Como os democratas desafiaram a história política na Pensilvânia.

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O GOP estava sobrecarregado com um candidato extremista no topo da chapa e um candidato ao Senado com apenas laços fracos com o estado. Uma visita tardia de Donald Trump apenas reforçou as mensagens dirigidas por Joe Biden e democratas enquanto tentavam desafiar as tendências históricas, a inflação brutal e os baixos índices de aprovação do presidente democrata.

Os democratas, por sua vez, tinham uma potência política concorrendo a governador, um candidato ao Senado que poderia estar em uma posição única para enfrentar os problemas causados ​​por seu derrame e titulares testados em batalhas críticas para a Câmara dos EUA.

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Eles tiveram um impulso com a reação ao negacionismo eleitoral e o motim resultante no Capitólio de 6 de janeiro de 2021, bem como uma decisão da Suprema Corte sobre o direito ao aborto que forneceu uma centelha incomum de motivação para os eleitores mais liberais.

Depois de uma semana examinando os resultados e conversando com autoridades, eleitores, estrategistas e pessoas de dentro de ambos os partidos, aqui estão os fatores que levaram ao impressionante sucesso democrata na semana passada.

Durante meses, os republicanos do establishment previram que a indicação de Doug Mastriano seria um desastre. Eles estavam certos.

Mastriano incorporou o extremismo em partes do Partido Republicano e serviu como um contraste perfeito para os democratas que argumentavam que os eleitores deveriam deixar de lado as preocupações econômicas diante das ameaças fundamentais à democracia e aos direitos das mulheres.

Mas enquanto alguns republicanos queriam evitar a candidatura de Mastriano, impedi-lo era outra história. Mastriano tinha uma base de apoio considerável e aparentemente inabalável. Seus oponentes dividiram lascas do restante dos votos do Partido Republicano sem que ninguém emergisse como um rival de destaque. Muitos no Partido Republicano argumentaram que o partido estadual falhou ao não endossar uma alternativa, mas mesmo que o fizesse, não está claro se alguém poderia ter derrotado Mastriano.

No final, ele se tornou o rosto do Partido Republicano depois de apoiar a proibição total do aborto sem exceções, elevando as falsas conspirações eleitorais e indo ao terreno do Capitólio em 6 de janeiro. base.

(Oz, notavelmente, evitou o candidato de seu partido a governador).

Membros de ambos os partidos apontaram a derrota de 14 pontos de Mastriano como uma enorme colina para qualquer outro republicano superar. Existem divisores de ingressos na Pensilvânia, mas em algum momento, há um limite.

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“Sofremos na votação apenas por causa de um mau desempenho no topo”, disse Rob Gleason, ex-presidente estadual do Partido Republicano.

Colleen Bixler, uma republicana registrada do condado de Westmoreland, apontou para Mastriano ao explicar por que apoiava Shapiro e Fetterman. “O Partido Republicano ficou tão louco, extremo. … A civilidade realmente se foi.

Uma análise do New York Times observou que os democratas tendiam a se sair melhor em lugares onde as eleições tinham consequências diretas para a democracia e os direitos ao aborto.

Por causa de Mastriano, a Pensilvânia estava na linha de frente de ambos.

O corolário é que os democratas tiveram um de seus candidatos mais fortes em todo o estado ao lado de Mastriano. Josh Shapiro não apenas venceu, ele acertou em cheio.

Ajudou o fato de Shapiro poder dominar as ondas do rádio, porque Mastriano mal conseguiu dinheiro suficiente para anunciar. Mas Shapiro ainda fez uma campanha implacável que foi além dos redutos democratas típicos.

Ele perdeu por menos de 2 pontos percentuais no Condado de Lancaster, um importante centro de votação para o GOP que Trump venceu por 16 em 2020. No Condado de Northampton, um líder Biden venceu por menos de 1 ponto percentual, Shapiro venceu por 13.

O grande esforço de Shapiro quase certamente levantou outros democratas.

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Assim como ele gosta, a marca de Trump estava por toda parte nesta eleição.

Seu endosso a Oz quase certamente impulsionou o famoso cirurgião à indicação ao Senado, considerando sua estreita vitória nas primárias sobre Dave McCormick. Mastriano estava a caminho da vitória sem Trump, mas é difícil imaginar um candidato como ele – travando guerras culturais, espalhando conspirações infundadas e desafiando os anciãos do partido – sem Trump fazer tudo primeiro.

Trump também pulverizou algumas das principais alternativas a Oz ou Mastriano, martelando McCormick como um “republicano liberal de Wall Street” e chamando o candidato a governador Bill McSwain de “covarde que decepcionou nosso país”.

Muitos republicanos agora dizem que Trump elevou as escolhas erradas ao se concentrar em seus próprios interesses, e não em quem poderia vencer.

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“Acho que o partido vai aprender uma lição: se a única virtude dos candidatos é que eles têm o endosso de Donald Trump, provavelmente não é um critério muito bom para o sucesso”, disse o senador Pat Toomey (R., Pa .), embora tenha elogiado Oz como um candidato forte.

Os democratas ficaram felizes por ter Trump em cena. Em vez de um referendo sobre Biden e inflação, eles transformaram a eleição em uma escolha entre democratas e Trump.

Considere que Biden veio à Filadélfia para fazer um discurso no horário nobre sobre os “republicanos do MAGA”. E quando ele e Barack Obama foram à Filadélfia no sábado anterior ao dia da eleição, a democracia foi um dos principais temas que eles enfatizaram.

“Eu entendo que a democracia pode não parecer uma prioridade agora, especialmente quando você está preocupado em pagar as contas”, disse Obama no comício. “Vimos ao longo da história, vimos ao redor do mundo, quando a verdadeira democracia vai embora, as pessoas se machucam. Tem consequências reais.”

Horas depois, como se quisesse deixar claro, Trump estava em seu próprio palco no sudoeste da Pensilvânia, provocando outra candidatura à presidência.

Fetterman teve muitos problemas como candidato – incluindo aqueles sob seu controle (pronunciamentos de políticas liberais que ele teve que voltar atrás) e o grande incontrolável: seu derrame. Mas talvez ele estivesse em uma posição única para resistir a meses fora da campanha.

Falando aos democratas após a eleição, um dos temas mais comuns foi a frequência com que eles dizem que – e eleitores comuns – viram Fetterman em suas comunidades durante seus anos como vice-governador, ou antes. O presidente do condado democrata em Erie contou que as pessoas postavam nas mídias sociais sempre que Fetterman e sua família chegavam à costa lá.

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Neil Makhija lembrou de ter visto Fetterman em sua antiga casa, Carbon County, em 2015, durante a primeira corrida de Fetterman ao Senado. “Ele estava conversando com um grupo muito pequeno de democratas, e lembro-me de pensar que, se ele falasse com eles, iria a qualquer lugar, e tem feito isso desde então”, disse Makhija, diretor executivo da IMPACT, um organização política indiana americana.

Os democratas acreditam que as viagens de Fetterman, e a mentalidade inata da Pensilvânia, o ajudaram quando ele não podia estar fisicamente na trilha. E ele tinha talvez um rival ideal nesse sentido. Oz não morava no estado desde que se formou na Penn na década de 1980. (Ele voltou no final de 2020).

“Eu o apoiei e gostei dele e pensei que ele trabalhou duro, mas [Oz] não tinha nenhuma conexão com o Partido Republicano da Pensilvânia”, disse Gleason, ex-presidente do Partido Republicano, que apoiou McCormick nas primárias. “Ele era um cara que saltou de paraquedas e se tornou nosso indicado, e isso não funciona na Pensilvânia.”

Normalmente, é o partido fora do poder que está com raiva e pronto para correr pelas paredes para votar.

Mas a decisão da Suprema Corte sobre o aborto lembrou aos democratas, e a alguns eleitores indecisos, o que está em jogo nas eleições individuais. Isso foi especialmente verdade na Pensilvânia, dado o potencial de Mastriano assinar amplas restrições ao aborto se fosse eleito.

Sephora Brooks, 33, disse que o aborto foi uma das principais razões pelas quais ela apoiou os democratas em seu local de votação em West Philly na semana passada.

“Eles acreditam que as mulheres ainda devem ter esses direitos”, disse Brooks, enfermeira. “Você nunca sabe as circunstâncias pelas quais uma mulher pode passar. O tempo não está certo, certas coisas estão acontecendo em sua vida. A opção deve estar disponível para eles, em todos os momentos. Eu acredito nisso.”

A inflação sempre foi classificada como a maior preocupação dos eleitores, mas em eventos democratas, o aborto foi o tema que homens e mulheres frequentemente citaram como o fator determinante em seus votos. Três mil pessoas lotaram um comício de Fetterman no condado de Montgomery sobre o aborto no mesmo dia da abertura da temporada dos Eagles.

Os democratas acreditam que a questão foi particularmente forte nos subúrbios, onde Oz tentou reconquistar os eleitores indecisos com foco no crime, mas obteve os mesmos 40% sombrios nos condados do colarinho da Filadélfia que Trump em 2020.

Uma onda pode ter sacudido pelo menos três distritos da Câmara dos EUA. Mas todos os três permaneceram azuis.

No nordeste da Pensilvânia, os democratas tinham o deputado Matt Cartwright, que tem uma marca bem estabelecida e experiência em vencer em um distrito que Trump carregou. Em Lehigh Valley, as pessoas de ambos os partidos achavam que a deputada Susan Wild era a democrata mais vulnerável, mas ela era forte.

E nos subúrbios de Pittsburgh, os democratas encontraram outro veterano moderado, Chris Deluzio, para substituir o deputado Conor Lamb, com posição semelhante.

Mesmo nessas disputas, que não têm conexão direta com o governo estadual, os democratas usaram a presença de Mastriano, veiculando anúncios ligando seus oponentes republicanos à sua posição sobre o aborto.

Não seria surpreendente ver um ou dois desses democratas se manterem durante um ano difícil para seu partido, mas o fato de que todos os três venceram aponta para tendências maiores – e o topo da chapa.

A Pensilvânia tem bolsões de extrema esquerda e extrema direita, mas quando você junta o estado, ele é moderado em geral, e muitas vezes procura pragmatismo.

Isso foi provado novamente.

Quando Mastriano estava se unindo a Trump em 5 de novembro, ele passou grande parte de seu discurso atacando questões em torno de pessoas transgênero e declarando que lutaria contra a pornografia gráfica nas escolas. Shapiro, no comício com Biden e Obama quase ao mesmo tempo, falou sobre a redução dos testes padronizados e o aumento do apoio a programas vo-tech e aconselhamento de saúde mental nas escolas.

Até Fetterman, conhecido por suas posturas impetuosas, moderou algumas delas, inclusive em torno do fracking e da descriminalização das drogas, com o objetivo de evitar ser pintado como candidato da extrema-esquerda, enquanto Oz se apresentou como o candidato do “equilíbrio”, superando em muito Mastriano mesmo como ele ficou aquém no geral.

Dirigir-se para o centro na Pensilvânia ainda funciona.

A redatora da equipe Julia Terruso contribuiu para este relatório.

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