Cameron Smith: Um futuro político melhor depende da eleição de líderes que estarão por perto para vê-lo


Esta é uma coluna de opinião.

Mitch McConnell tem 80 anos. Joe Biden tem 79. Nancy Pelosi tem 82. Donald Trump tem 76. Chuck Schumer tem 71 anos. A idade média dos membros da Câmara no início do 117º Congresso era de 58,4 anos; de Senadores, 64,3 anos. Se queremos um futuro melhor para a América, devemos parar de eleger pessoas que não estarão por perto para vê-lo.

Antes que as alegações de preconceito de idade atinjam um crescendo, siga a ciência e os fatos. A idade importa profundamente para questões diretamente relacionadas ao governo.

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Um estudo de 2015 do Dr. Daniel Murman explorou como a idade afeta as habilidades cognitivas. Vários estudos transversais demonstraram que as capacidades cognitivas cristalizadas melhoram até aproximadamente os 60 anos e, em seguida, estabilizam essencialmente até os 80 anos.

Em termos comuns, a capacidade do cérebro de reter informações gerais e vocabulário se mantém até a idade avançada, mas a capacidade de se concentrar em inúmeras questões, processar essas informações e tomar decisões diminui consistentemente à medida que envelhecemos.

Como eleitor, não preciso que o presidente Biden me conte histórias sobre o passado ou me surpreenda com sua experiência em Trivial Pursuit. Preciso que ele processe rapidamente vários fluxos de informações e tome uma decisão excepcionalmente fundamentada sobre a melhor maneira de se retirar do Afeganistão. Embora não seja justo sugerir que Biden tenha uma doença cognitiva como a demência sem evidências médicas claras, temos muitos dados científicos sugerindo que suas habilidades cognitivas fluidas diminuíram vertiginosamente desde quando ele era um político muito mais jovem.

Isso não é uma observação partidária. É o mesmo para Trump e McConnell. O envelhecimento cobra um preço físico e mental de todos nós, e não há problema em considerar isso quando selecionamos entre os candidatos a um cargo.

O contexto de vida também importa. Em 2020, a expectativa média de vida na América é de 77 anos, de acordo com o CDC. Embora muitos de nossos políticos possuam vantagens econômicas e de saúde indicando que viverão além da expectativa de vida média nos Estados Unidos, eles estão moldando políticas com as quais o resto de nós deve conviver por décadas.

As reivindicações financeiras de Biden sobre a Lei de Redução da Inflação vêm de estimativas orçamentárias que cobrem os próximos dez anos. Para o bem ou para o mal, os americanos sentirão os impactos da nova lei bem depois que Biden se for. A idade média na América é de cerca de 40 anos. Precisamos de uma representação mais atenta ao futuro do que apenas focada no presente. Por exemplo, grande parte de nossa classe política não estará por perto para experimentar o peso esmagador da dívida federal que está passando para seus netos e bisnetos.

Estamos elegendo os idosos principalmente porque eles têm tempo e recursos para concorrer a cargos públicos. A maioria de nós com famílias jovens não consegue imaginar passar muito de nossa semana de trabalho em Washington, DC, e depois voltar para casa para estar com nossos filhos nos fins de semana. É uma pegadinha que as famílias trabalhadoras precisam de mais representação em Washington, DC, mas não estamos dispostos a sacrificar nossas famílias no altar do serviço político. Uma das respostas óbvias é permitir o uso da tecnologia para facilitar as votações e as atividades dos comitês, mantendo os funcionários eleitos em suas comunidades com mais frequência. Viajar para Washington para votar que equivale a apertar um botão ou levantar a mão é um pouco desatualizado, e devemos querer uma representação que passe mais tempo conosco do que os lobistas de Washington.

Os americanos mais velhos também consomem desproporcionalmente notícias a cabo. A idade média dos consumidores da Fox News e da MSNBC era de cerca de 68 anos em 2021. Esses números oscilam há anos, mas a consistência é que os americanos mais velhos são viciados em notícias a cabo. Pense sobre isso. Estamos elegendo políticos fortemente “informados” por indignação fingida e opiniões políticas quentes. O que poderia dar errado?

Os limites de idade na vida política não são novidade, mas a maioria deles prescreve idades mínimas antes que os indivíduos possam se qualificar para concorrer a cargos. No Alabama, os candidatos à Suprema Corte não podem concorrer novamente ao cargo depois de completarem 70 anos de idade. Esse tipo de limite de idade superior é relativamente raro. Uma pesquisa do YouGov de janeiro de 2022 descobriu que quase 60% dos americanos aceitam um limite máximo de idade para o serviço público. Não há diferença em elaborar uma política que diga que um indivíduo é jovem demais para concorrer a um cargo e uma que considere alguém muito velho.

Não quero meu filho de 13 anos concorrendo ao cargo porque entendo o período típico de desenvolvimento do cérebro. Não quero minha avó concorrendo a um cargo público porque também entendo que a idade do pedágio afeta as habilidades cognitivas de uma pessoa comum. Nenhuma das perspectivas afeta minha capacidade de amar e respeitar qualquer um deles.

Nem todos os americanos idosos são iguais cognitivamente ou fisicamente. No local de trabalho americano, os empregadores podem avaliar efetivamente se um indivíduo tem capacidade física e mental para desempenhar efetivamente um trabalho sem depender da idade como proxy. É por isso que temos a Lei de Discriminação de Idade no Emprego, que não permite discriminação de idade após os 40 anos.

A política é uma arena completamente diferente. Na maioria das vezes, os eleitores não têm a capacidade de avaliar a capacidade mental ou física de um político para governar. E se basearmos nossos votos apenas no desempenho no trabalho, provavelmente não deveríamos eleger ninguém atualmente no cargo.

A idade não é apenas um número. A pesquisa científica demonstra isso. Se queremos um caminho melhor do que estamos navegando atualmente, nossos formuladores de políticas devem estar mais conectados com o trabalhador e a família americanos médios do que com as opiniões nos noticiários da TV a cabo. Para que isso aconteça, precisamos encontrar e eleger políticos que sejam literalmente décadas mais jovens.

Smith é um advogado político em recuperação com três meninos, dois cachorros e uma esposa extremamente paciente. Ele envolve mídia, negócios e políticas por meio da Triptych Foundation e Triptych Media. Por favor, direcione a indignação ou acordo para [email protected] ou @DCameronSmith no Twitter.





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