A política pode ter desempenhado um papel na aposentadoria antecipada do chanceler da UNH, mas sua capacidade de mudar a escola continuará viva – Hartford Courant


Quando Steven Kaplan assumiu o comando da Universidade de New Haven em 2004, a escola estava em tão má situação que o presidente do Conselho de Governadores lhe disse: “Tenho boas notícias para você. Ninguém nunca caiu do chão”, disse Kaplan.

Dezoito anos depois, enquanto Kaplan se prepara para a aposentadoria, a UNH é uma universidade totalmente nova com uma dotação de “mais de US$ 100 milhões” em comparação com “menos de US$ 10 milhões” em 2004, disse Charles Pompea, presidente do Conselho de Governadores.

“Steve acabou de fazer um trabalho magnífico”, disse Pompea. “Se não fosse por Steve Kaplan, [the] A Universidade de New Haven pode não existir hoje.”

De acordo com informações fornecidas pelo UNH, em 2004 havia 2.000 alunos de graduação em tempo integral em comparação com os cerca de 4.800 de hoje, e a taxa de graduação de seis anos foi de 44% para 66% de hoje.

Em 2004, o UNH tinha caixa e investimentos de US$ 8 milhões em comparação com cerca de US$ 126 milhões agora, e ativos líquidos totais em 2004 de US$ 32,6 milhões em comparação com os US$ 250 milhões atuais.

Havia cerca de 20 edifícios no campus naquela época. Hoje são 80.

Kaplan foi recentemente nomeado chanceler e diretor executivo da escola depois de deixar a presidência para diminuir seus deveres do dia-a-dia. O plano original era que Kaplan mantivesse a supervisão por dois anos enquanto um presidente interino servia e uma busca nacional fosse lançada para um substituto permanente. Agora, em meio à “política” do corpo docente, que Kaplan minimiza, ele decidiu deixar o novo cargo no final do ano letivo de 2023 para aproveitar mais tempo de aposentadoria mais cedo.

Embora a mudança no cronograma tenha ocorrido em meio à “política”, foi uma mudança no cronograma que Kaplan desejava, disse ele. Depois de deixar o cargo de chanceler e CEO, Kaplan cumprirá um período sabático de dois anos, continuando a arrecadar fundos.

“Sempre estarei acessível a quem me suceder, mas também quero estar fora do caminho dessa pessoa desde o dia em que ela assumir o cargo”, disse ele.

Pompea disse que Kaplan começou a levantar a questão da separação com o conselho há dois anos, mas eles o convenceram a ficar.

“Nós odiamos vê-lo ir, mas é hora de ele aproveitar a vida”, disse Pompea, observando que é um cenário perfeito para Kaplan se aposentar enquanto está em um período sabático de trabalho para manter o sucesso no UNH.

Kaplan, que respondeu às perguntas do Courant por e-mail enquanto viajava pelo Círculo Polar Ártico, é rápido em delinear seus planos de aposentadoria.

“Ter muito mais tempo para brincar com meus quatro netos; passar mais tempo com minha esposa e família em nossa casa no sul da França; escrever um romance; e viajar como um louco.”

A questão “política” entre os docentes do campus foi divulgada recentemente em uma carta de Pompeia à comunidade universitária.

Pompea escreveu nessa carta: “Foi comunicado a Steve que alguns professores estavam pressionando para que ele deixasse o cargo de chanceler antes de 2024. O clima criado por essa interferência inadequada na gestão e supervisão do executivo-chefe fortalece o Conselho em sua convicção de que deve permanecer comprometido com o prazo de dois anos para a realização de uma busca presidencial.”

Não havia muitos detalhes oficiais sobre a insatisfação do corpo docente, mas Kaplan desde então descartou isso para alguns poucos.

“Dentro de qualquer organização, sempre há pessoas que estão se posicionando para influenciar e poder”, escreveu Kaplan em um e-mail.

Ele disse que em cada universidade há três grandes grupos de professores, incluindo aqueles que estão “tão envolvidos em apoiar seus alunos e fazer suas próprias pesquisas que geralmente não conseguem encontrar tempo para se envolver” na política; aqueles que prestam serviço à universidade, mas o fazem de forma colegiada e positiva; e “a minoria pequena, mas muito vocal e muitas vezes dominante, que vê como seu papel se opor ao governo o mais rápido possível”.

Kaplan escreveu que o último grupo geralmente considera um “distintivo de honra desconfiar e, de fato, às vezes atacar o governo”.

A presidente do Senado do corpo docente, Alexandra Guzman, divulgou um comunicado, em parte, em resposta a Kaplan.

“Nós, membros do corpo docente, lemos com interesse o anúncio de Steven H. Kaplan de que ele deixará a universidade no final deste ano acadêmico e desejamos a ele tudo de melhor no próximo capítulo de sua vida”, disse ela. “A faculdade de [the] A University of New Haven tem sido infalivelmente profissional em sua abordagem aos nossos alunos e à governança compartilhada pela universidade. Estamos dedicados à educação da mais alta qualidade para nossos alunos e ao sucesso contínuo da universidade.”

Kaplan disse que decidiu mudar sua aposentadoria porque estava aproveitando a semi-aposentadoria.

Pompea disse que a UNH teve sorte porque a Kaplan tem muitas ideias excelentes, amor pela comunidade e relacionamento próximo com os doadores.

“Ele nunca para. … Ele tem a paciência de um santo”, disse Pompea. “Não podemos estar mais satisfeitos com o rumo que a universidade está tomando.”

Quanto às questões do corpo docente, Pompea disse que sempre há alguém que discorda de alguém.

Kaplan, que foi caracterizado como um “ditador” por alguns funcionários, chama a si mesmo de “ditador benevolente”.

“Estou, mas também obtive bons resultados”, disse ele.

O diretor financeiro do UNH, George Synodi, que foi contratado em 2002, disse que, quando chegou ao UNH, os desafios financeiros eram tão “intransponíveis” que ele se perguntou se havia tomado a decisão errada ao aceitar o emprego.

Ele se referiu ao UNH como um “ativo terrivelmente de baixo desempenho” na época.

“Posso dizer que em 2002, quando comecei na UNH, a principal preocupação de crédito para nossa universidade era se estaríamos existindo cinco anos depois, em 2007”, disse Synodi.

Mas sob Kaplan tudo mudou, disse ele.

Synodi disse que a posição de crédito da universidade analisada pelas principais agências foi classificada mais especificamente porque reconhecem a forte gestão financeira da Kaplan.

“Tornei-me otimista com a UNH depois que o presidente Kaplan chegou em 2004, e continuo assim até hoje”, disse ele. “Posso compartilhar hoje que vir para o UNH acabou sendo a melhor decisão profissional que eu poderia ter tomado na minha carreira. A reviravolta é surpreendente.”

Questionado sobre como o cenário universitário mudou desde que assumiu o cargo, Kaplan disse que eles passaram de uma “guerra de amenidades” – todos correndo para construir o melhor centro de recreação, parede de escalada, residências etc. – para uma “guerra de descontos e bolsas de estudos porque da demografia e da demanda”.

“Esta guerra está provando ser muito mais cara e provavelmente derrubará muitas instituições de ensino”, disse Kaplan. “A UNH é orientada para as mensalidades, mas forte o suficiente em todas as medidas para enfrentar essa tempestade mais recente, que provavelmente durará até que a demografia melhore no final desta década”.

Kaplan disse que as maiores realizações de seu mandato incluem a contratação de quase 90% do corpo docente e uma grande parte da equipe durante os últimos 18 anos.

“Eles são, em sua maior parte, um grupo excepcionalmente talentoso que transformou os resultados de nosso corpo discente muito talentoso”, disse Kaplan. “Nossos rankings, nossa captação de recursos e nossa reputação foram significativamente aprimorados por isso. Também estou muito orgulhoso do nosso campus na Toscana, da nossa Science and Engineering Magnet School e do Orange Campus da nossa Pompea College of Business, que não existiriam se eu não estivesse na UNH.”

Quanto às tendências que estão tomando forma no ensino superior, Kaplan disse: “Continuo dizendo ao corpo docente que existem algumas entidades semelhantes à Amazon, Uber e Airbnb se preparando para dominar o cenário do ensino superior.

“Não sei como será ou de onde virá, mas está chegando. Estou tentando nos preparar para isso, construindo parcerias em todo o mundo com uma educação superior com fins lucrativos bem-sucedida. organizações. Há muito trabalho a ser feito aqui”.

Kaplan disse que no próximo ano está entre seus objetivos concluir as parcerias e iniciativas estratégicas que ele empreendeu para diminuir a dependência da universidade em relação à receita de mensalidades de graduação.

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“Até o final deste ano, estaremos no caminho de ter muito mais de nossa renda proveniente de programas de pós-graduação e on-line”, disse ele.

Então, o que Kaplan espera que seu legado seja?

“Que todos os meus esforços como presidente sejam vistos como tendo um objetivo comum: enriquecer a experiência educacional e, assim, a vida de todos os nossos alunos.”



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