Boris Johnson não terminou. Seu próximo passo na política pode ser ainda mais alarmante | Martin Chaleira


UMAComo este verão mostrou, nenhum primeiro-ministro desiste do poder com entusiasmo. Quase sem exceção, os líderes britânicos deixam o cargo de mau humor entre a fúria e o fatalismo. Herbert Asquith e Edward Heath se destacam entre os ex-habitantes de 10 Downing Street como dois que nunca conseguiram aceitar suas quedas. Ambos foram para a mesma faculdade de Oxford que Boris Johnson.

A maioria dos primeiros-ministros pelo menos tenta demonstrar aceitação, embora com os dentes cerrados. Alguns – Arthur Balfour, Neville Chamberlain e Alec Douglas-Home entre eles – chegaram a servir mais tarde nos gabinetes de outros primeiros-ministros. A palma da boa graça, porém, vai para Stanley Baldwin, que teria dito à polícia na porta de Downing Street em sua última saída em 1937 que estava partindo com uma mola nos passos.

Isso enfaticamente não acontecerá quando Johnson finalmente sair daqui a um mês. Algumas das razões para isso são peculiares a Johnson, um lembrete de que ele é um tipo diferente de pessoa e político, e voltaremos a elas em um momento. Outras razões, no entanto, não são.

O poder é uma droga. Os políticos aceitam isso liberalmente. Ter que abrir mão do poder é doloroso e humilhante. Em um caso extremo, como o de Donald Trump, a dor pode causar delírios, embora o sistema norte-americano tenha elaborado rituais úteis de transição para suavizar o golpe, que falta à Grã-Bretanha. Mas a dor do poder perdido é algo que todos os líderes sentem, mesmo os mais sábios. Lutar contra a remoção do poder é um reflexo natural.

Sabemos disso pela história política. Mas também a conhecemos pela mitologia. Neste momento eu sei disso com particular nitidez porque Richard Wagner diz que é assim. Estou escrevendo isso da Baviera, enquanto assisto ao ciclo de óperas Ring de quatro partes de Wagner em Bayreuth esta semana. No entanto, mesmo enquanto a música de Wagner está se desenrolando, os ecos da política partidária conservadora são difíceis de escapar.

Isso porque o tema central do épico de Wagner é a tentativa de Wotan, senhor dos deuses, de manter o poder mundial por todos os meios que puder. Eventualmente, e crucialmente, Wotan aceita que sua batalha está perdida e – esta é a mensagem duradoura de Wagner – que algo inteiramente novo deve substituir a velha ordem. No entanto, mesmo Wotan permanece incrivelmente petulante no momento da perda real, e depois disso ele é uma força quebrada.

Johnson não é o senhor dos deuses, embora ele tenha dito uma vez que aspira a ser o rei do mundo. Mas, como Wotan e todas as pessoas de poder, ele luta para aceitar que não pode mais comandar o palco. No caso de Johnson, a luta com essa realidade é desigual, pois deve lidar com sua personalidade narcísica, sua necessidade de risco e destaque, e com os sucessos que alcançou ignorando regras e convenções.

Tudo isso fornece o contexto para a crença borbulhante entre os apoiadores e oponentes de Johnson de que ele provavelmente tentará um retorno. É uma campanha para a qual ele mesmo plantou as sementes com a narrativa da traição do “rebanho” em seu discurso de Downing Street, sua aprovação do Commons “hasta la vista” e sua recente observação de que sua expulsão foi a maior costura desde o Bayeux. tapeçaria.

Também é uma crença de que ele não faz nada para conter, não apenas entre os idiotas úteis que dizem ao Daily Express que um retorno é provável no próximo ano. Nadine Dorries e Michael Fabricant podem parecer líderes de torcida da lista D para uma campanha séria. Mas a pesquisa YouGov desta semana, mostrando que 53% dos membros conservadores acham que a expulsão de Johnson foi errada e o colocando bem à frente de Liz Truss e Rishi Sunak como seu líder preferido, não fará nada para diminuir a conversa sobre a segunda vinda de Johnson.

Se isso acontecer, no entanto, é importante aplicar um pouco do realismo que as líderes de torcida de Johnson evitam. Sob as regras atuais, Johnson deve permanecer um parlamentar para ser candidato em qualquer retorno à liderança conservadora. Isso levanta três questões.

Primeiro, Johnson deve evitar ser suspenso depois que o comitê de privilégios dos Comuns informar se ele enganou o parlamento sobre o Partygate, porque isso poderia desencadear uma eleição antecipada que ele poderia perder. Em segundo lugar, ele deve ocupar seu distrito eleitoral de Uxbridge e South Ruislip nas eleições gerais, o que pode não ser fácil, e provocou especulações maliciosas de que ele pode assumir o assento muito mais seguro de Dorries em Mid-Bedfordshire. Finalmente, ele deve decidir que papel desempenhará na Câmara dos Comuns a partir de setembro.

Este é o ponto crucial. É tanto uma questão de temperamento quanto de estratégia. Temperamentalmente, Johnson busca não apenas os holofotes, mas também vingança. Ele é naturalmente vingativo e desleal, como mostrou sua eliminação de toda uma geração de talentos conservadores de uma nação antes da eleição de 2019. Ao contrário, digamos, de Margaret Thatcher, que falou sobre se vingar por sua demissão em 1990, mas depois não conseguiu caminhar, a parte incontinente de Johnson que quer vingança não será facilmente acalmada.

O verdadeiro problema de Johnson, porém, é a estratégia. O vingador Johnson que está sendo construído pelo Daily Express é um Johnson que lideraria os conservadores desde os bastidores e depois desafiaria a liderança. Isso pode ser plausível se Sunak vencer em um mês, mas não se Truss vencer. Truss é a nova líder da direita agora e está a caminho de liderar o partido. Se Johnson quer um retorno, ele só pode esperar que Truss falhe ou tentar arquitetar seu fracasso. Nem é garantido. Ambos são bagunçados.

É possível que Johnson esteja prestes a lançar uma saga de vingança de liderança no partido conservador que acabaria envergonhando Hamlet. No balanço, é improvável. O ego de Johnson, porém, precisará de uma válvula de escape. É mais provável que seja através da mídia do que do parlamento. Ele é um artista nato. As emissoras e os barões da imprensa, inclusive nos EUA, provavelmente oferecerão a ele o dinheiro que ele deseja, juntamente com a chance de fazer ondas.

Talvez devêssemos pensar menos em Johnson como o iminente Trump da política de direita britânica e pensar mais nele como algo quase tão alarmante. Ele pode se tornar um novo tipo de disruptor no cenário britânico, um chocante da mídia de direita, um papel com o qual Nigel Farage se envolveu, mas não leva a sério. Johnson faria isso. Ele poderia se tornar a versão britânica de emissoras populistas americanas como Rush Limbaugh e Tucker Carlson, definindo a agenda de fora do sistema político. Ele poderia se tornar o homem sem o qual nada na política pode acontecer, mas que não tem que lidar com as consequências. Esse tipo de poder e dinheiro sem responsabilidade certamente serviria muito bem a Johnson.



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