Comentário: Não é sobre política. É sobre o nosso sistema de freios e contrapesos


A comissária de Saúde e Serviços Humanos do Maine, Jeanne Lambrew, recusou-se no mês passado a compartilhar registros com o Comitê de Supervisão do Governo do Legislativo, que votou por unanimidade para realizar uma revisão abrangente do Escritório de Serviços Infantis e Familiares do Departamento de Saúde e Serviços Humanos após várias mortes de crianças.

Vimos esse padrão, que tenta obstruir a responsabilidade fiscalizadora do Legislativo, infelizmente repetido ao longo dos anos, independentemente de quem esteja no cargo. O poder legislativo e seu Comitê de Supervisão do Governo têm uma autoridade estatutária bem definida para supervisionar o poder executivo co-igual. Deve ser sustentado de forma consistente e firme, ou seu papel essencial será erodido.

É nosso trabalho, por exemplo, garantir que as dotações financeiras (dinheiro dos contribuintes) sejam gastas da maneira que prescrevemos. Quando se trata de como o governo opera, também garantimos que os programas estaduais desempenhem as funções que deveriam – e obtenham os resultados que esperamos – por meio de nosso Escritório de Avaliação de Programas e Responsabilidade do Governo.

Os membros do Comitê de Supervisão do Governo bipartidário são os destinatários do sistema de relatórios da OPEGA. Como funcionários legislativos eleitos definidos especificamente por estatuto, nossa função é clara, e a revisão de registros confidenciais às vezes é necessária para desempenhar essa função crítica.

A necessidade de maior fiscalização motivou a solicitação do comitê para os registros de quatro crianças que morreram no ano passado, das quais pelo menos uma era de uma família que teve contato prévio com OCFS. Lambbrew disse que baseou sua decisão em parte na interpretação discutível do procurador-geral assistente do Maine, Ariel Gannon, do estatuto que rege esses registros. Em sua opinião ao DHHS, Gannon disse que os membros do Comitê de Supervisão do Governo não tinham direito aos registros.

No entanto, nada poderia estar mais longe da verdade. Gannon fez referência a um estatuto específico que limita o compartilhamento de informações com comitês legislativos e o Conselho Legislativo em geral, mas o Comitê de Supervisão do Governo extrai sua autoridade única do Capítulo 21, que dá a esse comitê de investigação amplos poderes, incluindo o direito de obter informações não públicas; interrogar testemunhas; realizar audiências; administrar juramentos; emitir intimações e desacatar aqueles que obstruem nosso processo.

Na verdade, o Título 22 exige a divulgação de registros das atividades de proteção à criança do departamento para “um funcionário legislativo apropriado com responsabilidade pelos serviços de proteção à criança”. O Comitê de Supervisão do Governo é exatamente isso.

Embora uma revisão completa do OCFS seja criticamente imperativa devido ao seu recente histórico desolador, o desacordo atual se resume ao dever do Legislativo de manter um sistema de freios e contrapesos sobre a burocracia executiva. Claro e simples.

Em vez disso, estamos sendo informados por Lambbrew que os legisladores estaduais não podem ser confiáveis ​​com informações confidenciais porque os membros do Comitê de Supervisão do Governo podem – intencionalmente ou não – divulgá-las. Quando se pensa nos numerosos assistentes sociais, funcionários, advogados e funcionários espalhados pelo DHHS, agências de aplicação da lei e o Ministério Público que já têm esse acesso, como pode um punhado de líderes eleitos ser menos confiáveis?

Qual seria o resultado se, em nível federal, os membros do Comitê de Inteligência Estrangeira não tivessem acesso a relatórios sobre a CIA, a mesma agência que eles são encarregados de supervisionar? O mesmo com os departamentos de Justiça ou Defesa? Violaria os próprios princípios dos freios e contrapesos consagrados pela Constituição dos EUA.

Um poder executivo que se opõe à supervisão do poder legislativo não é novidade. Vemos isso acontecer em nível federal, como provavelmente acontece em todos os governos estaduais. Mas, neste caso, ao examinarmos o OCFS e o envolvimento e as ações da agência em torno do recorde de 29 mortes de crianças que ocorreram no ano passado, agora não é hora de construir silos – mesmo que as informações coloquem o DHHS em uma luz negativa. O povo do Maine espera que vejamos os bastidores e trabalhemos juntos para encontrar soluções.

Nosso sistema de governo foi cuidadosamente projetado para fornecer freios e contrapesos para um momento como este. É hora de o Legislativo, mais uma vez, afirmar sua autoridade e papel igualitário em nosso governo.


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