Com o término de seu mandato no Congresso, Peter Meijer reflete sobre política, espera

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GRAND RAPIDS, MI – Depois de vencer a eleição em 2020, o deputado republicano dos EUA, Peter Meijer, foi a Washington ansioso para promover princípios conservadores, como governo limitado e liberdade econômica, e para encontrar maneiras de aumentar o bipartidarismo.

Mas Meijer, R-Grand Rapids Township, cujo mandato está chegando ao fim, logo se viu diante de uma situação que nunca poderia ter previsto. Os desordeiros invadiram o Capitólio dos Estados Unidos em 6 de janeiro, e Meijer juntou-se a outros nove republicanos da Câmara na votação pelo impeachment do ex-presidente Donald Trump por incitar a insurreição.

No final das contas, foi uma votação que custou o emprego de Meijer.

“No final das contas, se eu ganhasse um níquel para cada colega republicano que dissesse que concordo totalmente com você, gostaria de ter votado, mas seria muito difícil politicamente, eu teria muitos níqueis”. disse Meijer, que foi derrotado por 52% a 48% nas primárias republicanas de agosto pelo candidato endossado por Trump, John Gibbs.

Gibbs, que mirou em Meijer por causa de seu voto de impeachment, perdeu para a democrata Hillary Scholten por 55% a 42% nas eleições gerais de novembro. Ela é a primeira democrata eleita para representar Grand Rapids no Congresso desde 1974.

Durante uma entrevista, Meijer, um veterano da guerra do Iraque cuja família fundou a rede de supermercados Meijer, refletiu sobre seu tempo no Congresso. Ele falou sobre suas vitórias, seus arrependimentos, bem como a insurreição de 6 de janeiro e seu voto pelo impeachment de Trump.

“Foi certamente a honra de uma vida poder representar minha cidade natal no Congresso e ocupar alguns lugares bem grandes”, disse Meijer, referindo-se a seus ex-congressistas republicanos que ocuparam a cadeira, incluindo o ex-presidente Gerald Ford, Paul Henry e Vern Ehlers.

Seguindo em frente, Meijer disse que ainda está planejando seus próximos passos. Mas ele permanecerá em West Michigan e estará procurando novas maneiras de servir a comunidade e promover as políticas e prioridades que ele valoriza. Ele também disse que não descarta outra candidatura.

“Meu objetivo ao concorrer ao cargo era servir, e esse objetivo não mudou”, disse ele. “A capacidade em que estou servindo pode.”

Ele acrescentou: “Vou continuar empenhado em mover muitas das questões nas quais estávamos trabalhando no nível federal. Mas também, eu realmente vi as limitações do que o governo federal pode fazer quando se trata de abordar muitos dos problemas mais importantes para as pessoas em West Michigan.

Embora Meijer, 34, tenha atraído mais manchetes por seu voto de impeachment, ele disse estar orgulhoso do que realizou no cargo.

O graduado das Escolas Públicas de East Grand Rapids disse que quatro de seus projetos de lei foram sancionados. Isso é o dobro do recorde anterior de dois projetos de lei de um congressista calouro, disse ele.

Seus projetos de lei incluíam esforços para aumentar a conscientização sobre o tráfico humano, criar um banco de dados nacional da cadeia de suprimentos e estabelecer um conselho comercial e de segurança econômica do Departamento de Segurança Interna, disse ele. Eles também incluem uma comissão para modernizar e fortalecer o Departamento de Estado.

“Acho que é fácil fazer parecer que você está fazendo alguma coisa se você está deixando de lado muitas leis”, disse Meijer. “Mas se essas contas não estão indo a lugar nenhum e você não está trabalhando duro para cruzar a linha de chegada, não está movendo a agulha, está apenas desperdiçando oxigênio.”

Outras conquistas incluíram a obtenção de US$ 7,2 milhões para ajudar a conectar centenas de residências em um bairro de Cascade Township, cujos poços foram poluídos pelo PFAS, à água municipal. Ele também garantiu $ 3 milhões para ajudar a Hope Network a transformar Fulton Manor em Grand Rapids em moradias de baixa renda.

Além disso, Meijer trabalhou com a deputada norte-americana Elissa Slotkin, D-Holly, na legislação, cujos elementos foram assinados em lei, para fornecer cuidados de saúde adicionais e benefícios de incapacidade para veteranos expostos a poços de queimaduras tóxicas em zonas de combate.

Quando questionado se se arrepende, Meijer disse que gostaria de ter se comunicado melhor com os eleitores.

“Acho que tem muita gente que fala, fala, fala e não faz nada”, disse ele. “Estou orgulhoso de termos feito muitas coisas. Mas senti que nunca deciframos o código de como sermos tão eficientes e eficazes na comunicação do que estávamos trabalhando.”

Falando sobre sua derrota para Gibbs durante as primárias, Meijer disse que enfrentou o desafio de concorrer no recém-sorteado 3º Distrito Congressional após o processo de redistritamento uma vez por década.

“Cinquenta por cento do distrito (era) totalmente novo”, disse ele. “Então isso obviamente foi um desafio.”

Ele também disse que o Partido Democrata “queria fazer o que pudesse para manipular as primárias”.

Ele apontou, por exemplo, o apoio do Comitê de Campanha do Congresso Democrata (DCCC) aos comerciais de TV divulgando o endosso de Gibbs por Trump. A ideia por trás dos anúncios era promover Gibbs porque ele era visto como um candidato mais fácil para Scholten derrotar nas eleições gerais de novembro.

“Eu realmente acho que foi”, disse Meijer quando perguntado se o DCCC foi um dos fatores que ajudaram Gibbs a derrotar Meijer nas primárias. “Gibbs não tinha condições de pagar um único anúncio de TV e precisava disso.”

Refletindo sobre sua derrota e o estado do Partido Republicano, Meijer disse que o Partido Republicano precisa reavaliar sua estratégia e os candidatos que está apresentando para a eleição, dado o desempenho ruim do partido nas eleições de meio de mandato de 2022, disse ele. Os democratas varreram os escritórios estaduais e ganharam o controle da Câmara e do Senado estaduais.

“Com exceção de algumas autoridades municipais, no dia 3 de janeiro ao meio-dia não serei representado por um único republicano em nenhuma capacidade legislativa”, disse Meijer. “Isso é muito deprimente. Esse deve ser um momento para o partido aqui em Michigan fazer um balanço, ver o que deu errado.

Em seus últimos dias no cargo, uma das prioridades de Meijer foi a aprovação da Lei de Ajuste Afegão.

Meijer, um crítico frequente e veemente da retirada do governo Biden do Afeganistão, disse que o ato era importante porque daria aos afegãos evacuados de seu país um caminho para solicitar residência permanente nos EUA.

Por fim, o Senado não incluiu a lei em um pacote final de gastos de fim de ano.

“O fato de não termos conseguido fazer isso é incrivelmente decepcionante”, disse Meijer, que falou sobre a necessidade de aprovar a legislação em seu discurso final no plenário da Câmara. “É um insulto além da lesão moral e da vergonha que foi a retirada catastrófica.”

Com seu mandato chegando ao fim, Meijer, de Grand Rapids Township, está de volta a West Michigan – e ele diz que pretende ficar aqui.

“West Michigan é minha casa”, disse ele. “Isso me quebra. Tem gente que fica tipo ‘Você vai ficar em DC? Porque? Aluguei um apartamento aqui enquanto era membro. West Michigan é o lar.

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