Bush tem grande vantagem na arrecadação de fundos sobre o desafiante Roberts | Política








Roberts e Bush

O senador estadual Steve Roberts e a deputada norte-americana Cori Bush


ST. LOUIS – Dois verões atrás, o veterano de protesto da justiça criminal Cori Bush fez o que muitos na política acreditavam ser impensável, destituindo o antigo deputado americano Lacy Clay nas primárias democratas do 1º Distrito do Congresso.

“Eles disseram que foi um acaso”, disse Bush a mais de 300 apoiadores em um comício de campanha em um local de concertos da Cherokee Street na noite de sexta-feira. “Foi um acaso?”

“Não”, muitos gritaram de volta.

Deixando de ser o azarão, Bush agora é a titular com uma vantagem de arrecadação de fundos ao se aproximar das primárias de terça-feira no distrito fortemente democrata contra o senador estadual Steve Roberts e três oponentes menos conhecidos.

Roberts, legislador estadual há seis anos, argumenta que um legislador experiente como ele pode fazer mais no Capitólio dos EUA do que um ativista de rua.

“Você precisa estar disposto a se comprometer”, disse Roberts, advogado, em entrevista. “Esse é um ato de equilíbrio que vem da experiência.”

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Ele e seus aliados também dizem que os repetidos apelos de Bush para “desfinanciar a polícia” estão fora de sintonia com as preocupações dos eleitores sobre o crime e criticaram outras posições de Bush que se alinham com a ala esquerda dos democratas do Congresso. Roberts diz que se considera um progressista, mas também um “democrata razoável”.

Bush, como fez em sua corrida de 2020, faz questão de dizer que se identifica com as lutas do dia a dia de muitos moradores do distrito, que abrange St. Louis e boa parte do norte e centro do condado de St. Louis. .

“Eu sei como é ser brutalizado pela polícia. … Eu sei o que é estar com fome. … Eu sei o que é ser sobrecarregado por dívidas estudantis”, disse Bush, uma ex-enfermeira, no comício Cherokee, que também serviu como sua festa de 46 anos.

Roberts, 34, reconhece que Bush é bom em “chamar a atenção para questões pelas quais ela é apaixonada”, mas diz que isso não se traduz em eficácia no Congresso.

Entre outras coisas, ele critica o voto de Bush, juntamente com apenas cinco outros democratas no outono passado, contra o pacote de gastos de infraestrutura de US$ 1 trilhão do presidente Joe Biden.

“Isso vai arrecadar fundos para nossa região e ela votou contra como um golpe político”, disse Roberts.

Bush prometeu não apoiar o projeto sem uma votação em uma proposta separada do Build Back Better, abordando pré-escola universal, mudança climática e outras propostas progressistas. Ela disse que fez isso para manter a pressão sobre os democratas moderados para apoiar o Build Back Better no futuro.

Em relação ao crime, Roberts disse que “se alguma coisa, precisamos de mais financiamento para a polícia”, juntamente com os esforços de reforma, como o projeto malsucedido que ele apresentou em Jefferson City para restringir os mandados de prisão.

Em resposta, Bush diz que quando usa a frase “desfinanciar a polícia”, ela está se referindo a se livrar de armas e equipamentos militares que, segundo ela, prejudicam as comunidades.

“Vamos colocar (o dinheiro) em serviços sociais, educação” e outros programas, disse ela em entrevista ao Post-Dispatch. Ela acrescentou que não quer fazer coisas como eliminar o 911 ou tirar a polícia das ruas.

Bush, enquanto isso, disse que ajudou a trazer mais de US$ 1 bilhão em dinheiro da Lei do Plano de Resgate Americano para a área metropolitana, grande parte para os governos da cidade e do condado e para as escolas públicas da cidade.

Ela também citou mais de US$ 9 milhões em verbas federais para organizações locais que lidam com questões como falta de moradia, violência armada e acesso a serviços de saúde.

Bush diz que protestar também pode funcionar em Washington. Ela aponta para seu acampamento noturno amplamente divulgado fora do Capitólio no verão passado, que ajudou a estimular Biden a emitir uma nova moratória sobre despejos – embora a medida tenha sido anulada pela Suprema Corte dos EUA algumas semanas depois.

Roberts também atacou o voto de Bush contra a proibição de importações de combustível da Rússia em meio à guerra contra a Ucrânia, dizendo em um comercial de campanha que Bush estava “escolhendo um ditador em vez da democracia”. Ela disse que as medidas não foram acompanhadas por um processo diplomático claro para desescalada.

Outra reclamação de Roberts: Bush não apoia um grande empregador no distrito, a Boeing. Ele citou seu fracasso no ano passado em participar de uma carta bipartidária de 50 membros da Câmara solicitando US$ 900 milhões para comprar novos caças Super Hornet produzidos pela Boeing construídos aqui, apesar dos planos da Marinha de parar de comprá-los.

Em resposta, a campanha de Bush divulgou um comunicado dizendo que, ano após ano, “o complexo industrial militar pressiona o Congresso a aprovar orçamentos muito além do que o Pentágono pede”.

Em vez disso, disse o comunicado, Bush acredita que a nação deveria começar a dar prioridade aos “recursos para as pessoas” em vez de construir mais armas de destruição em massa “para enriquecer os executivos da indústria de defesa”.

Acusações persistentes

Roberts, cujo pai e tio eram vereadores de St. Louis e candidatos a prefeito, está tentando dar mais um passo em sua própria escada política que começou com sua eleição para a Câmara do Missouri em 2016 e depois para o Senado em 2020.

Ele diz que conseguiu trabalhar além das linhas partidárias no Legislativo dominado pelos republicanos.

Exemplos, disse ele, são as leis destinadas a estimular a reconstrução de propriedades abandonadas em St. Louis e proteger a identidade das testemunhas do crime que notificam a CrimeStoppers, uma organização sem fins lucrativos que oferece recompensas por tais informações. Ele conseguiu que o Senado anexasse as medidas a outros projetos de lei.

Ele disse que também trabalhou com outros senadores para adicionar US$ 5 milhões ao orçamento estadual deste ano para ajudar os refugiados que se mudam para o estado.

Mas Roberts foi perseguido durante toda a campanha pelas referências dos apoiadores de Bush a uma disputada alegação de estupro de 2016 feita contra ele pela falecida Cora Faith Walker, uma ex-deputada estadual democrata que morreu de doença cardíaca no início deste ano.

Isso se seguiu a uma acusação de uma estudante de direito, Amy Harms, de que Roberts a havia agredido sexualmente em um bar no centro de St. Louis, o que Roberts também negou. Nenhuma acusação criminal foi apresentada em nenhum dos casos e um processo civil de Harms foi resolvido em 2019 por US $ 100.000.

A própria Bush se referiu às alegações quando questionada por um repórter sobre a principal diferença entre ela e Roberts. “Não fui acusada de forma crível de agressão sexual e estupro”, respondeu ela.

Roberts, em uma entrevista na semana passada com o conselho editorial do Post-Dispatch, reafirmou sua inocência e disse que “os eleitores verão a verdade do assunto e continuarão a me apoiar”. Ele comparou as acusações a alegações não comprovadas de fraude eleitoral feitas pelo ex-presidente Donald Trump.

Finanças da campanha

Os relatórios financeiros mais recentes arquivados na Comissão Eleitoral Federal mostram que Bush levantou US$ 1,8 milhão. Além disso, comitês externos gastaram mais de US$ 147.000 para ajudar Bush, de acordo com Opensecrets.org, uma organização de pesquisa sem fins lucrativos.

A campanha de Roberts relatou arrecadar $ 436.000 e um comitê pró-Roberts separado $ 255.000 para um total de mais de $ 691.000.

Também no mix de gastos estão correspondências atacando Bush e apoiando Roberts pagas por uma organização sem fins lucrativos, a Progressives for Missouri Inc., não obrigada a divulgar doadores ou gastos à FEC.

Três colegas membros do Squad, o grupo informal de mulheres progressistas da Câmara, fizeram campanha para Bush no último fim de semana na área de St. Louis.

Além disso, ela recebeu o apoio de dois proeminentes progressistas do Senado, Bernie Sanders, de Vermont, e Elizabeth Warren, de Massachusetts.

Na terça-feira, o Congresso Black Caucus PAC endossou Bush. O aceno seguiu um relatório de abril do Punchbowl News de Washington detalhando o atrito entre Bush e alguns membros do caucus. Entre os apoiadores locais de Bush estão a prefeita de St. Louis, Tishaura O. Jones, e os prefeitos de Ferguson, Maplewood, Pagedale e Dellwood.

Entre os apoiadores de Roberts estão Clay e seu pai, o ex-deputado americano William Clay; O xerife de St. Louis Vernon Betts; Coletor de Receitas Gregory FX Daly; e os prefeitos de Bridgeton, Bellefontaine Neighbors, Florissant e Overland.

Tanto Bush quanto Roberts dizem que apoiam o direito ao aborto, mas apenas Bush tem o apoio do Pro-Choice Missouri, um dos principais grupos de direitos ao aborto. Bush publicou um anúncio de TV pró-aborto dizendo que ela mesma fez um aborto depois que foi estuprada e engravidou aos 17 anos.

Enquanto isso, funcionários do Pro-Choice Missouri acusaram Roberts na semana passada de alegar falsamente apoio do grupo de direitos ao aborto em uma pesquisa online, que a campanha de Roberts negou.

A campanha de Roberts disse que estava apresentando uma queixa à FEC alegando coordenação ilegal entre o grupo pró-escolha e a campanha de Bush.

A campanha de Bush contestou isso e, por sua vez, alegou que há uma ligação direta entre a campanha de Roberts e a Progressives for Missouri, o que poderia ser considerado uma coordenação ilegal.

James Hill, tesoureiro da campanha de Roberts, também é o agente registrado da Progressives for Missouri e também trabalha para o escritório de advocacia de Roberts. Mark Milton, um advogado republicano que é tesoureiro de vários comitês do Partido Republicano, está listado como um contato para Progressives for Missouri.

Ryan Hawkins, porta-voz da campanha de Roberts, se recusou a comentar sobre Progressives for Missouri.

Também no campo democrata do 1º Distrito estão Michael Daniels, de St. Louis, um advogado que trabalhou anteriormente na equipe do prefeito de St. Louis, Freeman Bosley Jr., na década de 1990; Earl Childress de Florissant, pastor e fundador de uma empresa de capital de risco; e Ron Harshaw de St. Louis, um assistente técnico de futebol do ensino médio.

Daniels e Childress relataram levantar menos de US$ 35.000; Harshaw não tinha um relatório arquivado na FEC.

Jack Suntrup do Post-Dispatch contribuiu para este relatório



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