Como Sinema subverte as convenções radicais da política queer


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Em janeiro de 2019, todos os organizadores de campo que trabalharam na campanha de Kyrsten Sinema foram convidados a vê-la empossada como senadora dos EUA. Eu me arrependi de não ter ido quando vi as fotos: ela está de pé em uma saia lápis com um desenho de rosa rosa brilhante, sorrindo para Mike Pence, que segura a Constituição, não a Bíblia, para ela colocar a mão. Seu batom é vermelho brilhante, seu cabelo em cachos brincalhões. Seus braços estão nus, uma referência à tradição do Senado. Eu nunca tinha visto alguém tão exagerado se tornar tão poderoso.

Antes de trabalhar na campanha de Sinema, passei um ano com o AmeriCorps VISTA em Benson, Arizona, uma cidade rural conservadora de 5.000 habitantes, onde eu era um dos poucos gays assumidos. Eu adorava morar lá, e as pessoas que conheci me acolheram em suas vidas. Mas também aprendi com meus amigos que a maioria dos garotos gays da cidade não sai do armário até se mudar para Tucson depois do ensino médio. Os riscos são muito grandes. Achei que Sinema, que quando criança era sem-teto e sofreu bullying por ser gay, saberia o que as pessoas que vivem vidas frágeis precisam para sobreviver.

Isso porque, durante grande parte de sua vida, Sinema parecia o tipo de superdotada liberal que Alison Bechdel costumava satirizar em sua história em quadrinhos “Dykes to Watch Out For”. Ela é uma ateia bissexual que trabalhou na campanha de Ralph Nader em 2000 antes de obter um diploma de assistente social e um doutorado em “estudos de justiça”. Hoje Sinema está entre os democratas do Senado mais conservadores, bloqueando grande parte da agenda doméstica do governo Biden e moderando a legislação em que ela vota. Ainda assim, ela adere aos princípios há muito estabelecidos do ativismo queer que permitiram sua ascensão política: a provocação traz mais do que decoro. A hierarquia existe para ser desprezada. Mas Sinema incorpora esses ideais de uma forma vazia e diminuída, mostrando como a política queer moderna se tornou mais preocupada com o desafio vistoso do que com a melhoria material da vida das pessoas vulneráveis.

Em seu ensaio de 1964 “Notes on ‘Camp’”, Susan Sontag descreveu o camp como uma estética “enfatizando o estilo… -eles não são.” Sontag observou que os “homossexuais” eram os autoproclamados árbitros do acampamento, o que era apropriado, pois o acampamento era ao mesmo tempo um código privado e um conjunto de “maneirismos extravagantes suscetíveis a uma dupla interpretação”. Embora a descrição de Sontag de 60 anos atrás se mantenha, há uma exceção notável. “A sensibilidade do Camp está desengajada, despolitizada”, escreveu ela.

Isso foi antes da crise da AIDS.

Todos os grupos minoritários lutam para chamar a atenção, mas os ativistas da AIDS foram bem-sucedidos porque confiaram nas características espetaculares do acampamento, transformando o pandemônio antes privado do armário em espetáculo público. Ajudou-os a transformar a atenção em recursos e os recursos em respeito e poder. Para protestar contra a empresa farmacêutica Burroughs Wellcome e sua manipulação de preços do AZT, então a droga anti-HIV mais promissora, ativistas da AIDS se vestiram de banqueiros e interromperam a abertura da Bolsa de Valores de Nova York em setembro de 1989, acorrentando-se à varanda VIP e molhando o chão com notas falsas de 100 dólares. A Burroughs Wellcome baixou o preço do AZT quatro dias depois. Quando o senador Jesse Helms descreveu as pessoas queer como “moralmente doentes” e lutou contra o financiamento da pesquisa do HIV, os ativistas da AIDS desfraldaram um preservativo gigante feito sob medida sobre sua casa na Virgínia em 1991.

Os manifestantes do ACT UP abraçaram a vulgaridade e a perturbação pública – que a polícia usou como pretexto para policiar a vida queer durante grande parte dos séculos 19 e 20 – porque, mesmo na década de 1980, as pessoas queer eram tratadas com tanto desprezo que os ativistas eram menos constrangidos pela necessidade parecer respeitável. Eles podem transformar a vergonha, uma arma usada há muito tempo para controlar as minorias sexuais, contra as frágeis instituições que falham com eles. Entre muitas vitórias, os membros do ACT UP tornaram os tratamentos de Aids mais acessíveis, ampliaram as pesquisas e mostraram a seus oponentes que não seriam vítimas passivas.

No início de sua carreira, Sinema também chamou a atenção pela irreverência. Certa vez, ela se referiu ao Arizona como o “laboratório de metanfetamina da democracia” e disse a um repórter: “Duh. Eu sou bissexual.” Ela protestou contra a Guerra do Iraque em um tutu e, de acordo com reportagem do Mother Jones, sugeriu placas que diziam “Bombardear pela paz é como se foder pela virgindade”, lembrando o slogan ACT UP “Mulheres não pegam AIDS. Eles simplesmente morrem disso.” Mas, ao contrário de muitos políticos, Sinema permaneceu chamativo, passeando pelo Senado com perucas pastel e vestidos de verão neon. Ela rejeitou as tentativas de analisar seu estilo, dizendo ao Politico que o considera “muito inapropriado. Eu uso o que eu quero porque eu gosto.” Mas suas roupas chamam a atenção para si e para ela. Uma de suas escolhas de roupas mais sutis foi um casaco com a inscrição “LOVE” dezenas de vezes, que ela usou durante o impeachment de Trump.

Talvez a coisa mais extravagante que Sinema tenha feito em sua carreira no Senado tenha sido dar um pouco de babado em março de 2021 antes de votar contra um aumento do salário mínimo em um projeto de lei de alívio do coronavírus. Foi um pequeno gesto, que não seria registrado em um show de drag. Mas no C-SPAN, ele se destacou como um exemplo perfeito de estilo voando livre de conteúdo – com uma reviravolta. Camp é o vernáculo do azarão, e quando alguém tão poderoso quanto um senador dos EUA o usa contra pessoas que ganham US$ 7,25 por hora e estão à beira da falta de moradia, acrescentar um pouco de talento a uma votação processual é um insulto. Quando o vídeo do C-SPAN se tornou viral, o comediante Jaboukie Young-White brincou que aspirava algum dia a “ser o primeiro senador queer de cor a entrar em voga enquanto estripa o financiamento da educação.”

Enquanto os ativistas da AIDS usaram o acampamento para atingir objetivos específicos, os despojos de Sinema são menos claros. Ela diz que apoia a obstrução por causa do “bipartidarismo”, mas o Senado ainda está tão dividido e esclerosado como sempre. O grande projeto de infraestrutura do presidente Biden tornou-se lei com votos bipartidários, mas a Lei de Redução da Inflação foi aprovada na semana passada de acordo com as linhas partidárias. Mesmo depois que a Suprema Corte decidiu que os estados podem forçar as mulheres a levar a gravidez até o fim sem exceções e sugeriu a disposição de restringir os direitos LGBT, Sinema se opôs a uma expansão do tribunal ou à busca de outras reformas que possam proteger seus eleitores. Sua independência lhe rendeu a afeição de seus colegas republicanos do Senado, mas ela foi censurada pelos democratas em seu próprio estado.

Claro, ACT UP nem sempre foi popular com o Partido Democrata. Seus ativistas interromperam os discursos de campanha de Bill Clinton, incitando-o a tomar uma posição mais forte em relação ao financiamento e à pesquisa da AIDS, às quais ele havia resistido. A organização pressionou seus aliados do establishment a serem mais agressivos na ajuda aos doentes e estigmatizados. O Sinema, por outro lado, faz com que os democratas sejam mais mesquinhos e pensem menos. No outono passado, ela e o senador Joe Manchin III descarrilaram o projeto de lei Build Back Better de Biden, insistindo em um orçamento menor que forçou os democratas a discutir sobre o que abandonar – cuidados infantis? Habitação a preços acessíveis? Energia limpa? — até que as negociações desmoronaram. Na semana passada, sua principal demanda pelo Ato de Redução da Inflação, uma versão simplificada do Build Back Better, era remover um imposto sobre as empresas de private equity.

Sinema também usa camp para responder às críticas. Seis semanas depois de seu voto viral do salário mínimo, ela ganhou as manchetes por postar uma foto no Instagram em que usa um chapéu rosa de jornaleiro e óculos rosa, bebe sangria e usa um anel de prata que diz “f—off”. É o suficiente para fazer Susan Sontag sorrir, um retorno a uma versão do acampamento que parece chamativa e vaga. Mas enquanto Sinema deixa claro quem ela pode estar repreendendo, presumivelmente são seus críticos mais proeminentes, que incluem muitos de seus eleitores mais vulneráveis. O desafio profano é comum no ativismo queer, mas quase sempre como uma forma de dar um soco. Um senador que implicitamente bate nas pessoas que ela representa não é exagero. É um insulto.

Quando os inibidores de protease se tornaram disponíveis em 1995 e tornaram o HIV tratável, a solidariedade rebelde da crise da AIDS começou a murchar. Os grupos nacionais LGBTQ tornaram-se mais centralizados e seus interesses mais estreitos, pressionando pela igualdade no casamento e participação militar aberta – marcadores de respeitabilidade. Sinema navegou nessas correntes cambiantes com mais habilidade do que qualquer outro político queer de sua idade, e o abismo entre seu estilo e substância é um produto de seu papel como político entre duas eras. No estilo, ela tem o talento desafiador de seus antepassados ​​ACT UP, mas em essência ela se submete à riqueza e respeita as regras arcanas e regressivas do Senado. Ela está entre as políticas queer mais poderosas da história americana, mas seu poder é conservador – para manter em vez de liberar. Embora muitas pessoas queer tenham mais aceitação hoje do que nunca, adolescentes enrustidos no Arizona e outros como eles ainda precisam da proteção da lei federal de direitos civis. A legislação que poderia ajudá-los – na verdade, uma legislação que poderia ajudar tantas pessoas vulneráveis ​​– foi aprovada na Câmara, mas definhou no Senado por causa da obstrução. Que perda, e que encarnação da política da época, que Sinema é descaradamente queer de uma maneira que faz tão pouco para melhorar a vida de qualquer pessoa, exceto a dela.





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