Como as eleições apertadas de Wisconsin moldam – e são moldadas por – a política nacional


Muitos observadores políticos veem a disputa governamental de Wisconsin como uma guerra por procuração entre o ex-presidente Donald Trump e o presidente Joe Biden.

“Se novembro for um referendo sobre Biden, os republicanos vencem. Se for um referendo sobre Trump, os democratas vencem”, disse JR Ross, editor da WisPolitics, citando a sabedoria convencional expressa por consultores políticos de ambos os partidos durante um painel de discussão na quinta-feira com repórteres políticos estaduais e nacionais. Para vencer, Michels vai querer se concentrar no histórico de Biden, enquanto o atual governador democrata Tony Evers tentará amarrar Michels a Trump, que pode rapidamente se tornar uma responsabilidade para o adversário do Partido Republicano.

Trump endossou o vencedor nas primárias republicanas para governador, Tim Michels. A perdedora – Michels a rotulou de candidata do establishment – foi a ex-tenente-governadora Rebecca Kleefisch, endossada pelo ex-vice-presidente Mike Pence.

Enquanto Michels tenta desafiar Evers nas eleições gerais, ele parece concordar com a avaliação de que é hora de colocar um pouco de distância entre ele e Trump. Depois de aparecer com Trump em um grande comício na sexta-feira passada e divulgar o endosso do ex-presidente durante as primárias, ele de repente mudou de marcha após sua vitória na terça-feira, cortando um de Anúncios atacando Evers e Biden que não menciona Trump. Ele mudou o que ele descreveu como seu “Não. 1 prioridade” de “integridade eleitoral”, seu principal foco durante as primárias, para “defender o povo trabalhador de Wisconsin”, como ele colocou em seu discurso de vitória. Além disso, ele removeu sub-repticiamente uma menção proeminente do endosso de Trump de seu site de campanha (depois a restaurou depois que o repórter político do New York Times Reid Esptein apontou isso.

‘Trump é dono dele’

Evers zombou de Michels no dia seguinte às primárias, dizendo aos repórteres em uma parada de campanha, “Trump é dono dele, ele é dono de Trump”, e observar que o proprietário da empresa de construção se apresentando como um defensor dos trabalhadores é um pouco exagerado para um candidato que possui uma casa de US$ 17 milhões em Connecticut.

Como outros republicanos que concorrem em 2024, Michels está se concentrando na inflação e nos preços do gás, culpando Biden e, por extensão, Evers, por ambos os problemas.

Na corrida para governador, no entanto, a política nacional pode não direcionar os padrões de votação, de acordo com o veterano repórter político nacional Lou Jacobson, que cobre política para o US News, PolitiFact e Sabato’s Crystal Ball. A aprovação dos eleitores de governadores em todo o país não acompanhou as tendências nacionais, que mostram uma desaprovação generalizada para os titulares de cargos federais, apontou Jacobson durante a discussão do painel da WisPolitics.

“Em um momento em que Biden tem 39% de aprovação, Trump tem 39% de aprovação, a Suprema Corte está em baixa, o Congresso está em baixa… mais de dois dígitos acima da água”, disse Jacobson. Faculdade de Direito da Universidade Marquette pesquisa foi de 48%, em comparação com 40% para Biden.) As corridas para governadores são diferentes das corridas nacionais, disse Jacobson, onde, especialmente nas eleições de meio de mandato, os eleitores estão tipicamente em um clima anti-incumbente. “Portanto, não me chocaria se houvesse uma tendência pró-incumbentes”, acrescentou, “pelo menos para os governadores”.

Isso pode ser uma boa notícia para os democratas, que estão defendendo um governador em exercício enquanto concorrem contra o senador republicano em exercício de dois mandatos, Ron Johnson.

Mas não conte com Johnson, alertaram os membros do painel. Apesar de ter sua corrida à reeleição rotulada como um toss-up, pelo Cook Relatório Político uma raridade entre os titulares do Senado em 2022 que defendem seus assentos, Johnson tem seguidores leais em Wisconsin que não se importam necessariamente com suas teorias da conspiração do COVID ou com a adesão aos manifestantes de 6 de janeiro, disse Jessie Opoien, chefe do escritório do Capital Times e Emilee Fannon, repórter do Capitólio da CBS 58 Milwaukee.

O tenente-governador Mandela Barnes, emergindo de uma primária em que seus três principais oponentes dobraram suas barracas e o endossaram nas últimas semanas, pode sofrer por não ser testado cedo, disse Ross. Johnson já está tentando pintá-lo como um esquerdista fora de alcance que uma vez posou para uma foto com uma camiseta que dizia “Abolir o ICE”. Talvez isso o tivesse ajudado a se defender daqueles ataques inevitáveis ​​mais cedo, sugeriu Ross. (Barnes, que posou com a camisa em uma manifestação pelos direitos dos imigrantes para protestar contra a política de separação familiar do governo Trump, disse ao examinador que, embora seja um forte defensor de políticas de imigração mais humanas, ele não é a favor da abolição do ICE.)

Barnes vem de uma família sindical da classe trabalhadora e seria o primeiro senador negro eleito de Wisconsin. Ele tem feito um bom trabalho até agora, disseram Fannon e Opoien, ao desviar os ataques ao reorientar sua história pessoal inspiradora e estabelecer uma conexão calorosa com os eleitores.

Isso é verdade tanto em questões econômicas, onde Barnes argumenta convincentemente que seu histórico familiar lhe deu uma visão dos problemas e aspirações das famílias trabalhadoras em Wisconsin, quanto na questão do aborto. Sua mãe aparece em um anúncio de campanha para contar a história das complicações na gravidez que a levaram a fazer um aborto antes de ele nascer. “É pessoal”, diz Barnes sobre o assunto.

Aborto e mulheres eleitoras

O aborto é um grande motivador nas eleições de outono, concordaram todos os palestrantes da WisPolitics. Em Wisconsin, onde uma proibição de aborto sem exceções em 1849 torna o procedimento um crime, as mulheres em particular são altamente motivadas a votar na questão.

“Há muitas mulheres contando suas histórias pela primeira vez”, disse Fannon. “E eu acho que quando eles vão tomar café, vão a brunches, mesmo em minhas conversas, as pessoas estão falando sobre momentos realmente difíceis pelos quais passaram, talvez precisando pessoalmente de um aborto ou algo acontecendo e tendo que fazer um aborto médico se fosse um emergência.”

“Acho que certamente entre as mulheres democratas e provavelmente algumas mais moderadas [Republican] para as mulheres é mais um fator motivador do que para os homens”, disse Opoien.

Tanto Fannon quanto Opoien disseram ter ouvido de mulheres de todas as idades que estão se envolvendo na política este ano porque estão preocupadas com o acesso ao aborto.

Em todo o país, em estados de campo de batalha, “a borracha está realmente indo para a estrada agora para os eleitores”, disse Jacobson. “Se você se preocupa com o direito ao aborto, agora é a hora de se tornar ativo. E em nenhum lugar isso é mais verdadeiro – com a possível exceção de Michigan, talvez – do que no estado de Wisconsin.”

O apoio a candidatos republicanos diminuiu entre as mulheres suburbanas, em particular, que não são fãs da política antiaborto linha-dura ou de Donald Trump. Johnson foi perdendo o apoio entre as mulheres suburbanas há anos, pois ele abraçou a proibição de aborto sem exceções de Trump e Wisconsin.

Mas nas primárias para governador, Michels mostrou que era possível perder os subúrbios e ganhar o voto republicano do estado com uma forte participação nas áreas rurais. Michels “rompeu com a história republicana e prevaleceu sem vencer os subúrbios de Milwaukee”, Craig Gilbert, chefe da sucursal de Washington do Milwaukee Journal Sentinel, relatórios. “Michels ganhou suas maiores margens nas partes ‘Trumpiest’ de Wisconsin, ganhando pequenos condados rurais por 20, 30 e 40 pontos”, escreve Gilbert. Ele ressalta que Kleefisch ganhou os condados suburbanos de Waukesha, Ozaukee e Washington por meros um dígito, enquanto Michels acumulou grandes vitórias na parte ocidental mais rural do estado.

Ao contrário dos concursos republicanos anteriores, “os condados WOW [Waukesha, Ozaukee and Washington, which surround Milwaukee] não coroou o vencedor republicano em Wisconsin, porque os próprios condados WOW estavam divididos nesta luta primária muito divisiva”, escreve Gilbert, “porque os condados menores de Wisconsin falaram com uma voz mais unificada e porque o centro de gravidade no GOP mudou para direção rural”.

Esse fenômeno faz parte o efeito Trump que está refazendo a política em Wisconsin. Resta ver como isso se sairá em uma eleição geral, quando uma coalizão mais ampla é necessária para vencer.

Não só Trump ajudou a impulsionar Michels a uma vitória sólida sobre Kleefisch, que tinha o apoio tanto do ex-governador republicano Scott Walker quanto do poderoso presidente da Assembleia Robin Vos, mas o desafiante de Vos endossado por Trump deu ao líder de fato do estado republicano festa uma corrida para o seu dinheiro. Vos venceu o desafio e venceu sua primária por meros 260 votos, um resultado que Opoien chamou de “chocante”.

Republicanos anti-establishment

Opoien e Fannon observaram que Vos era particularmente vulnerável a ataques porque o movimento para exigir a descertificação do voto eleitoral de Wisconsin em 2020 – algo que Vos disse com precisão ser impossível, ganhando a ira eterna de Trump – estava sediado no distrito natal de Vos, no sudeste de Wisconsin. Outra razão para a força da campanha insurgente contra ele, disseram os dois repórteres, pode ser um clima geral anti-establishment entre os eleitores republicanos, que sentiram não apenas que Vos deveria ter feito mais para derrubar os resultados das eleições, mas também que ele poderia ter alcançado mais quando Walker era governador e os republicanos ocupavam os poderes legislativo e executivo do governo estadual.

O mesmo sentimento pode ter ferido o ex-tenente de Walker, Kleefisch. “As pessoas estão cansadas das mesmas coisas e foi isso que ouvi dos apoiadores da campanha de Michel”, disse Fannon.

Todos os participantes do painel concordaram que nem as revelações das audiências do comitê de 6 de janeiro nem a busca do FBI na residência de Trump em Mar-a-Lago provavelmente mudarão a opinião dos eleitores, cujas opiniões sobre Trump já se solidificaram – embora a reação contra o FBI chegando a Mar-a-Lago pode ter inflamado ainda mais os apoiadores de Trump.

Mas Jacobson esboçou um cenário no qual os republicanos podem começar a se desvencilhar do ex-presidente: disse. “A visão mais próxima, a visão de 1.000 pés, seria que pode não fazer com que muitos republicanos de repente digam: ‘OK, bem depois de cinco ou seis anos, na verdade, eu não gosto de Trump’ – é mais uma questão de ‘OK, dada a necessidade do partido de olhar para 2024, Trump é nossa melhor possibilidade?’” O que Jacobson chamou de “erosão suave” do apoio a Trump, enquanto as pessoas consideram se outro candidato pode ter uma chance melhor, é o cenário mais provável para os republicanos finalmente seguirem em frente.

Mas, ele alertou: “Vai exigir uma massa crítica e será necessária a liderança do partido para realmente ultrapassar Trump se eles fizerem isso. Agora, você sabe, eu não vejo isso acontecendo.”

Uma coisa é certa: a proeminência de Wisconsin como um estado indeciso significa que permanecerá sob os holofotes nacionais. E isso significa que muito dinheiro será investido nas eleições de outono aqui. Cada assento importa no Senado 50/50, e muito poucos estão genuinamente em disputa. A cadeira de Johnson é uma delas. A corrida para governador, da mesma forma, fará uma grande diferença em questões políticas, incluindo como as futuras eleições serão realizadas.

Wisconsin é crítico, disse Jacobson. “E é um estado que historicamente tem sido muito estreitamente dividido. Faz sentido, se você gastar dinheiro em algum lugar, você ganha muito dinheiro em Wisconsin.”

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