A vida política de Liz Cheney provavelmente está terminando – e apenas começando


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JACKSON, Wyo. – O vídeo de 2 minutos, aparentemente como o apelo final aos eleitores daqui, provavelmente serviu muito mais como ponto de lançamento de uma campanha que durará anos.

“Não importa quanto tempo tenhamos de lutar, esta é uma batalha que venceremos”, diz a deputada Liz Cheney (R-Wyo.) à câmera, prometendo liderar “milhões de americanos” de todas as faixas ideológicas “unidos na causa da liberdade.”

“Esta é a nossa grande tarefa e vamos vencer. Espero que você se junte a mim nessa luta”, conclui Cheney.

Cheney está olhando muito além das primárias republicanas de terça-feira para a vaga deste estado na Câmara dos EUA, uma corrida que ela provavelmente perderá, excluindo uma onda sem precedentes de eleitores não republicanos na disputa do Partido Republicano.

Ela entrou no Congresso há seis anos como uma celebridade relativa, filha do ex-vice-presidente que passou vários anos usando aparições na Fox News para fazer críticas ácidas ao governo Obama-Biden. E ela deixará o Capitólio, provavelmente em quatro meses e meio, como o rosto de um movimento anti-Trump que custou suas antigas alianças, mas a deixou com novos apoiadores, clamando por um próximo ato mais focado nacionalmente.

“Espero que ela concorra à presidência”, disse James Brooks, eleito para o conselho municipal de Jackson como um autoproclamado “independente feroz”, enquanto estava sentado em um café olhando para a montanha Snow King.

Cheney respondeu a perguntas sobre suas ambições desde que assumiu o cargo, mas a intensidade aumentou após as audiências deste verão, nas quais ela atuou como vice-presidente do comitê que investiga o papel do ex-presidente na insurreição de 6 de janeiro de 2021. no Capitólio.

“Vou tomar uma decisão em 2024 no futuro”, disse ela à CNN no final de julho.

Mas Cheney é perspicaz quando se trata de suas chances de realmente ganhar a indicação presidencial em um partido que ainda é tão leal a Trump, de acordo com amigos e conselheiros. Ela vê seu futuro papel semelhante à forma como vê o trabalho do comitê de 6 de janeiro: bloquear qualquer caminho para Trump de volta ao Salão Oval.

“É sobre o perigo que ele representa para o país, e que ele não pode estar nem perto desse poder novamente”, disse ela a uma multidão de apoiadores em Cheyenne pouco antes das audiências do comitê iniciadas no início de junho.

Conservadores tradicionais contrários ao ex-presidente Donald Trump já discutiram a possibilidade de Cheney concorrer à Casa Branca. “Essa conversa foi muito forte mesmo antes do comercial de Dick Cheney”, disse Dmitri Mehlhorn, referindo-se a um anúncio de campanha que foi veiculado em todo o país na Fox News e apresentava o ex-vice-presidente denunciando Trump.

Mehlhorn aconselha vários doadores de todo o espectro político que se opõem a Trump, incluindo o bilionário cofundador do LinkedIn Reid Hoffman. A maioria está pronta para fornecer financiamento crítico para uma oferta de Cheney.

A esse respeito, Cheney passará os meses após o comitê concluir seu trabalho no final deste ano descobrindo seus próximos passos. Isso pode ser o lançamento de uma organização política focada em Trump, ou algum trabalho de grupo de reflexão combinado com aparições na mídia.

Mas, com certeza, Cheney e um pequeno mas influente bloco de republicanos anti-Trump decidiram que deve haver um candidato em 2024 que concorrerá como um oponente descarado tanto do ex-presidente quanto de outros candidatos que vomitam suas mentiras sobre a eleição de 2020. .

Esse grupo anti-Trump teme uma repetição da campanha de 2016, na qual os rivais se abstiveram de atacar o comportamento e as posições pouco ortodoxas de Trump até que fosse tarde demais. O emergente campo presidencial republicano de 2024 consiste no ex-presidente, seus aliados procurando imitá-lo e uma coleção de outros republicanos cortejando eleitores não-Trump, mas sem denunciar Trump à força.

Cheney e seu grupo querem um candidato que sirva apenas como um kamikaze político, explodindo sua candidatura, mas também derrubando Trump.

“Você precisa disso. Acho que tem que ser alguém que esteja disposto a aceitar as vaias, os gritos”, disse o deputado Adam Kinzinger (Ill.), o único outro republicano no comitê de 6 de janeiro, em uma entrevista recente. “Alguém [who] pode ficar no palco e apenas dizer às pessoas a verdade, acho que isso teria um enorme impacto.”

Mehlhorn disse que sua equipe de doadores anti-Trump levaria uma campanha de Cheney, projetada exclusivamente para atacar Trump, “a sério” o suficiente para que eles pudessem investir pelo menos US$ 20 milhões.

Dessa forma, ele disse, “os eleitores republicanos são lembrados de como Trump é ruim de uma maneira que pode permitir que outra pessoa saia das primárias”.

Cheney tem sido muito franca em suas denúncias ao líder da minoria na Câmara, Kevin McCarthy (R-Calif.) e outros republicanos que permaneceram leais a Trump apesar de sua ajuda precipitar o ataque ao Capitólio.

Mas ela também está chateada com um grupo separado de republicanos que desprezam Trump, mas esperam que o ex-presidente simplesmente desapareça, particularmente o líder da minoria no Senado, Mitch McConnell (R-Ky.).

“Onde Kevin é como um abraço público completo, McConnell é: Ignore e torça para que ele vá embora. E isso simplesmente não funciona”, disse Cheney aos autores de “This Will Not Pass”, um livro sobre as consequências das eleições de 2020.

Mas o foco singular de Cheney em impedir que Trump seja reeleito teve um alto custo. Seu mundo político virou de cabeça para baixo.

No fim de semana, McCarthy começou a organizar sua festa anual de grandes doadores em Teton Village, a menos de 24 quilômetros ao norte do local de votação de Cheney. É o mesmo local onde Cheney e seu pai co-organizaram uma arrecadação de US $ 1 milhão em nome de Trump em agosto de 2019, mas o proprietário do resort denunciou Cheney e está apoiando sua desafiante, Harriet Hageman, endossada por Trump.

Em vez de seu apoio tradicional do Partido Republicano, Cheney está tentando reunir dezenas de milhares de democratas e independentes em Wyoming para passar para as primárias republicanas.

Curiosamente, os liberais locais estão perplexos com sua corrida de apoio depois de décadas vendo a família Cheney como o inimigo político.

“Eu não posso acreditar que estou pensando sobre isso. Este mundo é insano”, lembra Diana Welch, conselheira de Christy Walton, bilionária herdeira da fortuna do Walmart. Mas na segunda-feira passada, Welch co-organizou alegremente um evento na vizinha Wilson, onde os democratas, incluindo os eleitos locais, superavam os republicanos.

Alli Noland, uma executiva de relações públicas local, passou anos como democrata, mas acabou desistindo alguns anos atrás porque as primárias do Partido Republicano eram muito críticas nesse estado profundamente conservador.

Ela agora organiza encontros regulares no Stagecoach Bar nos arredores de Jackson para liberais interessados ​​em aprendendo como apoiar Cheney.

E há pessoas como Mike May, que contou a seus amigos no sábado à noite como, desde os primeiros dias do governo Bush-Cheney, ele era dono de um ônibus Volkswagen com um adesivo de pára-choque contundente: “Cheney é um idiota”.

Seu caminhão mais tradicional agora tem um adesivo “Cheney for Wyoming”. Ele disse que participou do evento de segunda-feira apenas para dizer “obrigado” por enfrentar Trump.

De acordo com registros estaduais, a mudança é real.

Em 1º de janeiro, os republicanos tinham mais de 196.000 eleitores registrados, enquanto os democratas tinham cerca de 46.000. Em 1º de agosto, os republicanos ganharam 11.000 novos eleitores, enquanto os democratas perderam 6.000 e os eleitores não afiliados a nenhum dos partidos caíram em 2.000.

O condado de Teton, tradicionalmente o único local de inclinação liberal em Wyoming, agora tem mais republicanos registrados do que democratas, e os eleitores podem trocar de partido até as primárias de terça-feira.

A escriturária do condado de Teton, Maureen Murphy, relatou uma inclinação impressionante na votação antecipada para os republicanos: 3.259 votos foram dados nas primárias do Partido Republicano até o final de sexta-feira, e apenas 166 vieram nas disputas democratas.

Os partidários de Cheney acreditam que esses números sugerem um aumento real nos eleitores cruzados. Rooks, o vereador de Jackson, passou as últimas semanas fazendo proselitismo com democratas e independentes para se juntar a ele na passagem para as primárias do Partido Republicano, com bastante sucesso.

“Tenho dois amigos que simplesmente não conseguem”, disse Rooks, lembrando-se de um que entrou em uma estação de votação antecipada e saiu correndo sem votar em Cheney.

Amigos republicanos são muito mais difíceis de vender, disse ele. “Eu poderia muito bem estar tentando dizer a eles que denunciem sua fé.”

Isso assusta Noland, que adverte que o esforço para levar os não-republicanos às primárias apenas afastou os eleitores tradicionais do Partido Republicano de Cheney. “Isso realmente incendiou todos os republicanos”, disse ela.

Se Cheney perder os habituais republicanos do Wyoming por uma margem de 2 para 1, como sugerem as pesquisas, ela precisaria de algo como 40.000 democratas e independentes para atravessar – um número insanamente alto em um estado onde apenas 115.000 votaram no último GOP primário de médio prazo.

Mesmo esses eleitores cruzados, como Patrice Kangas, foram além do resultado de terça-feira e querem saber o que vem a seguir. Como ela contou no Stagecoach, ela esperou na fila por um bom tempo para encontrar Cheney depois que o evento de segunda-feira terminou e finalmente perguntou se ela concorreria à presidência.

“Cresça?” disse Kangas.

“Ah”, respondeu Cheney, “ainda não sei.”

Hannah Knowles contribuiu de Washington



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