrados por toda parte, mas na inspeção, a casa estava intacta. Do lado de fora, parecia que ninguém notou. Mas quando olhei para o centro da cidade, uma nuvem negra de fumaça surgiu e temi que o centro estivesse pegando fogo.

Mas não era. As pessoas no centro da cidade viram carros estacionados saltando para cima e para baixo como broncos, enquanto ondulações corriam pelo asfalto como ondas em um lago. Janelas explodiram e tijolos caíram de prédios não reforçados, produzindo uma nuvem de poeira preta subindo dos escombros. Uma parede caiu através do telhado da Santa Cruz Coffee Roasting Company, matando Shawn McCormick e Robin Ortiz; e uma parede caiu no telhado da loja de departamentos Ford, matando Kay Trieman. Enquanto as pessoas estavam em estado de choque após o tremor, a devastação foi subitamente preenchida com pequenas bailarinas fantasiadas, evacuando um estúdio de dança do segundo andar.

O tremor foi mais forte no centro da cidade. Essas planícies fluviais são uma bacia de coleta aluvial de séculos de solo solto arrastado pelas montanhas, bem como um ponto de captação de água subterrânea para toda a bacia hidrográfica do rio San Lorenzo, produzindo um lençol freático alto. As condições geológicas causam liquefação do solo durante um terremoto. O epicentro foi a apenas 18 milhas de Santa Cruz na Floresta de Nisene Marks, dando-lhe o nome da montanha próxima, o terremoto de Loma Prieta.

Fazer compras na Pacific Avenue após o terremoto de Loma Prieta em 1989, havia perdido a vida nas ruas e o senso de lugar.  (Contribuição - Ross Eric Gibson)
Fazer compras na Pacific Avenue após o terremoto de Loma Prieta em 1989, havia perdido a vida nas ruas e o senso de lugar. (Contribuição — Ross Eric Gibson)

Consequências

O Auditório Cívico foi transformado em abrigo para cidadãos deslocados. Enquanto isso, sete tendas gigantes “Phoenix Place” foram montadas em estacionamentos, para abrigar 36 lojas desalojadas, com fachadas de obras de arte distintas para dar algum caráter à tenda anônima. Aqueles comerciantes cujos prédios sobreviveram ao terremoto agora viram sua boa sorte se transformar em azar. Os negócios de tendas estavam indo bem, mas a Pacific Avenue foi abandonada para demolições e coleta de detritos, mantendo a rua aberta através de um labirinto de caminhos de pedestres cercados por ciclones até as lojas restantes. Para remediar esse descaso, foram criadas instalações de arte em vários poços do centro, como forma de atrair o público para o centro antigo. A celebração do 20º aniversário foi agora realizada nas ruínas do Pacific Garden Mall, com uma faixa na torre do relógio: “Juntos estamos trabalhando para manter o centro vivo!” Eu cantei uma música cômica chamada “The Santa Cruz Earthquake Blues”, para expressar o que muitos estavam sentindo.

Fiquei chateado porque o representante do Distrito Histórico Nacional achava que não havia interesse local em manter nosso Distrito Histórico e exortei a Comissão de Preservação Histórica a ter um papel ativo na reconstrução. Mas a maioria dos comissários eram comerciantes e aficionados por história, que temiam que a preservação retardasse os esforços de reconstrução. No entanto, a presidente Sarah Ray e a autora/comissária Sara Holmes Boutelle disseram que a preservação era a chave para uma reconstrução rápida. Após a reunião, Ray e Boutelle me incentivaram a me candidatar para servir na comissão de preservação. Fui nomeado, mas somente depois que o status de Distrito Histórico Nacional foi perdido.

A FEMA estava oferecendo demolições gratuitas, mas apenas por alguns meses, o que levou alguns proprietários de imóveis a fazer demolições em vez de reparos. Alguns prédios com apenas danos estéticos foram demolidos, deixando os proprietários pagando impostos sobre terrenos vagos que não geram receita por uma década ou mais. Poucos dias após o terremoto, 18 lojas do centro foram programadas para demolição como inseguras. A mais polêmica foi a Cooper House, nosso marco mais importante. Seu interior desmoronou devido a modificações ilegais de seu porão anos antes, mas suas paredes foram reforçadas. Cinco empreiteiros diferentes debateram a estabilidade do edifício. Observei que “as pessoas vão superar o terremoto, mas não vão superar a perda da Cooper House. Tem ressonância emocional como símbolo de Santa Cruz.” No entanto, sob os poderes de emergência e sem status de Distrito Histórico Nacional, a Comissão de Preservação Histórica não teve voz em seu destino. Em 26 de outubro de 1989, vimos a bola de demolição ricochetear no marco reforçado de aço repetidas vezes, levando dias para ser demolida.

O Hotel Metropole de três andares de 1908, mais conhecido como Plaza Books Building, era um amado marco do Registro Nacional, que perdeu sua parede sul.  (Contribuição - Ross Eric Gibson)
O Hotel Metropole de três andares de 1908, mais conhecido como Plaza Books Building, era um amado marco do Registro Nacional, que perdeu sua parede sul. (Contribuição — Ross Eric Gibson)

Gangue de 36

Para lidar com a reconstrução, a “Visão Santa Cruz” foi estabelecida em 11 de janeiro de 1990. Chamada de “Gangue dos 36”, eles foram encarregados de desenvolver políticas e revisar decisões para orientar o processo de reconstrução. Eles representavam grupos empresariais, sindicatos, vizinhos do centro, o Conselho de Artes, o Conselho Cultural, o County Historical Trust e o distrito de trânsito. O conselho foi ampliado para cerca de 40 membros, o que mostrou o quanto a cidade queria ser inclusiva. Eles contrataram consultores de design da ROMA, que conduziram workshops de visão com o público sobre o tipo de centro que eles queriam. A maioria colocou o coração do centro da cidade na Cooper House, e pediu a manutenção da escala da vila e do charme artístico do centro histórico. Atuei no subcomitê de diretrizes de projeto, com o objetivo de produzir padrões de compatibilidade que honrassem os marcos sobreviventes.

Enquanto os desenvolvedores continuavam reclamando que queriam projetos acelerados, quando tinham escolha, eles continuavam escolhendo um caminho mais lento. Estávamos criando novas diretrizes comunitárias para edifícios não históricos. Aqueles que reclamaram que havia um vagabundo atrás de cada árvore, escolheram o processo de planejamento lento para uma nova paisagem urbana, enquanto demoliam a antiga. Prédios antigos eram de propriedade livre e limpa e, uma vez reparados, poderiam produzir aluguéis acessíveis. Mas as novas construções produziam aluguéis caros, e os desenvolvedores ficaram muito tempo em planos aprovados tentando encontrar inquilinos suficientes para que pudessem dar ao luxo de começar a construção.

Los Gatos tinha prédios de idade semelhante e danos de terremoto, e durante uma visita à Comissão de Preservação Histórica, descobrimos que Los Gatos havia escolhido os “Três Rs da Recuperação: Restaurar, Retrofit e Reabrir”. E enquanto alguns prédios tiveram que ser demolidos, sua prioridade era “salvar tudo o que pudesse ser salvo”. Los Gatos estava de volta aos negócios em cerca de seis meses, enquanto a ROMA observou que Santa Cruz havia escolhido o caminho de recuperação de 10 anos. No entanto, no final, uma quantidade sem precedentes de divulgação comunitária gerou diretrizes que mantiveram o caráter de vila de nosso centro.

No entanto, dada essa história, muitos ficam desapontados quando a nova lei estadual invalida as diretrizes estéticas locais ao construir novos projetos habitacionais maciços. Um caráter estético definido pela comunidade parece o mínimo que qualquer projeto pode dar a uma cidade. Isso ajuda a trazer as pessoas a bordo, pelo menos em um nível, enquanto a arquitetura não-aldeia parece ser uma mensagem de que um suporte mais amplo não é necessário.



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