A recuperação de desastres de Porto Rico é dificultada pela política.


Quase cinco anos depois que o furacão Maria atingiu Porto Rico, o furacão Fiona trouxe inundações em todo o arquipélago e “danos catastróficos”. Cerca de 80 por cento dos consumidores de eletricidade do arquipélago ficaram sem energia na semana passada – levantando temores de outro período prolongado de blecaute. Em algumas regiões, as inundações foram piores do que os níveis durante Maria.

As mudanças climáticas induzidas pelo homem estão aumentando a frequência e a intensidade de eventos climáticos extremos. Porto Rico é particularmente vulnerável devido à sua incapacidade de financiar projetos de preparação para desastres e adaptação às mudanças climáticas. O governo dos EUA exerce controle político e econômico sobre Porto Rico – efetivamente uma forma de colonialismo, argumentam muitos estudiosos, que ajudou a estabelecer as condições para a crise da dívida de US$ 70 bilhões de Porto Rico.

Funcionários do governo dos EUA e de Porto Rico confiaram nas ferramentas de política neoliberal para lidar com a crise da dívida. Mas a austeridade fiscal, o desinvestimento de infraestrutura pública crítica e a privatização de serviços públicos essenciais deixaram os porto-riquenhos cada vez mais vulneráveis ​​a desastres.

Furacões podem não discriminar, mas governos e empresas de serviços públicos sim, nossa pesquisa conclui

O furacão Maria causou imensos danos à infraestrutura, aos meios de subsistência e à vida em Porto Rico. A negligência grosseira e as restrições discriminatórias aos gastos com ajuda a desastres sob o governo Trump exacerbaram as perdas, danos e traumas. O governo dos EUA destinou explicitamente US$ 65,7 bilhões em ajuda para os desastres de 2017 em Porto Rico, mas pagou apenas US$ 19,3 bilhões até o momento. Esse número cobre apenas 14 por cento dos danos estimados de Maria. Cinco anos depois, muitas das “correções” envolvem construções temporárias e aleatórias.

Porto Rico continua mal preparado

Nossa pesquisa descobriu que, após o furacão Maria, as populações em risco viram seu poder restaurado mais tarde do que as comunidades menos vulneráveis. Além disso, os partidários do partido no poder – o Partido Nuevo Progresista, ou PNP – tiveram seu poder restaurado mais rapidamente. Achamos que esse tratamento preferencial ajudou o PNP a sustentar o apoio eleitoral.

As desigualdades durante a recuperação do furacão Maria, juntamente com a resposta inadequada do governo federal, deixaram os porto-riquenhos mal preparados para desastres como o furacão Fiona. Enquanto muitos pararam de depender da ajuda do governo e, em vez disso, desenvolveram projetos de ajuda mútua, os líderes locais da sociedade civil se recusam a deixar os funcionários eleitos escaparem. No entanto, os esforços dos porto-riquenhos para responsabilizar seus líderes por maiores investimentos em infraestrutura e preparação para desastres ainda não trouxeram mudanças transformadoras na liderança política. Autoridades eleitas federais e territoriais continuam seguindo políticas de austeridade e privatizando serviços públicos, apesar da necessidade de maiores investimentos.

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A privatização não ajudou

A Luma, empresa que assumiu os serviços de transmissão e distribuição de energia de Porto Rico no ano passado, agora privatizada, foi criticada por não fornecer serviços de eletricidade adequados e acessíveis. Nossas entrevistas nos últimos meses com prefeitos e operadores de gerenciamento de emergência encontraram poucos sinais de que a Luma estava se comunicando efetivamente com as autoridades locais. De fato, os gerentes de emergência locais compartilharam suas preocupações de que outro evento climático extremo teria um impacto sério, pois acreditavam que os supervisores regionais da Luma seriam incapazes de coordenar efetivamente com a gestão municipal de emergências. Nesta semana, os prefeitos confirmaram a falta de comunicação com a Luma e começaram a contratar suas próprias equipes de restauração de energia. Luma então registrou boletim de ocorrência contra o prefeito do município de Isabela. UMA ex-procurador-geral referiu-se ao relatório de Luma como potencialmente frívolo.

Reportagens da imprensa detalham reclamações em andamento sobre a empresa transparência e responsabilidade. Outros relatórios afirmam que a Luma fez poucas melhorias substanciais na rede elétrica. Quando pressionados por respostas, funcionários da Luma dizem que eles são todos porto-riquenhos e que estão nisso juntos. Esses apelos à identidade nacional porto-riquenha e um descontentamento compartilhado com a rede de energia não foram bem recebidos. Em julho, os porto-riquenhos protestaram contra as altas tarifas e os cortes de eletricidade, exigindo que o governo cancelasse o contrato da Luma. As interrupções atuais são novamente solicitando protestos.

Vários relatórios descobrem que as quedas de energia duraram mais tempo sob Luma. De fato, as métricas de 2021 da Luma sugerem que a concessionária estava demorando duas vezes mais para resolver uma interrupção do que quando a rede estava sob a direção da Autoridade de Energia Elétrica de Porto Rico (PREPA). Depois que a Luma não cumpriu as ordens de fornecer dados sobre interrupções e salários de funcionários, um juiz porto-riquenho em novembro passado emitiu uma ordem para a prisão do presidente e chefe executivo da Luma.

Críticos dizem que a Luma, juntamente com o governo local e federal, não investiu em melhorias na rede, deixando o serviço imprevisível. As comunidades de baixa renda e vulneráveis ​​estão especialmente em risco em termos de poder pagar taxas de eletricidade altas. Os porto-riquenhos pagam o dobro da média nacional dos EUA pela eletricidade, e as contas de eletricidade continuam aumentando, apesar do serviço inconsistente. A pobreza energética força muitos porto-riquenhos a decidir se devem pagar por energia ou alimentos, porque não podem atender a ambas as necessidades.

Este desastre é político

Políticos e políticos estão envolvidos na criação, preparação e respostas a desastres naturais – isso foi verdade para o furacão Maria e é para Fiona. Na campanha eleitoral, o governador de Porto Rico, Pedro Pierluisi, criticou o impopular contrato com a empresa privada de energia Luma. Uma vez no cargo, Pierluisi mudou de tom, tornando-se um defensor da empresa. Reportagens da mídia observam que Pierluisi tem um histórico de laços com empresas de energia com maus registros ambientais, mas também tem laços com defensores da privatização, incluindo o conselho de controle fiscal encarregado da implementação de políticas de austeridade e acordos de reestruturação da dívida.

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À medida que a pressão pública aumentava para cancelar o contrato da Luma e os protestos se tornavam mais frequentes, Pierluisi anunciou que Luma estava em liberdade condicional – mas os termos da liberdade condicional permanecem obscuros. Luma e Pierluisi também estão sob escrutínio público após alegações de que Luma contratou apoiadores do PNP para cargos de poder dentro da empresa.

As portas giratórias e o uso de recursos governamentais para angariar apoio a partidos políticos não são novidade. Autoridades locais participaram de esquemas de corrupção com o serviço público anterior, PREPA. E as autoridades locais concederam contratos controversos a empresas recém-formadas para apoiar a recuperação pós-Maria e novamente para privatizar a distribuição e transmissão de energia. Também encontramos evidências de que a recuperação após o furacão Maria foi desigual e deu tratamento preferencial aos partidários do PNP no poder.

Após a privatização da concessionária de energia elétrica, barreiras burocráticas paralisaram a recuperação e impediram muitas melhorias de infraestrutura necessárias. Da mesma forma, as comunidades denunciaram a cumplicidade do governo territorial no desmatamento de Porto Rico e na aprovação de controversos projetos de construção costeira, que deixaram o arquipélago mais vulnerável a inundações.

Claro, todos esperam que a energia possa ser restaurada o mais rápido possível em Porto Rico. Mas nossa pesquisa sugere que a recuperação de desastres depende de decisões políticas, bem como de correções técnicas. A devastação causada por Fiona se originou da crise pós-Maria e reflete as deficiências das políticas de gestão de desastres do governo dos EUA, autoridades porto-riquenhas e fornecedores de eletricidade.

Professores: Confira os mais recentes guias de tópicos da TMC para sua sala de aula.

Fernando Tormos Aponte (@fernandotormos) é professor assistente na Universidade de Pittsburgh e bolsista da Union of Concerned Scientists.

Maria Angélica Pintora (@MaryAPainter) é pesquisadora associada de pós-doutorado do Natural Hazards Center da University of Colorado Boulder e codiretora do capítulo Confluence da Scholars Strategy Network.

Sameer H. Shah (@SameerHShah) é pesquisador associado de pós-doutorado na Universidade de Pittsburgh e professor assistente na Escola de Ciências Ambientais e Florestais da Universidade de Washington.





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