Candidatos republicanos a cargos eleitorais veem inimigos dentro do próprio partido


WEST PALM BEACH, Flórida – Quatro republicanos que promoveram falsas alegações sobre as eleições presidenciais de 2020 e estão concorrendo aos principais cargos eleitorais estaduais disseram neste sábado que estão lutando contra um sistema corrupto – até apontando o dedo para forças misteriosas dentro de seu próprio partido.

Os candidatos – Mark Finchem do Arizona, Kristina Karamo do Michigan, Jim Marchant do Nevada e Audrey Trujillo do Novo México – disseram que querem rever a forma como as eleições são realizadas em seus estados. Eles apareceram em uma conferência dentro de um salão de baile de hotel no sul da Flórida que contou com vários palestrantes alegando falsamente que a eleição de 2020 foi roubada do ex-presidente Donald Trump.

“Nosso maior inimigo é nosso próprio partido”, disse Marchant, empresário e ex-deputado estadual que estava entre os apoiadores mais fervorosos de Trump, desafiando a vitória do presidente Joe Biden em 2020 em Nevada. “Apesar de sermos republicanos, somos meio forasteiros. Temos uma batalha, mas não vamos desistir.”

Todos são membros da Coalizão do Primeiro Secretário de Estado da América, que pede mudanças em larga escala nas eleições. Embora não esteja oficialmente vinculado ao movimento America First de Trump, é parte do esforço mais amplo de promover candidatos conservadores que se alinham às opiniões do ex-presidente.

A eliminação de urnas eletrônicas, cédulas por correio e votação antecipada estão entre seus objetivos. A coalizão também apóia a contagem manual de todas as cédulas e um único dia de votação para todos os americanos, com poucas exceções. Eles não disseram se o dia da eleição deveria ser um feriado nacional.

Muitas de suas ideias são baseadas em alegações infundadas de que as máquinas de votação estão sendo manipuladas. Quase dois anos após a eleição de 2020, nenhuma evidência surgiu para sugerir fraude ou manipulação generalizada, enquanto revisões em estado após estado confirmaram os resultados mostrando que Biden venceu.

Os quatro estão entre os quase 1 em cada 3 candidatos republicanos que concorrem a cargos estaduais que desempenham um papel na supervisão, certificação ou defesa de eleições que apoiaram a anulação dos resultados da disputa presidencial de 2020, de acordo com uma revisão da Associated Press.

Especialistas eleitorais dizem que os candidatos que contestam os resultados de uma eleição válida na qual não houve evidências de irregularidades representam o perigo de interferir nas eleições futuras. Eles alertam que isso pode desencadear o caos se eles se recusarem a aceitar ou contestar resultados de que não gostam.

A menos de nove semanas das eleições de novembro, os candidatos se afastaram da campanha em seus próprios estados para comparecer ao evento, organizado pela coalizão do secretário de estado e a afiliada do The America Project na Flórida. O Projeto América foi fundado por Michael Flynn, o tenente-general aposentado e ex-conselheiro de segurança nacional de Trump, e Patrick Byrne, fundador da Overstock.com.

Foi o mais recente em um esforço nacional para questionar os resultados das eleições de 2020 e promover teorias da conspiração sobre urnas e o funcionamento dos escritórios eleitorais. Os fóruns, realizados por mais de um ano, ajudaram a minar a confiança nas eleições entre amplas faixas do Partido Republicano.

Algumas centenas de pessoas participaram da conferência de sábado, que contou com vários painéis alegando que as eleições estão sendo manipuladas de várias maneiras. Um painel era composto por ex-candidatos – democratas e republicanos de todo o país – que buscavam colocar em dúvida suas derrotas eleitorais em tentativas de desafiar autoridades eleitas em seus estados.

Karamo, professora de faculdade comunitária, ganhou destaque após a eleição de 2020 por alegar que viu irregularidades no processamento de cédulas enviadas enquanto servia como observadora eleitoral em Detroit. Ela chamou o sistema eleitoral de corrupto.

“Esta não é uma questão partidária. É uma questão de liberdade”, disse Karamo. “É por isso que você vê pessoas em nosso próprio partido, alegando ser republicanos, tentando nos silenciar e nos impedir. Mesmo sendo os indicados republicanos para este cargo, temos pessoas em nosso próprio partido tentando nos fazer perder. estão nisso.”

Uma ampla revisão da eleição de 2020 em Michigan pelos republicanos que controlam o Legislativo estadual não encontrou nenhuma fraude sistêmica e nenhum problema que pudesse alterar os resultados. Revisões semelhantes em outros estados do campo de batalha chegaram à mesma conclusão. Dezenas de processos judiciais movidos por Trump e seus aliados foram rejeitados, e até mesmo o Departamento de Justiça do ex-presidente não encontrou evidências de fraude generalizada.

No entanto, os candidatos republicanos a secretário de Estado falando no sábado falaram de um sistema que consideram irremediavelmente corrompido.

Finchem disse que fez seu trabalho como legislador estadual ao convocar uma audiência pública para discutir questões eleitorais e observou como o governador do Arizona, Doug Ducey, republicano em seu último mandato, rejeitou o esforço: “Você gosta de mim agora, Doug?” disse Finchem.

Ele acrescentou: “Estamos em batalha contra um cartel”.

Finchem esteve no Capitólio dos EUA em 6 de janeiro de 2021, antes de os apoiadores de Trump atacarem o Congresso e pressionarem pela retirada da vitória de Biden no Arizona, algo que a lei não prevê como fazer.

Alegações falsas sobre as eleições de 2020 levaram a ameaças de morte contra funcionários eleitorais e trabalhadores, levando alguns a deixar a profissão e levantando preocupações sobre a perda de profissionais experientes que supervisionam as eleições em novembro.

As repetidas alegações falsas de uma eleição roubada também erodiram a confiança nas eleições americanas. Uma pesquisa do Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research em 2021 descobriu que cerca de dois terços dos republicanos dizem que não acham que Biden foi legitimamente eleito.

Trujillo, dona de uma pequena empresa da cidade de Corrales, no centro do Novo México, disse que quer que as autoridades do estado sigam a lei quando se trata de eleições e aumentem a transparência. Por exemplo, ela levantou preocupações sobre a segurança das urnas usadas para devolver cédulas enviadas, embora não haja evidências de problemas generalizados com as urnas.

Ela também criticou os funcionários eleitorais por serem desdenhosos ou até condescendentes com os eleitores que têm dúvidas.

“Temos perguntas como eleitores e devemos fazê-las”, disse Trujillo em entrevista depois de falar como parte do painel. “Não devemos pensar ‘OK, não podemos perguntar isso porque é um tabu e parece que estamos tentando questionar as eleições’. Porque a integridade precisa estar lá. Precisa ser muito transparente.”



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