A vitória de Ruto aponta para uma nova política pós-étnica no Quênia


O escritor foi membro do Grupo de Observadores da Commonwealth para as eleições no Quênia. As opiniões expressas aqui são dela

Eu estava assistindo os últimos resultados das eleições no salão de cabeleireiro do meu hotel em Nairóbi. Como todo mundo no Quênia, eu estava impaciente para saber quem havia vencido a eleição presidencial. Isso foi quatro dias após a votação de 9 de agosto. E foi uma disputa acirrada entre o vice-presidente William Ruto e o velho estadista Raila Odinga, ex-primeiro-ministro, que, aos 77 anos, fazia sua quinta e provavelmente última candidatura à presidência.

Por acaso, olhei para o cavalheiro na bacia ao lado da minha: era Odinga. Perguntei-lhe se seria o novo presidente do Quênia. Ele confiantemente respondeu que sim. Dois dias depois, foi anunciado oficialmente que Ruto havia vencido na primeira rodada por 50,49 por cento contra 48,85 por cento de Odinga. Odinga anunciou que apresentará uma contestação legal ao resultado e o Grupo de Observadores da Commonwealth instou seu campo a levar suas queixas aos tribunais.

Por que Ruto ganhou? Ele dirigiu uma campanha disciplinada que se concentrou em questões de pão e manteiga. A maioria dos quenianos está lutando com a alta inflação e o desemprego, e os subsídios a combustíveis e alimentos básicos devem terminar em breve. Ruto também se apresentou como o forasteiro – o “traficante” como ele disse. Ele se desentendeu com o presidente Uhuru Kenyatta no início do segundo mandato, o que lhe permitiu distanciar-se dos fracassos econômicos do atual governo.

Odinga, um Luo étnico, tinha sido endossado por Kenyatta, que é do maior grupo étnico do país, o Kikuyu. No entanto, os Kikuyu votaram esmagadoramente em Ruto. Até o próprio condado de Kenyatta, Kiambu, apoiou Ruto.

Isso indica uma mudança marcante da política étnica para a política baseada em questões. Isso não significa que a etnia não foi um fator na forma como as pessoas votam: Odinga ganhou o voto Luo, e os Kalenjin balançaram atrás de seu candidato Ruto. Mas as preocupações econômicas que transcendiam a lealdade da comunidade, sem dúvida, ajudaram a garantir a vitória deste último.

Lançando uma sombra sobre a campanha eleitoral deste ano estavam as tensões e disputas da votação de 2017, quando Odinga contestou sua derrota, e o espectro de 2007, quando muitas centenas de quenianos morreram na violência pós-eleitoral. Ruto foi indiciado pelo Tribunal Penal Internacional por supostos crimes contra a humanidade relacionados à agitação étnica, mas o caso acabou arquivado.

Desta vez, as autoridades quenianas investiram muito tempo, esforço e dinheiro na tentativa de garantir que a votação fosse pacífica, transparente, inclusiva e credível. Houve extensas campanhas de educação dos eleitores na mídia e um processo de verificação do voto em quatro camadas: a Comissão Eleitoral e de Fronteiras Independente, o principal órgão responsável pelas eleições, foi vista como tendo conduzido um processo eleitoral aprimorado em relação às eleições anteriores em 2017— um reflexo de como as instituições estatais amadureceram no Quênia.

Um grande teste para Ruto será se ele pode entregar para os jovens. Sessenta e cinco por cento dos quenianos têm menos de 35 anos e são politicamente alienados. Dos 22 milhões de eleitores elegíveis, da população de 53 milhões do Quênia, havia 6 milhões de novos eleitores em potencial, dos quais apenas 2,4 milhões se registraram – e nem todos se preocuparam em votar. Muitos dos jovens com quem conversei acreditam que suas vidas não melhorarão independentemente de quem esteja no poder, e não acreditam que as elites políticas tenham seus melhores interesses no coração.

Ruto é rico e, observando os desafios socioeconômicos predominantes, terá que despender esforços consideráveis ​​para gerar prosperidade, que ele enfatizou ser uma de suas principais prioridades. Ele deve responder às aspirações da população jovem do Quênia e, crucialmente, garantir que a mudança para um ambiente político pós-étnico no Quênia seja mantida. O forasteiro veio do frio. Agora ele deve cumprir suas promessas de campanha.



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