Como o rei Charles influenciará a política no Reino Unido?


O monarca fica fora da política. Esta é uma das panacéias mais amplamente aceitas da moderna constituição britânica. Embora a coroa tenha enormes poderes investidos nela, hoje em dia eles são mantidos no entendimento de que são exercidos apenas de acordo com os conselhos e desejos do governo eleito.

Que o soberano se mantenha afastado da política partidária é claro, mas o verdadeiro alcance de sua influência e envolvimento é um assunto de opacidade deliberada. Embora tenha havido momentos nos últimos 70 anos em que a intervenção da rainha Elizabeth foi visível, eles são raros. O que é pouco conhecido é o impacto que ela teve em suas reuniões semanais com o primeiro-ministro – possivelmente o único negócio do governo que nunca vaza – ou depois de sua caminhada diária pelos jornais oficiais, tanto do Reino Unido quanto de outras nações da Commonwealth, onde ela permanece chefe de governo. Estado.

A questão ganhará importância renovada porque muito mais se sabe sobre muitas das opiniões do rei Carlos e porque ele, enquanto príncipe de Gales, tem sido ativo na promoção de suas causas junto aos ministros e permitindo que suas opiniões sejam conhecidas – mais recentemente seu desgosto por o plano do governo de enviar imigrantes ilegais para Ruanda.

No entanto, o rei deixou claro em uma entrevista à BBC há quatro anos que ele entendia que tinha que se comportar de maneira diferente como monarca. “Claramente não poderei fazer as mesmas coisas que fiz como herdeiro”, disse ele, acrescentando que não se intrometeria em questões políticas tão soberanas quanto “não era tão estúpido”.

Ele reforçou este ponto com seu discurso à nação na sexta-feira. Falando pela primeira vez como rei, ele declarou: “Minha vida, é claro, mudará à medida que assumo minhas novas responsabilidades. Não será mais possível dedicar tanto do meu tempo e energia a instituições de caridade e questões pelas quais me importo tão profundamente”.

Esse trabalho passaria para outros, disse ele, acrescentando que “defenderia os princípios constitucionais no coração de nossa nação”. A implicação é que ele não foge de sua crença de que os membros da realeza devem falar sobre questões sociais, mas que agora é para outros, mais obviamente o novo príncipe de Gales.

Walter Bagehot, o decano dos escritores constitucionais ingleses, afirmou em 1867 que o monarca tinha o direito de ser consultado e poderia encorajar e alertar. Isso por si só é uma influência significativa, especialmente quando estava nas mãos de alguém com 70 anos no trono e 15 primeiros-ministros britânicos (incluindo a recém-nomeada Liz Truss), para não falar dos mais de 150 primeiros-ministros dos outros reinos da Commonwealth.

Charles, como príncipe de Gales, lê o discurso da rainha na abertura do Parlamento em 2022

Charles, como príncipe de Gales, lê o discurso da rainha na abertura do Parlamento em 2022 © Alastair Grant/Getty Images

Assim, o monarca deve dar o consentimento real a cada peça de legislação, mas não houve uma questão nos tempos modernos de que esse consentimento fosse recusado. O monarca abre formalmente cada nova sessão do parlamento (um evento aproximadamente anual), mas o discurso, informando quais medidas serão tomadas, terá sido escrito pelo governo.

Esses e outros poderes sob a chamada prerrogativa real são aqueles que nocionalmente pertencem ao monarca e podem ser usados ​​sem aprovação parlamentar, mas que de fato ou costume pertencem ao governo ou às vezes ao parlamento. As prerrogativas mais importantes, como o direito de assinar tratados e declarar guerra, agora são exercidas pelo governo. Mesmo estes estão sendo diluídos. Embora o poder de declarar guerra esteja agora com o governo, tornou-se uma prática aceita que deve ser aprovado pelos deputados.

Da mesma forma, o monarca tem o poder de dissolver o parlamento e demitir um primeiro-ministro, forçando uma eleição. Novamente, no entanto, este não é um poder que eles usariam contra a vontade do governo ou do parlamento. Há uma área cinzenta no entanto. Durante as batalhas do Brexit do último parlamento, aqueles próximos ao Palácio de Buckingham se preocuparam com o que aconteceria se o governo perdesse um voto de desconfiança e a rainha fosse forçada a pedir a outro líder que tentasse formar um governo.

Talvez o uso mais dramático desses poderes reais não tenha ocorrido no Reino Unido, mas na Austrália em 1975, quando o governador-geral, seu representante no país, usou seus poderes para demitir o primeiro-ministro Gough Whitlam. As cartas mostram que a rainha não foi informada com antecedência sobre a mudança, embora a crise estivesse se formando e tenha sido discutida com o Palácio de Buckingham.

Whitlam não conseguiu obter a aprovação parlamentar para um orçamento e depois se recusou a convocar uma eleição. O governador-geral, Sir John Kerr, viu isso como uma crise constitucional que exigia uma eleição. Tanto ele quanto a rainha eram vistos como chefes de estado simbólicos e o uso do poder chocou muitos australianos. No entanto Whitlam foi derrotado na eleição que se seguiu.

Nesse caso, foram feitos esforços para proteger a rainha das consequências políticas, mas isso destaca a sensibilidade do direito constitucional mais importante do monarca – o poder de demitir governos e dissolver o parlamento.

Uma foto de arquivo de 2005 do ex-primeiro-ministro australiano Gough Whitlam com a carta de demissão de 1975 que ele recebeu do então governador-geral Sir John Kerr
Uma foto de arquivo de 2005 do ex-primeiro-ministro australiano Gough Whitlam com a carta de demissão de 1975 que ele recebeu do então governador-geral Sir John Kerr © Mark Baker/AP

Mas houve, durante o reinado da rainha Elizabeth, momentos de intervenções mais diretas. Talvez o mais notável nos últimos tempos tenha ocorrido durante o referendo da independência escocesa de 2014. Falando anos depois, David Cameron, o então primeiro-ministro, revelou que, à medida que se preocupava mais com o aperto das pesquisas de opinião e a aparente onda nacionalista, ele procurou a ajuda do monarca.

Ele disse à BBC: “Lembro-me de conversas que tive com o secretário particular da rainha, não pedindo nada que fosse impróprio ou inconstitucional, mas apenas um levantar de sobrancelha, mesmo, você sabe, um quarto de polegada, achamos que faria uma diferença.”

No domingo anterior ao referendo, a rainha teve uma breve conversa com uma mulher no cemitério de Crathie, onde, em comentários claramente considerados, mas aparentemente improvisados, ela disse: “Você tem uma votação importante na quinta-feira. Espero que as pessoas pensem com muito cuidado sobre o futuro.”

Suas palavras foram devidamente relatadas. Os comentários da Rainha foram lindamente calibrados. Os nacionalistas não podiam apontar nenhuma frase perdida, mas a advertência para pensar com cuidado foi amplamente interpretada como um aceno de cautela e, portanto, do status quo. No entanto, até a decisão sem precedentes de Cameron de revelar essas trocas politicamente sensíveis, ninguém poderia provar a intenção política. Que diferença isso fez não pode ser conhecido, mas o líder conservador claramente sentiu que ajudou.

A rainha também entrou em conflito com Margaret Thatcher quando o primeiro-ministro se recusou a apoiar sanções contra o apartheid na África do Sul. O monarca estava preocupado com os danos que isso poderia causar à Commonwealth e também estava mais amplamente preocupado com o impacto das políticas de Thatcher no tecido social do Reino Unido. Em um incidente extraordinariamente incomum, o Sunday Times foi informado sobre a infelicidade da rainha por seu secretário de imprensa. Nunca foi provado que ele agiu a mando da rainha – a culpa tende a se concentrar nos cortesãos mais antigos – mas não há dúvida de que o briefing refletiu seus pontos de vista. Foi profundamente embaraçoso para ambos os lados, mas não se pode dizer que tenha alterado o curso de Thatcher.

A realeza é adepta de fazer lobby por seus próprios interesses. Em 2021, o Guardian revelou que na década de 1970 a rainha – ou pelo menos o Palácio de Buckingham – pressionou para garantir uma isenção das leis de transparência financeira para investimentos reais privados.

Como príncipe de Gales, o novo rei foi frequentemente criticado por intervenções políticas. Os mais conhecidos foram em questões não partidárias como arquitetura, medicina alternativa e meio ambiente, onde ele foi um dos primeiros defensores da agricultura orgânica, sustentabilidade e consciência climática.

Mas também foi revelado que ele pressionou os ministros sobre questões mais delicadas. Lord David Blunkett, ex-secretário de educação trabalhista, lembrou-se de ter sido pressionado pelo então príncipe a expandir as escolas primárias.

Os memorandos da 'aranha negra' cobriam tópicos como equipamentos para tropas, abate de texugos, medicamentos alternativos, supermercados e design de hospitais
Os memorandos da ‘aranha negra’ cobriam tópicos como equipamentos para tropas, abate de texugos, medicamentos alternativos, supermercados e design de hospitais © Philip Toscano/PA

Após uma longa batalha legal, 27 cartas do príncipe aos ministros – os chamados “memorandos da aranha negra” em referência à caligrafia – foram reveladas mostrando a amplitude de seu lobby político. Suas demandas incluíam melhores equipamentos para as tropas no Iraque e um abate de texugos para impedir a propagação da tuberculose bovina. Ele também buscou uma disponibilidade mais ampla de medicamentos alternativos, fez lobby para que um indivíduo em particular liderasse uma repressão aos supermercados que maltratavam os agricultores e propôs seu próprio briefing de Downing Street sobre o projeto de novos hospitais.

Embora a família real não tenha poder direto sobre a política, essas cartas levantaram preocupações de que o futuro rei continuaria a pressionar os ministros sobre questões que o preocupam. O monarca tem o poder de influenciar o debate com gestos muito pequenos, inclusive colocando questões delicadamente em público e privado.

No entanto, tanto como herdeiro quanto como rei, ele se mostrou vivo para essa preocupação. Na entrevista à BBC ele citou as peças de Shakespeare Henrique IV e V e as mudanças no jovem rei Henrique V quando ele se torna monarca. “A ideia, de alguma forma, de que eu vou continuar exatamente da mesma maneira, se eu tiver sucesso, é um completo absurdo porque as duas – as duas situações – são completamente diferentes.”

Mesmo assim, haverá muitos que vão querer que ele fale sobre as principais preocupações da sociedade – mais obviamente a mudança climática. Como ele e outros membros da realeza seguem essa linha pode ser uma questão definidora de seu reinado.



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