Brittney Griner e Paul Whelan: governo Biden oferece traficante de armas russo condenado em troca de americanos detidos


Essas fontes disseram à CNN que o plano de trocar Bout por Whelan e Griner recebeu o apoio do presidente Joe Biden depois de estar em discussão desde o início deste ano. O apoio de Biden à troca supera a oposição do Departamento de Justiça, que geralmente é contra o comércio de prisioneiros.

O secretário de Estado Antony Blinken anunciou na quarta-feira que os EUA apresentaram uma “proposta substancial” a Moscou “semanas atrás” para Whelan e Griner, que são classificados como detidos injustamente.

Falando em uma entrevista coletiva no Departamento de Estado, Blinken disse que Biden estava “diretamente envolvido” e assinou a proposta. Embora Blinken não tenha confirmado diretamente que Bout fazia parte do acordo, dizendo que “não pode e não vai entrar em nenhum dos detalhes do que propusemos aos russos ao longo de tantas semanas”, ele disse “em termos do presidente, é claro que ele não estava apenas diretamente envolvido, ele aprova qualquer proposta que façamos, e certamente quando se trata de americanos que estão sendo detidos arbitrariamente no exterior, inclusive neste caso específico”.

O principal diplomata dos EUA disse que pretendia discutir o assunto em uma ligação esperada com o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov, nesta semana – sua primeira conversa com seu colega desde o início da guerra na Ucrânia – dizendo a repórteres que “minha esperança seria que, ao falar ao ministro das Relações Exteriores Lavrov, posso avançar nos esforços para trazê-los para casa.”

“Em minha mente, há utilidade em transmitir mensagens claras e diretas aos russos sobre as principais prioridades para nós. E, como mencionei, isso inclui garantir o retorno de Brittney Griner e Paul Whelan para casa”, disse ele.

Um alto funcionário do governo sugeriu que Moscou não respondeu à “oferta substancial” apresentada pela primeira vez em junho, dizendo à CNN que “são precisos dois para dançar o tango”.

“Começamos todas as negociações para trazer para casa americanos reféns ou detidos injustamente com um mau ator do outro lado. Começamos tudo isso com alguém que pegou um ser humano americano e o tratou como moeda de troca”, disse o funcionário. “Então, de certa forma, não é surpreendente, mesmo que seja desanimador, quando esses mesmos atores não necessariamente respondem diretamente às nossas ofertas, não se envolvem construtivamente em negociações”.

Administração continua a comunicar oferta

O funcionário se recusou a comentar os detalhes da “oferta substancial”. Eles disseram que estava no “tribunal da Rússia responder a isso, mas ao mesmo tempo isso não nos deixa passivos, pois continuamos a comunicar a oferta em níveis muito altos”.

As famílias de Whelan, que está detido pela Rússia por suposta espionagem desde 2018, e do astro da WNBA Griner, preso em Moscou por posse de drogas desde fevereiro, pediram à Casa Branca que garanta sua libertação, inclusive por meio de uma troca de prisioneiros, se necessário.
Quem é Viktor Bout, traficante de armas russo conhecido como o 'Mercador da Morte', elogiado pela troca de prisioneiros nos EUA?

O coordenador estratégico de comunicações do Conselho de Segurança Nacional, John Kirby, disse na quarta-feira que um alto funcionário do governo conversou com as famílias antes do anúncio de Blinken sobre a “proposta substancial”. Biden falou recentemente por telefone com a esposa de Griner, Cherelle, e a irmã de Whelan, Elizabeth.

Griner, que se declarou culpada no início de julho, mas disse que trouxe maconha involuntariamente para a Rússia, testemunhou em um tribunal russo na quarta-feira como parte de seu julgamento em andamento por acusações de drogas, pelas quais ela pode pegar até 10 anos de prisão. Entende-se que seu julgamento terá que ser concluído antes de um acordo ser finalizado, de acordo com autoridades americanas familiarizadas com o processo judicial russo e o funcionamento interno das negociações EUA-Rússia.

Durante meses de discussões internas entre agências dos EUA, o Departamento de Justiça se opôs à negociação de Bout, dizem pessoas informadas sobre o assunto. No entanto, funcionários da Justiça acabaram aceitando que uma negociação de Bout tem o apoio de altos funcionários do Departamento de Estado e da Casa Branca, incluindo o próprio Biden, dizem fontes.

O governo russo frequentemente apresenta Bout como objeto de uma potencial negociação para vários americanos.

Questionado no Fórum de Segurança de Aspen na semana passada por que Moscou está tão interessada em recuperar Bout, o diretor da CIA, Bill Burns, respondeu: “Essa é uma boa pergunta porque Viktor Bout é um idiota”.

“Os russos ao longo dos anos certamente manifestaram interesse no retorno de Victor Bout, mas essas são, como aprendi na minha vida antiga, questões muito complicadas em termos de tentar resolver”, disse ele, referindo-se ao seu longo mandato. como diplomata.

O ex-oficial militar soviético e suspeito de tráfico de armas Viktor Bout chega ao Aeroporto do Condado de Westchester em 2010.

O governo dos EUA há muito resiste às trocas de prisioneiros, alegando preocupações de que elas apenas incentivam os países a deter americanos para que possam ser usados ​​como moeda de troca. Os defensores questionaram essas preocupações e argumentaram que é mais importante que os americanos possam voltar para casa.

Entre altos funcionários do governo Biden, a ideia de troca de prisioneiros ganhou novo impulso no início deste ano após a libertação bem-sucedida de Trevor Reed, um ex-fuzileiro naval que foi mantido em cativeiro na Rússia por mais de dois anos. Reed foi trocado por Konstantin Yaroshenko, um piloto russo que cumpria uma sentença de 20 anos de prisão federal por conspiração de contrabando de cocaína.

Autoridades de Biden temiam que a decisão de trocar Reed por Yaroshenko fosse criticada pelos republicanos. Em vez disso, ganhou elogios bipartidários, inclusive de um punhado de republicanos que normalmente são críticos ferrenhos do governo. Essa recepção, dizem as fontes, levou o governo a reexaminar todas as opções – incluindo possíveis trocas – para tirar Whelan e Griner da Rússia.

“Seja qual for o tipo de indignidade moral deles segurando pessoas inocentes e tentando extrair de nós alguém como Yaroshenko, que é o oposto disso, ainda assim estamos tão comprometidos em trazer nosso povo para casa que faremos essas escolhas dolorosas em certas circunstâncias”, disse o alto funcionário do governo à CNN.

Garantir sua libertação também daria à Casa Branca uma vitória política muito necessária antes das eleições de meio de mandato em novembro, um ponto que algumas autoridades reconheceram discretamente ao falar em particular com a CNN. Há também um senso de urgência para trazer os dois detidos para casa, já que a Casa Branca enfrenta crescente escrutínio público das famílias de americanos detidos ilegalmente no exterior.

Esta história foi atualizada com comentários adicionais.

Michael Conte e Christian Sierra da CNN contribuíram com reportagens.



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