Como os aposentados americanos estão turbinando a política


  • Os aposentados tornaram-se poderosos na política dos EUA, doando cada vez mais e em maior número.
  • No ciclo eleitoral de 2020, aposentados deram centenas de milhões de dólares a candidatos federais.
  • Agora, mais de US$ 1 em US$ 5 arrecadados de grandes doadores vem daqueles que dizem que estão aposentados.
  • Leia mais sobre o projeto “Red, White, and Gray” do Insider.

Roy Podorson, 81, de Wilmington, Delaware, estava com tanto medo de que os Estados Unidos estivessem “se transformando em um país de terceiro mundo” no ciclo eleitoral de 2020 que ele distribuiu mais de 450 doações entre vários PACs e candidatos republicanos.

O Comitê Make America Great Again do presidente Donald Trump recebeu um cheque. Assim como os representantes do Partido Republicano Steve Scalise, da Louisiana, e Young Kim, da Califórnia.

Crystal Snow, empresário aposentado de 60 anos, também doou centenas de vezes para grupos republicanos antes das eleições de 2020, de acordo com registros federais. Snow disse ao Insider que ela doou de acordo com seus valores cristãos e o fez exclusivamente online, inclusive para os Sens. Tim Scott e Tom Cotton, e o Rep. Jeff Van Drew.

Podorson e Snow representam uma tendência crescente na forma como os políticos financiam suas campanhas.

Aposentados estão se tornando uma das forças políticas financeiras mais poderosas do país, pois gastam suas economias para alimentar campanhas em nível federal, de acordo com uma análise do Insider dos dados de contribuição de campanha do Congresso desde o ciclo eleitoral de 1999-2000 até o presente.

Somente durante o ciclo eleitoral de 2019-2020, mais de 1 milhão de aposentados contribuíram para campanhas parlamentares e comitês políticos, de acordo com registros compilados pela organização de pesquisa apartidária OpenSecrets.

Durante anos, os aposentados forneceram cerca de US$ 1 em cada US$ 10 que os candidatos políticos federais arrecadaram daqueles que contribuíram com mais de US$ 200.

Mas desde o ciclo eleitoral de 2016, eles representaram uma parcela cada vez maior da campanha eleitoral dos políticos. No ciclo eleitoral de 2020, os aposentados representavam mais de US$ 1 em cada US$ 5, totalizando mais de US$ 378 milhões.

A influência expandida dos aposentados coincide com o rápido aumento de políticos arrecadando fundos por e-mail e mensagem de texto – e visando americanos mais velhos com solicitações intermináveis.

Contribuir com dinheiro para um político há 15 ou 20 anos geralmente envolvia escrever e enviar um cheque pelo correio ou participar de um evento de arrecadação de fundos pessoalmente. Hoje, doar para um candidato é tão simples quanto outros tipos de interações online, como fazer uma compra com um clique na Amazon ou fazer uma aposta em um cassino online.

Durante as eleições de meio de mandato de 2022, os candidatos federais já receberam US$ 145 milhões de doadores aposentados de grandes dólares.

Doug Weber, pesquisador sênior da OpenSecrets, disse ao Insider que o grande aumento na arrecadação de fundos não se limitou a um único partido político.

“Se você está olhando para a divisão partidária, os democratas, assim como os republicanos, estão se beneficiando das contribuições dos aposentados”, disse Weber, chamando-o de “fenômeno bipartidário”.

aposentado rico lendo jornal

Aposentados são responsáveis ​​por uma parcela cada vez maior de grandes contribuições políticas, indicam dados de financiamento de campanha federal.

Miles Willis / Stringer / Getty Images


Ascensão dos aposentados

Para entender esse fenômeno, não procure mais do que o deputado republicano Chris Smith, do 4º distrito congressional da região central de Nova Jersey. Aposentados têm contribuído cada vez mais com dinheiro para ele nas últimas duas décadas, de acordo com dados de arrecadação de fundos da OpenSecrets.

Durante o ciclo eleitoral de 1999-2000, por exemplo, os aposentados doaram juntos US$ 16.450. Em 2009-2010, eles doaram US$ 26.400.

Mas no ciclo 2019-2020, os aposentados se juntaram para doar mais de US$ 124.000, de acordo com a OpenSecrets. Isso nem inclui doações de pequenos dólares – de US$ 200 ou menos – que os candidatos políticos não são obrigados a detalhar em suas divulgações financeiras públicas.

O escritório de Smith não respondeu aos pedidos de comentários.

A deputada democrata Diana DeGette, do Colorado, teve uma experiência semelhante coletando contribuições de aposentados.

Quando ela concorreu ao Congresso em 2000, os aposentados deram uma quantia insignificante para seu baú de guerra. Mas, semelhante a Smith, os aposentados vêm aumentando lentamente seu apoio financeiro à representante, doando US$ 38.550 para sua campanha de reeleição em 2020, excluindo doações abaixo de US$ 200, para se tornar o oitavo maior grupo de interesse que financia sua campanha de acordo com a OpenSecrets.

Apesar do aumento nas doações, a porta-voz da campanha de DeGette, Jennie Peek-Dunstone, disse ao Insider que DeGette não havia feito nada de novo ou diferente na campanha para cortejar os eleitores aposentados. Enquanto estava no cargo, DeGette “trabalhou em algumas questões importantes que são importantes para a comunidade de aposentados”, disse Peek-Dunstone.

protesto de trunfo

Uma apoiadora do então presidente Donald Trump fala com oponentes durante a Marcha das Mulheres em Washington, em Washington, DC, em 21 de janeiro de 2017.

Reuters


‘Níveis elevados de vitríolo partidário’

A série “Red, White, and Gray” da Insider explora os custos, benefícios e perigos da vida em uma democracia liderada por pessoas de idade avançada, onde questões de profunda importância para a juventude e o futuro da nação – tecnologia, direitos civis, energia, ambiente – estão em grande parte nas mãos daqueles cujos primos já passaram.

Os americanos mais velhos, muitos dos quais aposentados, tendem a ser mais engajados politicamente e representam uma parcela maior da base de cada partido, disse Sheila Krumholz, diretora executiva da OpenSecrets.

Além das inovações técnicas, disse Krumholz, uma possível explicação para o aumento das doações de aposentados pode ser o aumento da política de divisão.

“O nível elevado de vitríolo partidário nos últimos anos pode ser maior entre a base do partido e, portanto, entre os americanos mais velhos”, disse Krumholz, “ou pode ser simplesmente que os aposentados tenham dinheiro”.

Embora as contribuições aos candidatos possam certamente ser feitas simplesmente como uma demonstração de apoio, muitos doadores também esperam que suas contribuições tenham alguma forma de influência sobre o funcionamento do candidato.

Krumholz disse ao Insider que as pessoas esperam ser “atendidas” depois de fazer contribuições e que os líderes corporativos e os PACs costumam fazer contribuições para “entrar na porta” com os políticos.

“Esse acesso não é simplesmente para se sentir bem, mas para poder converter isso para poder lançar sua perspectiva e, finalmente, ajudar a moldar a política”, disse Krumholz.

Weber, pesquisador sênior da OpenSecrets, observou que, além de um aumento no engajamento político e no interesse dos aposentados, as campanhas podem simplesmente “ficar mais eficientes em explorar essa fonte potencial e entrar em contato com ela”.

Anúncio de angariação de fundos NRCC

Uma mensagem de angariação de fundos do Comitê do Congresso Nacional Republicano.

NRCC


Técnicas enganosas na captação de recursos

E-mail, mensagem de texto e outras técnicas digitais de captação de recursos políticos revolucionaram a forma como as campanhas arrecadam dinheiro.

O que teria sido praticamente impossível há não muito tempo – marcar uma contribuição diretamente de um telefone no bolso de alguém – tornou-se um procedimento operacional padrão para muitos candidatos e comitês.

Mas as campanhas parlamentares e presidenciais enfrentaram escrutínio por usar técnicas enganosas para angariar fundos, como promessas de “correspondência” boas demais para ser verdade e a prática de pré-marcar caixas para optar por doadores por padrão a fazer contribuições mensais e recorrentes.

A verificação automática, que a campanha de Trump e os PACs têm usado regularmente, atraiu a ira de vários representantes democratas, que introduziram uma legislação que proibiria a estratégia de arrecadação de fundos.

“Campanhas políticas são para persuadir os eleitores sobre seus valores e idéias, não para enganar as pessoas com cada dólar que eles têm”, disse o deputado Mike Levin, da Califórnia, um dos três representantes que introduziram o Uncheck the Box Act. “Infelizmente, muitos americanos involuntariamente pagaram milhares de dólares para campanhas por meio da prática enganosa de contribuições recorrentes automáticas.”

A senadora Amy Klobuchar, que apresentou uma legislação que proíbe caixas pré-marcadas, disse ao The New York Times que os políticos frequentemente enganam os idosos durante a campanha.

“Os políticos estão sempre cortejando os votos dos mais velhos e então, pelas costas, estão enganando-os por dinheiro”, disse Klobuchar.

Muitos doadores enganados solicitaram reembolsos. Uma análise do Times com foco na Califórnia descobriu que as pessoas mais velhas tendiam a reembolsar suas doações a republicanos e democratas a taxas muito mais altas do que as pessoas mais jovens.

A análise descobriu que aqueles com 70 anos ou mais receberam quatro vezes mais dinheiro em comparação com aqueles com 50 anos ou menos. Isso mostra que os doadores seniores – que certamente incluem muitos aposentados – podem se sentir menos satisfeitos ou enganados com mais frequência pelo grupo para o qual doaram em comparação com seus colegas mais jovens.

Quanto a Podorson, o colaborador frequente do GOP de 81 anos, ele disse ao Insider que se cansou de receber tantos e-mails de campanhas pedindo dinheiro – mais de 20 por dia em sua contagem. Ele cortou os gastos políticos neste ciclo eleitoral, tendo doado apenas 13 vezes para grupos como o PAC Make America Great Again de Trump e as campanhas da senadora Lindsey Graham e do deputado Jim Jordan.

“As doações me renderam tantos e-mails, então não estou interessado em fazer isso neste momento”, disse ele.

Snow tomou medidas semelhantes às de Podorson neste ciclo, disse ela, doando muito menos do que antes porque, em alusão à economia, “os tempos estão mais apertados”.



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