Autoridades do Arizona alertaram que plano eleitoral falso pode ‘parecer traição’


Dois republicanos do Arizona recrutados por aliados do ex-presidente Donald J. Trump para se juntar a um esforço para mantê-lo no cargo depois que ele perdeu a eleição de 2020 ficaram tão preocupados com o plano que disseram aos advogados que trabalhavam nele que temiam que suas ações pudessem ser vistas como traição, de acordo com e-mails analisados ​​pelo The New York Times.

Kelli Ward, presidente do Partido Republicano do Arizona, e Kelly Townsend, senadora estadual, disseram ter manifestado preocupação aos advogados de Trump em dezembro de 2020 sobre a participação em um plano para assinar uma lista de eleitores que alegam que o Sr. Trump havia vencido o Arizona, embora Joseph R. Biden Jr. tivesse vencido o estado.

O esquema fazia parte de uma tentativa mais ampla – uma das mais longas e complicadas que Trump realizou ao tentar se agarrar ao poder depois de perder a eleição presidencial de 2020 – para fabricar falsamente uma vitória para ele criando chapas falsas de eleitores em 2020. estados de campo de batalha que reivindicariam que ele tinha sido o verdadeiro vencedor.

Alguns dos advogados que empreenderam o esforço duvidaram de sua legalidade, e os e-mails, que não foram relatados anteriormente, foram a mais recente indicação de que outros atores importantes também sabiam que estavam em terreno jurídico instável e se esforçaram para criar uma lógica que pudesse justificar Suas ações.

Kenneth Chesebro, advogado que trabalha para a campanha de Trump, escreveu em um e-mail de 11 de dezembro de 2020 para outros membros da equipe jurídica que a Sra. Ward e a Sra. Townsend levantaram preocupações sobre votar como parte de uma lista alternativa de eleitores porque não havia nenhuma contestação legal pendente que pudesse alterar os resultados da eleição do Arizona.

“Ward e Townsend estão preocupados que possa parecer traição para os eleitores do AZ votarem na segunda-feira se não houver nenhum processo judicial pendente que possa, eventualmente, levar os eleitores a serem ratificados como legítimos”, escreveu Chesebro ao grupo, que incluiu Rudolph W. Giuliani, presidente de Trump. advogado pessoal.

O Sr. Chesebro escreveu a palavra “traidor” em negrito.

O uso da palavra ressaltou o quanto pelo menos alguns dos aliados de Trump estavam cientes de que estavam tomando medidas verdadeiramente extraordinárias para mantê-lo no cargo, tanto que arriscavam ser vistos como traidores de seu país.

Ward, que pressionou para que o plano dos eleitores fosse mantido em segredo, acabou se juntando ao esforço e assinou um documento que pretendia ser um “certificado de votos dos eleitores de 2020 do Arizona” e afirmou que Trump havia vencido a eleição estadual. 11 votos do Colégio Eleitoral.

Uma pessoa que trabalha no plano, o advogado Jack Wilenchik, do Arizona, admitiu em e-mails que os votos do Colégio Eleitoral que a campanha estava trabalhando para organizar “não são legais sob a lei federal” e repetidamente se referiu a eles como “falsos”. relatou.

Em um e-mail posterior, Wilenchik disse que a pressa para arquivar os papéis na Suprema Corte era “dar ‘cobertura’ legal para os eleitores de AZ ‘votarem’” em 14 de dezembro de 2020, dia em que o Colégio Eleitoral foi programado para reunir e votar.

A Sra. Townsend não serviu como um dos eleitores de Trump, mas empurrou suas alegações de uma eleição roubada.

Desde então, Ward e Townsend receberam intimações do Departamento de Justiça fazendo perguntas sobre o plano eleitoral falso e exigindo documentos detalhando as comunicações com a equipe jurídica de Trump.

A Sra. Ward, a Sra. Townsend, o Sr. Wilenchik e o Sr. Chesebro não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

O esforço para organizar listas de falsos eleitores envolveu o trabalho prático de Giuliani, que os e-mails indicam ter falado com Ward e Townsend enquanto a campanha de Trump aparentemente instava os eleitores a votar em 14 de dezembro.

Chesebro buscou garantias de Wilenchik de que ele apresentaria rapidamente documentos à Suprema Corte dos EUA contestando uma decisão da Suprema Corte do Arizona afirmando a vitória de Biden no estado.

“A razão é que Kelli Ward e Kelly Townsend acabaram de falar com o prefeito sobre o pedido da campanha de que todos os eleitores votem na segunda-feira em todos os estados contestados”, escreveu Chesebro a Wilenchik, aparentemente se referindo a uma conversa com Giuliani.

Ele disse que a preocupação de Ward e Townsend era que ativar um grupo alternativo de eleitores em favor de Trump “poderia parecer traição” na ausência de um processo pendente. “O que é um ponto válido – no incidente do Havaí em 1960, quando os eleitores de Kennedy votaram, havia uma recontagem pendente”, acrescentou Chesebro.

Ele estava se referindo a um exemplo que ele e outros estavam usando como base para seu argumento de que poderiam apresentar listas falsas de eleitores. Em 1960, o resultado da eleição no Havaí foi incerto, pois o Colégio Eleitoral estava próximo de se reunir. O governador certificou uma lista de eleitores em favor de Richard M. Nixon, que afirmou ter vencido enquanto a recontagem continuava. John F. Kennedy também formou uma lista de eleitores.

Quando a contagem de votos terminou, o Sr. Kennedy havia vencido, e sua lista de eleitores finalmente foi certificada.

No entanto, pouco sobre o incidente de 1960 se assemelhava ao que aconteceu em 2020. Quando o Colégio Eleitoral se reuniu em 14 de dezembro de 2020, todos os votos foram contados, Biden foi declarado vencedor e vários tribunais lançaram contestações apresentadas por Os aliados do Sr. Trump.

Em um e-mail de acompanhamento, Chesebro escreveu que não via mais “motivo de preocupação” porque uma ação legal que alguns do grupo planejavam arquivar estava “na impressora” e que a Suprema Corte considera uma ação arquivada sempre que for enviou. Ele escreveu que estaria no correio quando o Colégio Eleitoral se reunisse.

O Sr. Wilenchik apresentou a petição no mesmo dia, mostram os registros. (O Supremo Tribunal negou a petição em fevereiro de 2021.)

Nas semanas após a eleição, Chesebro escreveu uma série de memorandos delineando um plano para enviar os chamados eleitores suplentes ao Congresso para a certificação. Pouco mais de duas semanas após o dia da eleição, Chesebro enviou um memorando a James Troupis, outro advogado da campanha de Trump em Wisconsin, apresentando um plano para nomear eleitores pró-Trump naquele estado, que também foi vencido por Trump. Biden.

O Sr. Chesebro também enviou um e-mail de 13 de dezembro de 2020 para o Sr. Giuliani que encorajou o vice-presidente Mike Pence a “assumir firmemente a posição de que ele, e somente ele, é responsável pela responsabilidade constitucional não apenas de abrir as votações, mas para contá-los – incluindo fazer julgamentos sobre o que fazer se houver votos conflitantes”.

Essa ideia se tornou a base da campanha de pressão de Trump contra Pence, na qual o presidente tentou convencer seu próprio vice-presidente de que poderia bloquear ou atrasar a certificação do Congresso da vitória de Biden em 6 de janeiro de 2021.

Chesebro também esteve envolvido em uma troca de e-mails em 24 de dezembro de 2020 com John C. Eastman, o advogado pró-Trump, sobre a possibilidade de apresentar documentos legais que eles esperavam levar quatro juízes a concordar em ouvir um caso eleitoral de Wisconsin .

Nesses e-mails, Chesebro argumentou que “as probabilidades de ação antes de 6 de janeiro se tornarão mais favoráveis ​​se os juízes começarem a temer que haverá um caos ‘selvagem’ em 6 de janeiro, a menos que decidam até lá, de qualquer maneira”.

A troca ocorreu cinco dias depois que Trump fez um apelo para que seus apoiadores participassem de um protesto no Ellipse perto da Casa Branca em 6 de janeiro de 2021, o dia em que o Congresso certificaria a contagem de votos eleitorais confirmando a vitória de Biden. “Estar lá. Será selvagem!” Trump escreveu no Twitter.



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