Como os memes podem alimentar a estratégia política


Os memes, como as piadas, são frequentemente descritos como inofensivos e incapazes de exercer influência política. Mas eleições recentes demonstraram que os organizadores podem facilmente alavancá-los para construir movimentos políticos, espalhar narrativas de grupos e influenciar eleitores.

Em 28 de setembro, o correspondente sênior do PolitiFact, Jon Greenberg, entrevistou os autores de “Meme Wars: The Untold Story of the Online Battles Upending Democracy in America”. Joan Donovan, Emily Dreyfuss e Brian Friedberg, do Shorenstein Center, que explora a interseção entre imprensa, política e políticas públicas, definiram memes e discutiram seu significado político e sua ampla adoção pelos organizadores conservadores.

“É uma unidade de cultura passada entre grupos e entre gerações”, disse Donovan, diretor de pesquisa do Shorenstein Center, referindo-se à definição original de “meme”, cunhada pelo biólogo evolucionista britânico Richard Dawkins. “Para nós, o mais importante sobre os memes em geral é que eles não apenas aparecem, eles ressoam. Eles inspiram algum tipo de componente emocional, que pode levar você a agir.”

Donovan citou o Tio Sam e o movimento Occupy Wall Street como dois exemplos de ideias meméticas. Embora os memes possam ser imagens macro com texto sobreposto, disse Donovan, eles também podem ser hashtags, slogans ou qualquer coisa que ressoe.

“O que tem que ser é uma ideia que seja pegajosa, memorável; tem que ser compacto; tem que ser fácil de reutilizar”, disse Donovan. “A forma como você reage a isso pode dizer a alguém em que tipo de grupo você está e não está.”

Friedberg, um pesquisador de Shorenstein, descreveu como, ao escrever o livro, ele e seus coautores viram o movimento Occupy como um modelo para o uso da “guerra de memes” pela direita.

“Uma das maneiras pelas quais analisamos o Occupy foi como muitos da direita aprenderam com o Occupy, mesmo quando o condenavam”, disse Friedberg. “Essa ideia de como pegar um movimento descentralizado, promovê-lo, mas também para obter o melhor dele e fazer com que ele negocie a cadeia na comunicação política convencional”.

“Nós nos concentramos muito em Andrew Breitbart e sua amizade com Steve Bannon”, disse Donovan, referindo-se ao fundador do site conservador Breitbart News e ex-assessor do governo Trump. “Eles fizeram um filme sobre o Occupy Wall Street, onde eles realmente se concentraram em campanhas antimídia e os tipos de manipulação de mídia que aconteceram durante o Occupy.”

Donovan citou um e-mail falso no qual os organizadores do Occupy foram levados a acreditar que a banda de rock Radiohead estaria tocando nos protestos como um exemplo de Breitbart e Bannon aprendendo “que na internet ninguém sabe que você é um cachorro”. (A citação veio de um famoso desenho animado no The New Yorker.)

“Todo esse poder de organização que vimos em 2016 em torno do MAGA e da alt-right, não é surpresa para nós que Bannon esteja apoiando isso”, disse Donovan.

Friedberg disse que grande parte da linguagem e maneirismos trazidos para o mainstream durante o movimento de Donald Trump tornar a América grande novamente, também conhecido como MAGA, foi desenvolvido online durante a campanha de assédio ao Gamergate.

“A frase ‘guerreiro da justiça social’ se tornou muito popular naquela época e essa linguagem foi meio que aproveitada por pessoas que imediatamente entrariam nos estágios iniciais dos apoiadores de Trump”, disse Friedberg.

Donovan também descreveu a capacidade dos memes de funcionar como um apito de cachorro, simultaneamente ganhando apoio e reconhecimento dentro do grupo sem atrair atenção de fora do grupo.

“Os memes fazem isso quando você sabe do que se trata o meme, você está na comunidade, você entende. Ou se você entende e é contra, isso te deixa louco.” disse Donovan. “Assobios de cachorro podem ser muito importantes se você não sabe o que está ouvindo, você sente falta, mas se você sabe, é uma piscadela e um aceno de cabeça.”





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