Campanhas e eleições em Movieland | CRONIN & LOEVY | Opinião








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Tom Cronin e Bob Loevy


Uma das bênçãos, assim como as maldições, da democracia constitucional é que continuamos tendo que fazer campanhas e eleições.

As eleições de meio de mandato de 2022 terminaram. As eleições municipais em muitas comunidades ocorrerão em abril. E, pronta ou não, a eleição presidencial de 2024 logo entrará no que os analistas políticos chamam de “primária invisível”.

A maioria de nós não planeja fazer campanha para nenhum cargo em 2023 ou 2024. No entanto, em todo o Colorado e nos Estados Unidos, candidatos e funcionários de campanha estão se preparando para as próximas eleições.

Os possíveis candidatos não têm acampamento de treinamento de primavera ou programa de tutoria preparatória da Kaplan para participar. A campanha para um cargo público é tipicamente um trabalho do tipo faça-você-mesmo, com muito treinamento e improvisação no local de trabalho. A melhor maneira de se preparar para uma campanha é ter trabalhado na campanha anterior de outra pessoa.

Outra maneira é se deliciar com filmes clássicos de campanha e eleições de Hollywood. Também ajuda a recuperar documentários apropriados que capturaram a essência das campanhas nas últimas décadas.

Aqui está um guia para alguns desses filmes instrutivos e, em muitos casos, divertidos. Primeiros filmes de Hollywood:

O último viva (1958)

Baseado no romance premiado de Edwin O’Connor de 1956 com o mesmo nome, este filme foi dirigido e produzido pelo lendário John Ford e estrelou o famoso ator Spencer Tracy.

O título do filme é uma referência à última e malsucedida candidatura do prefeito Frank Skeffington para prefeito de uma cidade como Boston. Skeffington é baseado vagamente, mas com precisão, no pitoresco e desonesto prefeito de Boston, James Michael Curley, que ocupou vários cargos políticos em Massachusetts por mais de quatro décadas.

Este é um filme sobre campanhas étnicas e tribais da velha escola. Patrocínio importa. Acordos são feitos. Wards (seções políticas da cidade) são organizadas. Velórios e funerais são eventos políticos importantes. Propinas monetárias e corrupção estão envolvidas.

Tanto as alegrias quanto o ponto fraco da política são descritos. As campanhas podem ser emocionantes, mas, como o filme deixa claro, a política não é para os sensíveis, tímidos ou excessivamente sérios.

O filme é datado e lento em alguns lugares, mas é uma iniciação valiosa nos ritos e rituais da política americana da cidade grande.

O melhor homem (1964)

Baseado na peça de sucesso da Broadway de Gore Vidal, este filme se passa nos últimos dias de uma convenção nacional de indicação para presidente dos Estados Unidos.

Apenas alguns candidatos sobreviveram até este ponto. Parece ser um confronto final entre um secretário de Estado idealista e de princípios chamado William Russell (interpretado por Henry Fonda) e um atraente senador dos EUA, Joe Cantwell. Os dois são composições fictícias, mas Russell tem algumas das características de Adlai Stevenson, enquanto Cantwell compartilha alguns dos atributos de Richard Nixon.

Ambos os candidatos buscam o endosso do presidente em exercício de seu partido político. Mas ambos os candidatos têm um passado. Russell tem sido um mulherengo e teve um colapso nervoso. Há um boato de que Cantwell pode ter tido um breve caso homossexual durante o serviço militar.

O atual presidente quer apoiar um candidato vencedor, mas tem dúvidas sobre os dois principais candidatos. O antigo presidente teme que Russell não tenha a espinha dorsal e a destreza política exigidas pelo cargo. Mas então o velho presidente teme que Cantwell possa ser implacável demais.

É uma surpresa quando um governador excepcionalmente insípido, Merwin, recebe a indicação. Os espectadores ficam se perguntando se o “padrinho” foi deixado de lado em meio aos últimos dias frenéticos desta convenção política emocionante, mas exaustiva. Quando o filme termina, os delegados da convenção entoam “Mer-Win, Mer-Win”.

Este é um filme político cínico, inestimável e atemporal.

O candidato (1972)

Este clássico de Hollywood é estrelado por Robert Redford como um advogado bonito, idealista e ambientalista concorrendo ao Senado dos EUA na Califórnia. O jovem Bill McKay é filho de um ex-governador, mas não gosta de política e de todos os chavões e falsidades que associa a essa profissão.

Consultores de campanha empreendedores convencem McKay a concorrer contra um titular conservador de longa data. Eles convencem McKay de que, embora ele provavelmente perca, esta será uma boa maneira de promover sua agenda “verde”. Enquanto isso, os consultores sabem que podem ganhar muito dinheiro gerenciando a campanha desse candidato novato e maleável.

McKay se permite ser preparado e embalado por seus treinadores. A atenção de estar no centro das atenções hipnotiza McKay e lisonjeia seu ego. Seus manipuladores o transformam em mais centrista do que ele realmente é.

Em algum momento do processo, nosso belo cavaleiro se torna um “político”. O filme sugere que os candidatos e seus gerentes de campanha farão muito para triunfar em uma eleição.

Redford dá um desempenho de primeira linha. O filme é altamente simplificado – jovem mocinho contra velho bandido reacionário. Não temos informações sobre quem está financiando essas campanhas. Os filmes não explicam bem o financiamento de campanha.

No entanto, as lições políticas aqui são muitas. O jovem mocinho vence, mas naquele momento ele não tem certeza do que realmente era a corrida. Na última linha de um filme famoso, McKay pergunta a seu gerente de campanha: “O que fazemos agora?”

Cores primárias (1998)

O premiado jornalista Joe Klein escreveu um relato fictício da campanha de Bill Clinton de 1991-92 para a indicação presidencial do Partido Democrata em 1992. Foi transformado em filme.

Clinton era um azarão, mas foi governador do Arkansas por onze anos. Ele se formou com honras na Universidade de Georgetown e foi bolsista da Rhodes em Oxford. Mais tarde, ele se formou na Yale Law School.

O governador Jack Stanton é o candidato fictício de Klein. Nós o assistimos em campanha nas primárias presidenciais de New Hampshire e na Flórida. Ele é inteligente e charmoso, mas tem uma “bagagem política” considerável. Stanton é acusado, como Clinton, de ter relações sexuais extraconjugais e de evitar o alistamento militar durante a Guerra do Vietnã.

O valor deste filme é o olhar atento às operações de campanha, debates de campanha, entrevistas de rádio e televisão e, especialmente, a interação dos assessores de campanha com os candidatos. Jack Stanton parece prosperar no caos, mas de alguma forma se torna um patife simpático enquanto luta com questões políticas, candidatos rivais, a mídia e a vida paradoxal que leva.

Joe Klein teve que imaginar o que aconteceu a portas fechadas, mas o que ele discute parece quase crível.

O ator John Travolta faz um excelente trabalho interpretando um sósia de Clinton. A atriz Emma Thompson é igualmente convincente como uma esposa política exasperada, mas cúmplice.

O filme captura a glória e a mesquinhez da vida política moderna. Estudantes universitários que assistiram a este filme conosco ficaram chocados com o candidato Stanton, mas admitiram que provavelmente teriam votado nele, com falhas e tudo.

O verdadeiro candidato, Bill Clinton, teve muitas oportunidades na campanha para a eleição presidencial de 1992. Sua esposa o apoiou e o popular governador de Nova York, Mario Cuomo, decidiu não concorrer. Nas eleições gerais, o candidato independente Ross Perot, um bilionário, decidiu concorrer como conservador fiscal. Isso significava que havia essencialmente dois republicanos concorrendo contra Clinton em uma disputa a três. Apesar de suas falhas, Clinton ganhou facilmente a Casa Branca.

Desde a década de 1950, os documentaristas cobrem as eleições presidenciais. Aqui estão alguns dignos de atenção:

Primária 1960 (1961)

Os senadores dos EUA John F. Kennedy e Hubert Humphrey fazem campanha um contra o outro nas primárias presidenciais democratas de 1960 em Wisconsin. É quase como um vídeo feito em casa pela família — mas é útil.

A formação do presidente 1960 (1963)

Retrata a corrida extremamente dura e acirrada para presidente em 1960 entre Kennedy e Nixon.

Sala de guerra (1993)

Um inteligente relato documental dos principais assessores de campanha de Bill Clinton e como eles planejaram suas estratégias vitoriosas nas eleições presidenciais de 1992. O colorido estrategista James Carville é apresentado junto com o diretor de comunicações George Stephanopoulos. Ambos se tornaram comentaristas populares de noticiários de televisão nos anos seguintes.

luva (2014)

Este é um documentário amigável a Mitt Romney, mostrando o ex-governador de Massachusetts e atual senador de Utah nos Estados Unidos e sua família. Ele revela a tomada de decisão de Romney em suas campanhas eleitorais presidenciais de 2008 e 2012 (ambas sem sucesso). Romney e seu pai, um popular governador de Michigan na década de 1960, foram republicanos tradicionais proeminentes nos últimos 60 anos.

Prefeito Pete (2021)

O prefeito de South Bend, Indiana, Pete Buttigieg, concorreu como um candidato improvável à indicação presidencial democrata em 2020. Ele concorreu contra dois bilionários e vários milionários conhecidos e ficou em primeiro lugar nas convenções de Iowa e em segundo lugar nas primárias de New Hampshire.

Este é um filme pró-Pete Buttigieg e mostra por que ele conquistou seguidores respeitáveis ​​e uma posição de gabinete (transporte) na administração presidencial de Joe Biden.

Tanto este quanto o documentário de Romney são instrutivos.

Você provavelmente confirmará que não está concorrendo a nenhum cargo depois de assistir a esses filmes. Mas você provavelmente respeitará aqueles que têm coragem de correr. Pelo menos você entenderá a corrida de obstáculos enormemente desafiadora que forçamos os candidatos eleitorais a suportar.

Tom Cronin e Bob Loevy escrevem sobre o Colorado e a política nacional.



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