A política por trás da indústria de ídolos chineses


Nada está separado da política na República Popular da China, incluindo os interesses de entretenimento de sua juventude. Uma das maiores tendências entre as adolescentes na China continental são os shows de sobrevivência para grupos de ídolos, que são grupos fabricados de artistas treinados em dança, canto, rap, presença de palco e serviço de fãs. O show funciona como um reality show e competição de talentos que culmina na criação de um grupo de ídolos tipicamente composto por oito a doze indivíduos escolhidos pelos espectadores. O governo chinês apoiou brevemente o surgimento desses programas, usando-os para alavancar o poder brando no cenário global, uma tática que a Coreia do Sul e o Japão aperfeiçoaram. No entanto, as preocupações domésticas ofuscaram essas ambições estrangeiras, e a China começou a reduzir a “economia dos ídolos” por meio de censura e restrições de financiamento.

O desenvolvimento de shows de ídolos na China veio como uma resposta à popularidade dos programas de sobrevivência de ídolos coreanos, como “Produce 101”. O primeiro show de ídolos na China foi “Idol Producer”, lançado no início de 2018 pelo popular serviço de streaming iQiyi. O programa ostentava alguns dos maiores nomes do entretenimento chinês entre seus jurados, incluindo duas estrelas do K-Pop nascidas na China. Durante sua execução, os trainees ídolos receberam mais de 100 milhões de votos, já que os fãs compareceram aos shows ao vivo do programa e compraram itens patrocinados para apoiar seus participantes favoritos. O show lançou a carreira de Cai Xukun, que recebeu 47,64 milhões de votos no final do show. A cantora pop – classificada em 31º na Forbes 2020 China Celebrity 100 – chegaria ao topo das paradas musicais e estrelaria programas de variedades populares. Logo depois, o concorrente do iQiyi, Tencent, lançou um show de ídolos semelhante, “Produce 101”, com o mesmo título do seu homólogo coreano. O show foi um enorme sucesso, mesmo além do que foi experimentado pelo “Idol Producer”. Totalizou 4,3 bilhões de visualizações e recebeu mais de 90 milhões de menções na popular plataforma de mídia social chinesa Weibo. Até hoje, ainda é um dos programas mais assistidos na televisão chinesa. O primeiro lugar Meng Meiqi recebeu mais de 185 milhões de votos, e o segundo lugar Wu Xuanyi ficou apenas um pouco atrás com cerca de 181 milhões de votos. A tendência dos ídolos continuou por anos além de 2018. iQiyi seguiu “Idol Producer” com duas temporadas de “Youth With You” e na mesma época a Tencent lançou “CHUANG”, uma continuação do modelo de competição que definiu “Produce 101”. Ambos os shows foram renomeados devido a preocupações com direitos autorais, mas seus sucessos foram quase iguais aos de seus antecessores.

Foi durante a iteração mais recente da série Tencent que a política externa se envolveu com o entretenimento. A nova temporada “CHUANG 2021” foi comercializada para um público internacional. Havia uma porção considerável de competidores internacionais, muitos dos quais eram do Japão. Esta é uma replicação do modelo aperfeiçoado pela Coreia. O ex-presidente coreano Lee Myung-bak expressou seu desejo de misturar cultura com sua política externa no início dos anos 2000. Podemos ver a concretização desse objetivo no Japão, que atualmente é o maior mercado externo do K-Pop, apesar das relações tensas entre as duas nações. A China também compartilha um relacionamento contencioso com a nação insular e obteve sucesso limitado por meio de rotas diplomáticas tradicionais. Explorar o mercado japonês através da inclusão de competidores japoneses é, portanto, benéfico tanto econômica quanto politicamente. Esses esforços são aparentes em todo o gênero da programação de concursos de talentos chineses – o popular programa Street Dance of China trouxe alguns dos maiores nomes do Japão em sua temporada final de 2021. Embora esse não seja o único objetivo desses programas, o PCC está fortemente envolvido na indústria do entretenimento, e a estrutura da nova temporada é certamente um desvio das anteriores voltadas para o mercado doméstico.

O sucesso da indústria de ídolos encontrou seu primeiro soluço com a censura. Se olharmos atentamente para as orelhas de certos trainees ao longo de “Idol Producer”, eles verão orbes borrados sobre os lóbulos das orelhas do trainee, uma técnica de edição tipicamente reservada para os profanos. Parece que o regulador conservador de mídia da China – a Administração Estatal de Imprensa, Publicação, Rádio, Cinema e Televisão da República Popular da China – discordou do uso de brincos por homens e exigiu ação pós-produção. Apenas um ano depois, em 2019, os fãs do programa “Youth With You” do iQiyi encontraram o lançamento de um episódio atrasado sem explicação além da suposta implementação de “melhores efeitos de palco”. Quando o episódio foi finalmente lançado, todos os competidores com cabelos tingidos foram cortados ou editados para ter cabelos pretos. A equipe de produção não reconheceu essas mudanças. Essa prática de editar cabelos tingidos ocorreu antes em 2017, mas a decisão em 2019 ainda foi repentina e aparentemente isolada para “Youth With You”. Ambos os movimentos parecem consistentes com as tentativas do PCC de construir uma imagem ideal de seus homens, relacionada às suas próprias concepções de masculinidade. A censura aumentou e, em 2021, o governo chinês baniu completamente “niang pao”, uma gíria insultante para homens efeminados. Cai Xukun, vencedor do “Idol Producer”, foi um dos indivíduos dados especificamente como exemplo do visual.

Os programas de sobrevivência de ídolos sofreram outro golpe em 2021, quando a China reprimiu o comportamento dos fãs. Em agosto, a Administração Nacional de Rádio e Televisão lançou uma revisão de programas de variedades, prometendo reformas, incluindo “restringir estritamente os shows de trainees de ídolos”. Os programas se tornaram famosos por alguns dos comportamentos irracionais de seus “super fãs”. Grandes fã-clubes funcionam como empresas com fins lucrativos, gerando publicidade, tirando fotos e pagando por propagandas do metrô para apoiar seus estagiários favoritos. Uma das tarefas mais importantes desses grupos é obter fundos para comprar votos extras. Esses votos extras vêm com a compra de mercadorias de patrocinadores, muitas vezes levando ao desperdício. A terceira temporada de “Youth With You” foi cancelada no meio do caminho a pedido do governo depois que vídeos de indivíduos derramando bebidas de iogurte em sarjetas se tornaram virais. As caixas vinham com códigos QR para os consumidores apoiarem seus trainees ídolos favoritos, mas quando as bases de fãs compravam as bebidas a granel com o único propósito de comprar votos, os itens perecíveis eram desperdiçados rapidamente.

O desperdício não é a única manifestação prejudicial desse poderoso amor adolescente. Contas dedicadas a trainees de ídolos às vezes causavam polêmica com o único propósito de ganhar força de mídia social para o ídolo. Considerando a importância do controle das mídias sociais para a agenda do PCC, a instigação proposital de discurso controverso foi um fator especialmente importante em sua repressão. Hacking não era uma prática incomum. As brigas eram frequentes entre os diferentes grupos de fãs e até mesmo dentro deles. O próprio formato dos shows manipulava as meninas para obter lucro. Ao final das filmagens de “CHAUNG 2021”, mais de 100 milhões de yuans foram gastos apoiando os onze melhores trainees. O governo chinês condenou os programas por negligenciar sua responsabilidade social e defender inclinações como “adoração ao dinheiro, hedonismo, sucesso rápido e benefícios instantâneos”. A era dos ídolos foi forçada a chegar ao fim.

Embora as restrições possam ser uma tragédia para as meninas adolescentes que assistem ao programa, também é um indicador importante para o resto de nós. O entretenimento chinês é uma grande indústria. De acordo com a empresa de contabilidade PWC, a indústria de entretenimento e mídia da China deve gerar cerca de US$ 436,8 bilhões em receita até 2025. Somente shows de ídolos devem gerar mais de 100 bilhões de yuans. Além desse potencial econômico, a indústria foi uma forma promissora de exercer o soft power que a Coreia do Sul conseguiu alcançar com sucesso através do K-Pop e K-Dramas. A última temporada de “CHUANG” foi uma tentativa disso, pois incluiu trainees internacionais e juízes ocidentais e legendas em uma ampla variedade de idiomas. E, no entanto, apesar de quão atraentes eram esses benefícios econômicos e diplomáticos, eles eram, em última análise, secundários às maiores preocupações domésticas da China. A construção de uma imagem masculina e a formação do comportamento dos jovens – ambas responsabilidades dos pais – mostraram-se primordiais. Isso nos lembra que as ambições da China não são tão previsíveis quanto as de seus contemporâneos democráticos. Por mais importante que seja para a China se tornar uma potência global – um objetivo que eles certamente não estão negligenciando – a esfera doméstica vem em primeiro lugar, e isso inclui escolhas políticas que parecem além da esfera governamental. O Partido Comunista Chinês deixou claro que o Sonho Chinês não virá à custa da virtude.

Foto da capa: Hong Kong Tram Anunciando o cartão de crédito co-branded China Mercants Bank x Idol Group 15 de janeiro de 2019. Foto de LN9267, licença internacional Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0, via Wikimedia Commons.



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