como o neoliberalismo se tornou um insulto na política australiana


O muito debatido termo “neoliberalismo” voltou a entrar no debate político na semana passada, com o líder dos verdes Adam Bandt usando um discurso do National Press Club para condenar o neoliberalismo no Partido Trabalhista.

Bandt afirmou que desde os governos Keating e Hawke, os trabalhistas adotaram o neoliberalismo “privatizando os serviços públicos, cortando impostos para os ricos e adotando mais austeridade”. Keating revidou, chamando Bandt de “um limitador e distorcedor da verdade política”, rejeitando com raiva as sugestões de que o Medicare e a aposentadoria compulsória poderiam estar relacionados ao “neoliberalismo conservador”.

Neoliberalismo como insulto

O discurso de Bandt reflete uma tendência mais geral em que o “neoliberalismo” é usado como insulto ou palavrão político. Mesmo em debates acadêmicos, a utilidade do termo tem sido questionada, com artigos recentes descrevendo o neoliberalismo como “um monte de lixo conceitual”, “irremediavelmente confuso” e “tão folgado e obscuro que não significa quase nada”.



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No entanto, isso não significa que ele deve ser abandonado completamente. Muitos termos políticos importantes, como democracia, populismo e justiça, também contêm significados concorrentes e às vezes contraditórios. Para chegar a uma definição funcional de neoliberalismo, é útil consultar os escritos daqueles que desenvolveram o corpo de pensamento.

Origens e definição

A maioria dos estudiosos concorda que as origens do neoliberalismo podem ser atribuídas à Mont Pelerin Society, uma organização acadêmica fundada em 1947 pelo economista e filósofo austríaco-britânico Friedrich von Hayek. O grupo contava entre seus membros com importantes pensadores neoliberais como Milton Friedman, Ludwig von Mises e James Buchanan.

Economista Friedrich von Hayek, fundador da Mont Pelerin Society, junho de 1975.
PA

Ao contrário da caricatura popular do neoliberalismo como uma ideologia de livre mercado e anti-Estado, esses primeiros pensadores neoliberais desenvolveram uma filosofia política e econômica que tentava combinar governos e mercados.

Onde os liberais clássicos do século 19 favoreceram um não-intervencionista, laissez-faire Na abordagem da política econômica, o objetivo principal do neoliberalismo era reconhecer que os mercados funcionais devem ser ativamente criados e mantidos por um Estado intervencionista. Os pensadores neoliberais argumentavam que o principal papel do governo era criar e fazer cumprir as regras do mercado.



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As ideias da Mont Pelerin Society entraram no mainstream político de forma mais proeminente na década de 1980 sob os governos de Margaret Thatcher no Reino Unido e Ronald Reagan nos EUA. Suas políticas incluíam a privatização de indústrias de propriedade do governo, grandes cortes de impostos e a criação de mercados de trabalho mais “flexíveis”, restringindo o poder dos sindicatos.

Um saco misturado na Austrália

Na Austrália, muitas das principais reformas do governo Hawke-Keating utilizaram a lógica neoliberal para resultados mistos. Por exemplo, a política de aposentadoria compulsória de Keating substituiu a pensão universal por um sistema de poupança privada orientado para o mercado, permitindo que os trabalhadores ganhassem uma parte dos lucros crescentes no mercado de ações.

Mas o sistema também expôs os trabalhadores a desacelerações do mercado. Isso ficou mais evidente durante a crise financeira global de 2008, quando perdas de 160 bilhões de dólares australianos forçaram muitos australianos mais velhos a adiar a aposentadoria ou até mesmo retornar ao trabalho.

O sistema de aposentadoria também reforça a disparidade salarial entre homens e mulheres. Os homens detêm, em média, 42% mais em poupança de aposentadoria do que as mulheres, aumentando significativamente a vulnerabilidade à pobreza para as mulheres mais velhas. Keating também foi responsável por repetidas privatizações, incluindo as vendas da Qantas e do Commonwealth Bank, e desregulamentação mais ampla do setor financeiro, que expandiu ainda mais o escopo do mercado.



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Mas o governo Hawke-Keating não era inteiramente neoliberal, principalmente em sua expansão do Medicare. Sua relação com os sindicatos também era diferente da postura combativa adotada por Thatcher e Reagan em seus países.

legado australiano

Em conjunto, o legado dessas diferentes reformas é complexo. No entanto, o governo Hawke-Keating foi claramente guiado por um desejo neoliberal de expandir o escopo do mercado.

O neoliberalismo na Austrália se intensificaria sob o governo de coalizão de John Howard – um membro de carteirinha da Mont Pelerin Society e primeiro-ministro de 1996 a 2007. Ele fez isso por meio da privatização contínua de ativos estatais e desregulamentação do setor financeiro.

As primeiras indicações sugerem que o atual governo trabalhista provavelmente manterá algumas políticas orientadas para o mercado. A recusa em aumentar os pagamentos do JobSeeker para australianos desempregados é guiada por uma crença neoliberal de que os indivíduos devem atingir suas necessidades básicas por meio do mercado.

E embora os detalhes exatos de como o governo pretende atingir sua meta de redução de emissões para 2030 ainda estejam por vir, uma abordagem baseada no mercado novamente parece provável.

Embora alguns possam recuar diante do rótulo neoliberal que associam principalmente à direita política, a história recente sugere que o sistema neoliberal foi e provavelmente continuará sendo um padrão bipartidário na Austrália.



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