CHEAT SHEET: A influência de Mikhail Gorbachev na política global


Safia Swimelar, professora de ciência política e estudos políticos, da Elon University.

Mikhail Gorbachev, o último líder da União Soviética e ganhador do Prêmio Nobel da Paz, morreu em 30 de agosto aos 91 anos. Safia Swimelar, professora de ciência política e estudos políticos, explica os esforços de Gorbachev para democratizar o sistema político da Rússia, seu papel na dissolução da União Soviética e por que o legado de Gorbachev é crucial para a compreensão da moderna política russa e mundial, incluindo a guerra russo-ucraniana.

Esta entrevista foi editada para maior clareza.

Como Gorbachev foi uma figura significativa na política mundial, especificamente na Rússia?

“Para começar, ele foi mais significativo porque reconheceu, quando chegou ao poder em meados dos anos 80, que a União Soviética não era o grande império em que as pessoas acreditavam. olhou para a falta de liberdade que as pessoas tinham, então ficou bem claro que estava estagnado, e não era capaz de competir com os Estados Unidos. A forma como reivindicou parte disso foi porque gastou tanto dinheiro na corrida armamentista e nas armas, que não conseguiu ser economicamente forte. E acho que ele reconheceu, também como o primeiro líder com formação universitária da União Soviética, que precisava haver alguma reforma – precisava haver algumas melhorias não apenas no modo de vida das pessoas, mas também no governo em geral.

Ele decidiu abrir o sistema, tanto no lado econômico quanto no lado político. Ele permitiu mais iniciativas de mercado econômico. Ele permitiu uma discussão mais aberta sobre questões políticas, organização política e mídia. E isso abriu as comportas. Ele deu um pouco de abertura e liberdade nessas áreas para um sistema que era muito, muito fechado. E isso ganhou vida própria porque muitas pessoas queriam isso. Então, em parte, é por isso que ele é considerado a principal causa da queda do sistema comunista e do sistema na União Soviética.

Sob o sistema soviético, os estados da Europa Oriental que não faziam parte oficialmente da União Soviética – como Polônia, Tchecoslováquia, Hungria etc. – estavam sob sua influência. No passado, se eles quisessem seguir seu próprio caminho, se eles quisessem se livrar do comunismo, do autoritarismo e ir para a Europa e serem mais democráticos, eles realmente não tinham permissão para fazer isso. A União Soviética, o exército em particular, basicamente entraria e esmagaria qualquer tipo de protesto contra o regime comunista. Eles já tinham feito isso nos anos 70 e 80. Então, o que Gorbachev fez, que foi super monumental, foi basicamente dizer em termos de política externa, vocês podem seguir seu próprio caminho. Se a Polônia, ou a República Tcheca ou a Hungria, você decidir que quer fazer algo diferente, não vamos entrar com tanques e impedi-lo. E isso foi incrivelmente importante porque esses países também eram ditaduras comunistas.

Então eles tiveram uma revolta popular – a ascensão das pessoas comuns em Berlim que levou à queda do Muro de Berlim, onde Berlim Oriental e Ocidental estavam divididas. O muro cai, as pessoas podem viajar, visitar a família do outro lado do muro. Havia centenas de milhares de pessoas nas ruas de Praga na Tchecoslováquia, mesmo na Polônia, e assim eles foram capazes de seguir seu próprio caminho por meios completamente pacíficos, se livrar do sistema comunista que eles tinham e se tornar estados capitalistas democráticos .

Não estou dizendo que é apenas por causa de Gorbachev. Obviamente, isso se deve aos esforços de centenas de milhares de pessoas nesses países. Mas porque ele não os impedia de sair, a coisa mais significativa que levou foi a Europa como um todo, não apenas a Rússia, se tornando livre e democrática no período de 1989 a 1991. E esses países então se tornaram membros da a União Europeia. Eles se tornaram atores centrais na aliança militar da OTAN e, assim, criaram uma Europa mais inteira e não dividida.

Muitas pessoas o apoiaram e queriam que as coisas fossem mais longe. Mas também havia muitos comunistas da linha dura em seu governo que não queriam nenhuma mudança. Tornou-se uma luta dentro da União Soviética entre os radicais que não queriam nenhuma mudança e que eram anti-Gorbachev e aqueles que queriam ainda mais mudanças. Ele só quer reformá-lo para fazê-lo funcionar melhor. Mas quando ele começa a reformá-lo, ele ameaça todos os lados diferentes.

Os radicais tentaram dar um golpe em Gorbachev e se livrar dele porque o achavam muito progressista, muito liberal. Ele e outro líder soviético, o líder russo Boris Yeltsin, entraram e salvaram o dia e basicamente acabaram com o golpe, e Yeltsin estava mais do lado democrata. Assim, Gorbachev acabou tendo que deixar o cargo antes do fim da União Soviética. E Yeltsin assumiu querendo reformar todo o sistema em direção à democracia. Gorbachev começou, mas não foi ele que levou isso para o próximo nível. Então, milagrosamente, sem nenhuma grande guerra ou revolução, a União Soviética se desfaz em 15 países. A Ucrânia é um deles.”

Como Gorbachev era um líder diferente de Putin?

“Muitos comentaristas e estudiosos veem Putin perseguindo a Ucrânia e sua invasão da Geórgia em 2008 – outra ex-república soviética – como uma tentativa de Putin de começar a recriar aquele sistema soviético mais amplo.

A outra grande coisa, é claro, é a ideia de Gorbachev de abrir as coisas. A ideia da Rússia mudando para ser democrática foi para o outro lado. Abre com Gorbachev, mas fecha novamente com Putin. E você ainda tem países na Europa Oriental – que não são governos totalmente autoritários, e eles não foram completamente para o outro lado – tendo desafios à sua democracia. Os principais países que estão na UE seriam a Polônia e a Hungria, e eles foram sancionados e criticados por todas as democracias ocidentais por reprimir a mídia, os direitos humanos, a independência e a liberdade do judiciário – muitas coisas básicas que supõem a democracia Ter.

Devemos acrescentar que não é apenas a Europa, é o mundo inteiro. A organização Freedom House mede a liberdade e a democracia no mundo, e houve um declínio no número de democracias a cada ano nos últimos 15 anos. Em 89 e 90, quando Gorbachev e a União Soviética estavam mudando, vimos um aumento a cada ano no número de democracias em todo o mundo. E agora estamos vendo um declínio a cada ano, e isso inclui os Estados Unidos, países também como a Índia e outras grandes democracias. Não estou dizendo que vai desmoronar nos EUA, na Índia ou em lugares assim. Mas há uma espécie de desafio de vários atores políticos.

Você acha que isso está relacionado ao que está acontecendo com a Rússia ou apenas uma tendência semelhante?

“As tendências antidemocráticas nos EUA não estão diretamente conectadas à Rússia, mas estão conectadas a aspectos da globalização que muitas pessoas sentem que não os beneficiam diretamente. A globalização econômica e o poder corporativo fizeram com que a classe média não estivesse tão bem quanto antes em países como a França, os EUA e talvez até a Rússia. A mudança de atitudes culturais e a imigração estão causando reação, e então você tem muitos líderes populistas. A maioria desses populistas está mais no lado antidemocrático. Eles têm algumas tendências de aceitar a reversão, direitos civis, liberdades civis ou coisas relacionadas à mídia. Então, novamente, não está diretamente relacionado a Putin e à Rússia, mas há algumas semelhanças.”

Por que isso é algo que os alunos de Elon devem se preocupar ou aprender?

“Gorbachev é super importante para a vida de todos nos EUA porque os alunos do Elon podem perguntar aos avós, ou mesmo aos pais, o que eles lembram da Guerra Fria – esconder-se debaixo das mesas, medo de uma guerra nuclear, enormes quantias de dinheiro dos contribuintes para financiar uma corrida armamentista contra a União Soviética. Como líder, Gorbachev ajudando a acabar com todo aquele conflito é extremamente importante para o desenvolvimento dos Estados Unidos e o fato de que não tivemos uma guerra nuclear e nosso sistema saiu por cima, por assim dizer, quando o sistema comunista acabou . Essa é a resposta histórica.

Também é bom que os jovens estudantes lembrem que o que eles estão vendo agora com essas tendências antidemocráticas, particularmente na Rússia e na Europa, nem sempre foi assim. Houve outro caminho não muito tempo atrás, o que significa que não devemos presumir que todo russo é algum tipo de defensor da ditadura. Obviamente, Putin tem muito apoio, mas não podemos supor que todas as pessoas na Rússia estejam apoiando esse tipo de sistema”.






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