Análise: Duas novas memórias mostram o desequilíbrio que desestabiliza a democracia americana


Contemporâneos, concorrentes e amigos, cada um deles escreveu um livro de memórias explorando alguns dos eventos que deixaram o eleitorado tão desiludido. Miller, expulso do Partido Republicano pelas depredações de Donald Trump, cataloga uma “estrada republicana para o inferno” que ele teme que “pode ​​continuar para sempre”; Smith, uma democrata, conta uma “história de amor político” que testou seu idealismo, mas mesmo assim o deixou intacto.

Elegante e mordaz, Smith passou por muitas experiências desanimadoras como agente de campanha. Mas eles foram específicos e não sistêmicos, envolvendo as fraquezas de políticos individuais que ela serviu.

Ela começa e termina “Qualquer terça-feira” com suas tentativas malsucedidas de ajudar o então governador. Andrew Cuomo, de Nova York, quando enfrentou acusações de assédio sexual. Smith diz que ela permaneceu em sua equipe por lealdade e respeito por suas realizações governamentais antes de finalmente aceitar que “ele olhou em nossos rostos e mentiu” sobre sua má conduta.

Sua “primeira paixão” na política naufragou da mesma forma. Como estudante do Dartmouth College, ela se juntou à campanha presidencial do senador John Edwards, da Carolina do Norte, cujas esperanças na Casa Branca implodiram depois de um escândalo sexual.

“Se eles parecem ser bons demais para ser verdade, geralmente são”, escreve Smith. “A adulação pública é inebriante; é fácil ser sugado pelas armadilhas do poder.”

Miller, em vez disso, olha culpado para si mesmo e para os colegas de equipe que impulsionaram tantos republicanos em “Por que fizemos isso”. Ele os culpa por corromper o partido de cima a baixo, com efeitos prejudiciais para a nação como um todo.

“A América nunca teria entrado nessa confusão se não fosse por mim e meus amigos”, escreve Miller. “Muitos dos meus amigos permitiram que algo que era tão central para nossa identidade se tornasse tão inequivocamente monstruoso.”

Miller começa e termina com sua amiga Caroline Wren, uma proeminente arrecadadora de fundos do Partido Republicano. Jovens colegas na campanha presidencial de John McCain em 2008, eles mais tarde divergiriam tão profundamente sobre Trump que abalou sua fé em sua amizade e muito mais.

Sua crise de fé republicana precedeu Trump. Ele viu McCain, conhecido como um dissidente de fala direta em uma candidatura anterior à Casa Branca, apoiar-se nas “mentiras confortáveis” que uma base republicana raivosa ansiava e fazer de Sarah Palin sua companheira de chapa na vice-presidência.

Uma vez atraído por uma versão mais gentil do conservadorismo republicano de baixa tributação, ele emite uma acusação brutal contra a queda do partido desde então. O que começou com a rebelião do Tea Party contra Barack Obama, o primeiro presidente negro do país, se transformou no movimento Trump MAGA, que fez da honestidade sobre sua derrota nas eleições de 2020 uma desqualificação para a liderança.

“Apresentamos argumentos que nenhum de nós acreditava”, diz Miller. “Fizemos as pessoas se sentirem ofendidas com questões que não tínhamos intenção ou capacidade de resolver. … Estimulamos ressentimentos raciais e intolerância entre os eleitores, enquanto cutucamos qualquer um que pudesse nos acusar de racismo”.

Miller se esforça para analisar as razões pelas quais ele e seus colegas permaneceram tanto tempo a serviço de Trump, que ele chama de “detestável”, “comicamente impróprio” e “verdadeiramente mau”. Em seu relato, eles vão do simples carreirismo a inimigos compartilhados e à crença de que em um partido desfigurado eles poderiam ajudar o país mais do que qualquer um que pudesse substituí-los.

Como um homem gay, Miller lutou em particular com a resistência do partido à igualdade no casamento (o que, coincidentemente, é uma das realizações que Smith elogia no registro de Cuomo em Nova York). No entanto, mesmo depois que a eleição de 2016 o abalou, ele aceitou um trabalho como assistente de uma escolha do gabinete de Trump antes de romper decisivamente com seu partido em favor do combate Never Trump.

Suas histórias refletem a justaposição de hoje das duas partes. A maioria dos republicanos permanece alinhada com Trump em um esforço obstinado para recuperar o poder, já que ele desdenha o veredicto da democracia e o próprio Estado de direito. Enquanto isso, o presidente Joe Biden e seus colegas democratas lutam para alavancar suas escassas e conquistadas maiorias no Congresso em direção ao progresso contra problemas nacionais, incluindo mudanças climáticas, altos custos de saúde e evasão fiscal.

O herói da história de Smith é o secretário de Transportes de Biden, Pete Buttigieg, uma espécie de anti-Cuomo em sua honestidade e sinceridade. Seu conselho de mídia experiente em sua campanha presidencial de 2020 ajudou a elevá-lo à proeminência nacional.

“Para cada político que te decepciona… há um novo rosto que pode resgatar sua crença no processo”, observa ela. “Ainda acredito no poder da política para melhorar a vida das pessoas.”

Além de Liz Cheney, que na semana passada sacrificou sua cadeira na Câmara para defender a democracia contra Trump, o heroísmo republicano tornou-se difícil de encontrar. Miller encerra com sua tentativa cara a cara de chegar a um entendimento comum com sua ex-confidente Wren, que para seu horror havia sido um “conselheiro VIP” do comício de Trump em 6 de janeiro de 2021.

Apesar de horas de conversa movida a álcool, não funcionou. Wren saboreia muito fortemente o desejo de Trump de ferir a “elite cultural” e seu próprio papel no “jogo” político, de acordo com Miller; Se Trump procurar a presidência novamente, ela diz a Miller, ela apoiará sua candidatura novamente, mesmo após a violenta insurreição.

“Caroline foi sugada pelo culto”, ele conclui sombriamente. “Como muitos de nossos pais, avós e amigos, ela se tornou inalcançável.”



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