‘Como posso amar os membros da igreja com políticas diferentes?’ por Jonathan Leeman & Andy Naselli


Um dia antes de a Organização Mundial da Saúde declarar o COVID-19 uma pandemia, um pequeno livro de Jonathan Leeman e Andy Naselli foi lançado: Como posso amar os membros da igreja com políticas diferentes? Ninguém sabia na época o quanto precisaríamos disso. Pequenas rachaduras nas relações entre os cristãos tornaram-se abismos profundos à medida que discordamos sobre uma questão política após a outra.

Há um detalhe escondido no título deste pequeno livro que é a chave para sua sabedoria: é um livro sobre amar os membros da igreja. Não é um livro sobre trazer a civilidade de volta à política ou sobre como os cristãos devem se engajar em vocações políticas. Menos ainda é um argumento para um conjunto de doutrinas políticas que os cristãos deveriam abraçar. Em sua essência, este livro aplica a teologia da membresia da igreja associada ao 9Marks a uma ameaça específica à unidade da igreja.

Não é exagero vê-lo como um apêndice do livro de 2015 de Mark Dever e Jamie Dunlop A comunidade convincente. O foco está na comunhão, não na filosofia política, e isso faz com que seja um recurso incrivelmente simples e muito útil para as igrejas. Há um sentido em que esse enquadramento do problema do desacordo político é politicamente ingênuo: os autores não se envolvem com questões sobre por que o desacordo político contemporâneo é particularmente preocupante ou com a gama mais ampla de forças psicológicas e sociais que nos classificam em tribos políticas e tornar difícil mudar nossas mentes.

Precisamos de discussões ponderadas sobre essas questões, mas o que os autores nos deram é mais importante. O desacordo político entre irmãos cristãos é um problema que se baseia em fundamentos na antropologia teológica: criação, queda, redenção, tarefa humana de discernimento e obrigação dos crentes de manter a unidade do Espírito. Esse lastro teológico é muitas vezes invisível – a maior parte do iceberg está abaixo da linha d’água -, mas significa que qualquer um que esteja comprometido com essas verdades achará a lógica convincente e as soluções não vinculadas a um momento histórico. Um membro da igreja sentirá o peso e encontrará sabedoria. Essa é a genialidade e a limitação do livro.

Diversidade não é desunião

A maior parte do livro está estruturada em torno de seis recomendações. Os dois primeiros nos convidam a enquadrar corretamente o relacionamento entre os membros da igreja e observar as implicações para divergências políticas.

Precisamos ajustar nossa expectativa de que todos os membros da igreja pensem da mesma forma sobre assuntos políticos e que quaisquer divergências nessa área ameacem fundamentalmente nossa unidade. Em vez disso, Deus projetou suas igrejas para serem “reuniões de seus seguidores de toda tribo, língua e nação”. Como os autores escrevem: “Sua igreja e a nossa são comunidades de antigos inimigos aprendendo a amar uns aos outros. São comunidades de rivais políticos trabalhando juntos” (27-28).

Reconhecer o que é uma igreja exige que vejamos que nossa diversidade – seja em etnia, gênero, idade ou mesmo afiliação política – pode testemunhar o poder reconciliador do evangelho. Não houve nada como a igreja na história do mundo. Todas as outras nações foram unidas por homens poderosos com espadas ou por relações familiares, incluindo o antigo Israel.

Reconhecer o que é uma igreja exige que vejamos que nossa diversidade – mesmo em afiliação política – pode testemunhar o poder reconciliador do evangelho.

No entanto, agora existe uma nova nação, mantida unida nem pela espada nem pela família, mas apenas pela Palavra e pelo Espírito (28). Você aparece na reunião da igreja no domingo sabendo que seu trabalho é transformar essas espadas em arados (29). À medida que os cristãos praticam o amor além das fronteiras – incluindo as de afiliação política – a reunião da igreja se torna uma testemunha poderosa da paz que Cristo conquistou para nós. O amor em meio à diversidade é “revelador do evangelho” (para usar uma frase de Mark Dever). Assim, nos inclinamos para o desafio de amar aqueles que politicamente nos ofendem porque juntos podemos nos tornar testemunhas não apenas de nossa teoria de justiça, mas do Senhor. Esta é a maravilhosa arte performática da igreja, o teatro da glória divina, na qual a multiforme sabedoria de Deus está sendo declarada ao cosmos (Efésios 3:10).

É possível exagerar o tema “amor através da diversidade” de tal forma que não haja assuntos sobre os quais os cristãos devam compartilhar um julgamento comum. Consequentemente, os autores sustentam corretamente que a lealdade a Cristo e a fé que flui de ouvir o evangelho resulta em um núcleo definido de doutrina cristã que deve ser mantido como base da unidade da igreja. Isso exige que façamos uma distinção entre questões de toda a igreja – “as coisas que nós, como igreja, concordamos que um cristão deve acreditar ou praticar” (30) – e aquelas que pertencem ao domínio da liberdade cristã.

Relações tensas

A segunda metade do livro é dedicada à tarefa espinhosa de nos ajudar a distinguir quais questões pertencem a cada categoria. A principal ferramenta para fazer isso é a distinção entre “julgamentos diretos [in which there] é uma linha reta simples entre um princípio teológico ou ético encontrado na Bíblia e uma convicção política” e “julgamentos irregulares” nos quais um princípio bíblico exigirá uma série de premissas ou julgamentos extrabíblicos de apoio sobre estados de coisas no mundo antes produz uma convicção política (40).

Há uma discussão útil sobre como continuar “calibrando sua consciência” em questões de liberdade cristã (48). Eles dão um lembrete emocionante para manter o foco no que é mais importante: a verdadeira justiça virá quando Jesus levar seu reino à consumação, então continue fazendo discípulos. É triste, mas evidente, que precisamos de boa sabedoria pastoral nesta área.

A verdadeira justiça virá quando Jesus levar seu reino à consumação, então continue fazendo discípulos.

Mesmo na Austrália, onde escrevo – que tem uma das políticas mais abençoadamente chatas do mundo – as divisões dentro das igrejas sobre a legitimidade dos requisitos de vacinação contra o COVID-19 e as regras estendidas de isolamento social foram desastrosas. Igrejas e famílias se dividiram. Este tem sido especialmente o caso em comunidades rurais menores que já lutamos para obter recursos com ministros do evangelho. Pastores que mal estão lidando com a ansiedade de pastorear seu povo durante a mudança e a incerteza da pandemia são quebrados pela vitríolo dos congregados que se opõem à sua decisão sobre a rapidez (ou não) de relaxar o uso de máscaras ou retomar as reuniões presenciais. Eu só posso imaginar a situação e orar por essas igrejas pastoreando através do calor febril da política americana.

Precisamos saber amar os membros da igreja com políticas diferentes. Precisamos ser pastoreados teologicamente por meio desses relacionamentos tensos. No entanto, também precisamos de sabedoria teológica que nos leve a agir fora dos relacionamentos que temos uns com os outros na igreja. Há um mundo de questões difíceis de justiça com as quais os cristãos devem se envolver assim que saem do prédio da igreja.

Melhor Abordagem do que Punditry

Por mais que a distinção entre julgamentos políticos lineares e imprecisos seja verdadeira e necessária, ela inevitavelmente sucumbe à realidade de que todo curso de ação específico na esfera política envolve algum grau de julgamento impreciso. Portanto, um dos perigos potenciais de um livro como este é que os pastores podem sentir que tendo dito algo assim, eles disseram o suficiente. Nem sempre será assim.

Independentemente disso, começar com essas fundações será mais proveitoso do que qualquer quantidade de especialistas sobre a fragmentação da mídia de massa ou algum outro bête noire dos teóricos contemporâneos da polarização política. Para os cristãos, “trabalhar pela justiça, amando os justificados” (55) flui da nova realidade política que confessamos quando oramos “venha o teu reino” (Mt 6:10) e é nutrido à medida que proclamamos e incorporamos essas verdades do evangelho um para o outro.



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