Biden coloca a política sobre a ciência com pronunciamento COVID-19


SAN ANTONIO – A pouco mais de três meses das eleições presidenciais de 2020, Ted Cruz fez uma previsão cínica.

O senador júnior dos EUA deste estado disse que, se o candidato democrata Joe Biden ganhasse a presidência, os democratas que passaram a maior parte daquele ano soando o alarme sobre a pandemia de COVID-19 de repente declarariam que nossa emergência de saúde pública havia acabado.

“Eu garanto a você que na semana após a eleição, de repente, todos aqueles governadores democratas, todos esses prefeitos democratas, dirão: ‘Tudo está magicamente melhor. Volte ao trabalho. Volte para a escola. De repente, todos os problemas estão resolvidos’”, disse Cruz.

O prognóstico de Cruz revelou-se falso.

Biden, com o apoio de seus colegas democratas, passou seu primeiro ano no cargo pressionando fortemente pela vigilância pública contra o COVID-19.

Ele não apenas intensificou a distribuição da vacina COVID – que ficou disponível apenas um mês antes de assumir o cargo – como também arriscou um grande golpe político ao usar seu poder para impor mandatos de vacinação.

Seis meses após sua presidência, com a variante Delta do vírus aumentando as taxas de infecção, Biden exigiu que os membros do serviço recebessem a vacina COVID.

Ele também exigiu que os funcionários federais oferecessem comprovante de vacinação ou usassem máscara para trabalhar e se distanciassem socialmente de seus colegas de trabalho. Em um movimento particularmente controverso, Biden estendeu o mandato a funcionários de empreiteiras federais.

Em setembro de 2021, Biden deu um passo adiante na vacinação: ditando que todos os trabalhadores de empresas com pelo menos 100 funcionários fossem vacinados ou fizessem testes semanais de COVID.

Esse último movimento foi um erro, um exagero que estimulou contestações legais imediatas e extrema hostilidade pública.

Mas ninguém poderia chamar isso de um ato de conveniência política. Biden sabia que estava provocando a ira de milhões de americanos quando lançou esse plano.

Menos de um mês depois que Biden anunciou seu mandato de vacina para as empresas, uma multidão da NASCAR no Talladega Speedway, no Alabama, lançou um canto profano e anti-Biden enquanto um repórter entrevistava o vencedor da corrida Brandon Brown.

O repórter sugeriu que a multidão estava cantando “Vamos Brandon”, o que inadvertidamente criou uma maneira de linguagem de código nacional de xingar Biden.

A disposição de Biden de sofrer politicamente pela causa de desacelerar a pior pandemia dos últimos 100 anos foi admirável, não importa onde você esteja em suas políticas específicas.

É por isso que foi tão desanimador ouvir Biden, durante uma entrevista do “60 Minutes” que foi ao ar em 18 de setembro, declarar que a pandemia está agora em nosso retrovisor.

Biden estava andando pelo Detroit Auto Show com o repórter do “60 Minutes” Scott Pelley, quando Pelley apontou que o show deste ano foi o primeiro desde que o COVID-19 surgiu no início de 2020.

Pelley perguntou ao presidente se a pandemia havia terminado.

“A pandemia acabou”, disse Biden.

“Ainda temos um problema com o COVID. Ainda estamos trabalhando muito nisso. Mas a pandemia acabou. Se você notar, ninguém está usando uma máscara. Todo mundo parece estar em muito boa forma. E então eu acho que está mudando. E acho que este é um exemplo perfeito disso.”

Foi um exemplo óbvio de política empurrando a ciência para fora da sala.

O partido de Biden se apega a maiorias escassas em ambas as casas do Congresso (se você contar o papel de desempate da vice-presidente Kamala Harris em um Senado 50-50). Estamos a seis semanas das eleições de meio de mandato que têm o potencial de entregar ambas as casas ao controle republicano.

Biden entende que os americanos estão mais do que cansados ​​com o COVID-19. Nos últimos meses, até os mais cautelosos entre nós baixaram a guarda. Aqueles que ainda usam máscaras, mesmo em ambientes lotados, fechados e com potencial de superdisseminação, são os discrepantes.

Vindo de uma série de vitórias legislativas no verão e vendo seus números nas pesquisas subirem, Biden quer projetar otimismo. Ele não quer incitar a brigada “Vamos Brandon” ou sair como o torcedor-chefe.

O problema é que a avaliação dele está errada.

Embora tenhamos percorrido um longo caminho desde os dias sombrios de janeiro de 2021 (quando mais de 3.000 americanos morriam diariamente de COVID), ainda temos uma média de mais de 400 mortes diárias e 29.000 hospitalizações por esse vírus.

No início deste mês, um novo reforço da vacina bivalente COVID-19 foi lançado, com a promessa de que não visa apenas a cepa original do vírus, mas também as subvariantes ômícrons BA.4 e BA.5 altamente transmissíveis.

Três semanas após a introdução da vacina bivalente, no entanto, apenas 1,5% dos americanos elegíveis a receberam. Ter o presidente nos dizendo que a pandemia acabou não vai ajudar nem um pouco nessa causa.

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