Biden se reunirá pessoalmente com as famílias Griner e Whelan na sexta-feira


Esta será a primeira vez que ele se encontrou com eles pessoalmente. A secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse que Biden se reunirá com a esposa de Griner, Cherelle Griner, e a irmã de Whelan, Elizabeth Whelan, para garantir que seu governo está comprometido em garantir a libertação de seus entes queridos e que eles permaneçam “na mente”. ” Biden se reunirá com eles separadamente, disse um funcionário.

“Uma das coisas que o presidente queria deixar claro é, e uma das razões pelas quais ele está se reunindo com as famílias, é que ele queria que elas soubessem que elas permanecem na mente e que sua equipe está trabalhando nisso todos os dias. em garantir que Brittney e Paul voltem para casa em segurança”, disse Jean-Pierre na Casa Branca.

Ela acrescentou: “Um membro da família já estava programado para estar na cidade e o presidente queria se encontrar com as duas famílias no mesmo dia”.

O governo Biden disse repetidamente que trabalhar para garantir a libertação de Griner e Whelan, bem como a dos americanos detidos injustamente no exterior, é uma prioridade. No final de julho, o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, anunciou que os EUA apresentaram uma “proposta substancial” para tentar garantir a libertação de Griner e Whelan. Fontes disseram à CNN que a proposta incluía uma troca pelo traficante de armas condenado Viktor Bout.

Griner foi detida em fevereiro por carregar cartuchos de vape contendo óleo de cannabis em sua bagagem. A duas vezes medalhista de ouro olímpica de basquete dos EUA se declarou culpada de acusações de drogas e disse que acidentalmente embalou as drogas enquanto estava com pressa.

Ela foi condenada a nove anos, juntamente com uma multa de cerca de US$ 16.400. Sua equipe jurídica na Rússia recorreu da decisão.

Whelan está preso na Rússia há mais de três anos depois de ser condenado por acusações de espionagem que ele nega veementemente. Ele foi condenado em junho de 2020 a 16 anos de prisão em um julgamento que autoridades dos EUA denunciou como injusto.

O governo Biden se ofereceu para trocar o traficante de armas russo condenado Viktor Bout como parte de um possível acordo para garantir a libertação de Whelan e Griner, segundo pessoas informadas sobre o assunto. Fontes disseram à CNN que o plano de trocar Bout, um traficante de armas russo condenado a 25 anos de prisão nos EUA, por Whelan e Griner recebeu o apoio de Biden depois de estar em discussão desde o início deste ano. O apoio de Biden à troca supera a oposição do Departamento de Justiça, que geralmente é contra o comércio de prisioneiros.

Questionado pela CNN se haverá atualizações substanciais para as famílias na sexta-feira, Jean-Pierre disse que não haverá grandes atualizações para compartilhar.

“Embora eu adorasse dizer que o objetivo desta reunião é informar às famílias que os russos aceitaram nossa oferta e que estamos trazendo seus entes queridos para casa, não é isso que estamos vendo nessas negociações neste momento”, acrescentou. disse Jean-Pierre.

Ela acrescentou: “Nós adoraríamos dizer hoje que temos notícias sobre Brittney e Paul voltando para casa hoje. Infelizmente, isso não é onde as negociações estão neste momento.”

O enviado especial presidencial para assuntos de reféns, Roger Carstens, está atualmente em Roma para reuniões no Vaticano e não participará das reuniões na sexta-feira, de acordo com um funcionário dos EUA. O secretário de Estado Tony Blinken se reuniu com as famílias de Griner e Whelan no início deste ano.

O Departamento de Estado não confirmou imediatamente se Blinken participará das reuniões na sexta-feira.

A reunião pessoal com o presidente ocorre depois que Elizabeth Whelan disse à CNN no início deste verão que estava furiosa por Biden não ter falado com sua família depois que o presidente e o vice-presidente fizeram um telefonema com Cherelle Griner. Biden também escreveu uma carta em resposta à carta manuscrita de Brittney Griner para ele e compartilhou um rascunho com Cherelle Griner durante o telefonema.

Elizabeth Whelan disse estar zangada porque o caso de seu irmão não estava recebendo o mesmo nível de atenção que o de Griner da Casa Branca. Após seus comentários, a equipe da Casa Branca se juntou a Elizabeth Whelan em julho para discutir a detenção de seu irmão.

Esta história foi atualizada com informações adicionais.

Kate Sullivan, da CNN, contribuiu para este relatório.



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