Análise: A política de reconstrução se intensifica na Flórida à medida que a devastação do furacão Ian é exposta




CNN

Os abalos políticos da devastação do furacão Ian na Flórida estão aumentando devido à enorme ajuda federal necessária para restaurar as comunidades devastadas e a questão de saber se os mais vulneráveis ​​ao clima extremo devem ser reconstruídos.

Como o número de mortos subiu para 76 no Estado do Sol e as equipes lutaram para restaurar a energia, o foco se voltou no domingo para o alívio e a reconstrução de longo prazo, um processo que levará anos e provavelmente será controverso.

E embora o desastre tenha trazido uma trégua limitada entre rivais políticos dentro do estado e em Washington, há recriminações emergentes, por exemplo, sobre se as ordens de evacuação em uma das áreas mais atingidas – o condado de Lee – deram às pessoas tempo para fugir.

À medida que os moradores iniciam uma operação de limpeza em todo o estado, e aqueles nas regiões mais atingidas recuperam o que podem das casas destruídas, o enorme custo financeiro, juntamente com o trauma humano, da tempestade está se tornando claro.

No curto prazo, já está crescendo um debate sobre o tamanho da ajuda federal e a rapidez com que ela pode ser entregue, sempre uma questão em um Congresso fragmentado, onde a ajuda para a reconstrução do furacão muitas vezes provoca ferozes lutas partidárias.

Em um horizonte de tempo mais longo, a devastação de Ian também está levantando questões sobre como a Flórida, em particular, lidará no futuro com tempestades monstruosas mais prováveis ​​à medida que as mudanças climáticas se aceleram. Líderes políticos já estão lidando com questões como a necessidade de mais seguros contra enchentes acessíveis, a qualidade das moradias e a sabedoria de construir em costas expostas depois que casas e ruas foram destruídas pela tempestade de Ian.

Dois desses líderes, o senador republicano da Flórida Marco Rubio e Rick Scott cobriram os talk shows políticos de domingo, pedindo ajuda rápida e descartando perguntas sobre reservas anteriores do Partido Republicano por ajuda semelhante para outros estados.

Rubio alertou no programa “Estado da União” da CNN que votaria “não” em qualquer pacote de ajuda para seu estado se os legisladores tentassem pressioná-lo com gastos em projetos de estimação que poderiam atrasar sua implementação e aumentar seu custo.

“Vou lutar contra isso ter carne de porco. Essa é a chave”, disse ele a Dana Bash, da CNN.

“Somos capazes neste país, no Congresso, de votar no socorro a desastres… após eventos importantes como este sem usá-lo como veículo ou mecanismo para as pessoas carregarem coisas que não estão relacionadas à tempestade”, disse Rubio, que enfrenta a reeleição em novembro.

O senador sênior da Flórida foi acusado de hipocrisia por solicitar ao Comitê de Apropriações do Senado que trabalhasse em um pacote de socorro que provavelmente chegaria a bilhões de dólares, mesmo depois de se opor ao socorro às vítimas do furacão Sandy no nordeste em 2012. Rubio alegou que uma legislação específica havia sido “carregada com um monte de coisas que não tinham nada a ver com o socorro a desastres.”

Mas a controvérsia é um lembrete de como, mesmo com a necessidade aguda na Flórida, fornecer ajuda ao estado rapidamente será complicado – especialmente porque Porto Rico também está clamando por fundos federais de reconstrução após o furacão Fiona no mês passado, que atingiu os cidadãos ainda lutando para se recuperar do furacão Maria há cinco anos. Maria, que deixou muitos ilhéus sem energia por meses, desencadeou um prolongado impasse entre os democratas e o então presidente Donald Trump, que argumentou sobre a necessidade de mais fundos federais para a ilha.

Até agora, a política amarga que abala a Flórida antes das eleições de meio de mandato cedeu principalmente a preocupações humanitárias após a tempestade. Rubio, GOP Gov. Ron DeSantis – que também está enfrentando a reeleição – e outros elogiaram o esforço inicial do governo Biden e da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências em aumentar suprimentos e recursos de socorro para a Flórida. E o presidente Joe Biden avaliará as necessidades futuras quando visitar a Flórida na quarta-feira com a primeira-dama Jill Biden, após sua visita planejada a Porto Rico na segunda-feira.

Já está ficando claro que algumas áreas destruídas na Flórida ficarão inabitáveis ​​por pelo menos meses e podem reforçar as preocupações com o impacto da migração para o estado por americanos que desejam seu próprio pedaço de paraíso à beira-mar.

Rubio, por exemplo, disse no programa “This Week” da ABC que a ilha barreira de Sanibel foi essencialmente “achatada”. E ele disse a Bash no “State of the Union”, por exemplo, que lugares como Fort Myers Beach, que ele descreveu como “pedaço da antiga Flórida”, poderiam ser reconstruídos, mas nunca mais seriam os mesmos.

“Alguns desses lugares que estavam lá há tanto tempo se foram”, disse Rubio.

Scott, senador júnior da Flórida, lutou com a questão de saber se algumas casas deveriam ser reconstruídas, devido ao risco de furacões futuros perigosos e à luta que muitos floridianos têm para garantir seguro contra enchentes para suas propriedades.

“Eu estava em Kissimmee ontem, e houve algumas inundações lá. E eles não estavam em uma planície de inundação. Ninguém foi dito para obter seguro contra inundações. E eles provavelmente tinham cerca de 30 centímetros de água em suas casas e ficaram completamente chocados”, disse Scott no “Face the Nation” da CBS.

“Eu acho que você tem que olhar… você deve construir em lugares?” disse Scott. “Acredito que esses lugares são lugares onde as pessoas querem viver. São lugares lindos. Então, o que você realmente precisa fazer é dizer: ‘Vou construir, mas vou fazê-lo com segurança’”.

Enquanto isso, a administradora da FEMA, Deanne Criswell, disse que os proprietários precisam estar cada vez mais conscientes dos desafios impostos pelas mudanças climáticas e condições climáticas extremas.

“Acho que o importante é que as pessoas precisam entender qual pode ser seu risco potencial, seja ao longo da costa, seja no interior e ao longo do leito de um rio ou mesmo no Tornado Alley. As pessoas precisam entender qual é o risco”, disse Criswell em “State of the Union”.

“Precisamos ter certeza de que, à medida que reconstruímos, estamos pelo menos reconstruindo com os atuais códigos de construção que protegerão e reduzirão os impactos dessas tempestades.

“E as pessoas precisam tomar decisões informadas sobre qual é o risco e, se optarem por reconstruir lá, garantir que o façam de uma maneira que reduza sua ameaça.”

Como sempre acontece após os furacões, o desempenho das autoridades locais, estaduais e nacionais está sob escrutínio. Há uma atenção crescente no condado de Lee, na Flórida, onde muitas das mortes do furacão foram registradas.

O país não emitiu uma ordem de evacuação até terça-feira, apesar dos avisos anteriores das tempestades que destruiriam grande parte de suas moradias e infraestrutura quando a tempestade atingiu a costa na quarta-feira. O plano de emergência do condado sugere que a ordem de saída – que veio um dia depois de vários condados vizinhos emitirem a deles – deveria ter sido dada mais cedo.

DeSantis defendeu as autoridades locais, citando a incerteza dos dados e da trilha da tempestade. E Scott, ex-governador da Flórida, disse no “Estado da União” que haveria uma avaliação das decisões tomadas no condado de Lee.

“O que eu sempre tentei fazer como governador é dizer: ‘Ok, então o que aprendemos em cada um deles’”, disse ele.

O diretor médico do Sanibel Fire Rescue, Dr. Ben Abo, disse a Jim Acosta da CNN no domingo que não ficaria surpreso se o número de mortos aumentasse significativamente na ilha à medida que os esforços de socorro continuam, mas que apoiava as decisões das autoridades do condado de Lee.

Ele também enfatizou a necessidade de responsabilidade individual pela segurança à medida que os furacões se aproximam.

“Muitas pessoas pareciam precisar que isso fosse obrigatório, o que foi avisado com antecedência. Estamos tentando dar o melhor conselho: ‘Ei, saia daí enquanto pode. Se você puder sair mais cedo, melhor”, disse Abo.

“Estou vendo que muitas pessoas ainda ficaram.”



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