Da pobreza à política, novo livro de memórias descreve a vida do legislador do Missouri


A senadora estadual Holly Thompson Rehder, de R-Scott City, cresceu do outro lado dos trilhos. Ela surfou no sofá, viveu em parques de trailers e testemunhou coisas que nenhuma criança deveria – vício em drogas, violência doméstica e violência sexual. Ela foi abusada sexualmente por seu avô – uma pessoa que ela admirava e confiava.

Thompson Rehder abandonou o ensino médio para cuidar de sua família. Ela teve seu primeiro filho aos 16 anos.

Suas provações e tribulações são descritas em um livro de memórias que ela escreveu, “Cinder Girl: Growing Up on America’s Fringe”. Thompson Rehder disse que espera que o livro inspire e eduque as pessoas.

“Quero que as pessoas que cresceram como eu saibam que há esperança – que saibam que há uma saída, uma saída da pobreza. Seu passado não te define. Não importa o que você passou, de onde você veio, ou mesmo os erros que você cometeu – não apenas os erros que sua família cometeu ao criar você. Quero que as pessoas que cresceram como eu entendam que você pode sair – isso não precisa ser sua vida. Eu vejo isso quando vou falar em escolas de ensino médio e grupos de crianças em risco. Eles ficam maravilhados em seus olhos quando me veem contar histórias da minha infância, porque eles se conectam muito com isso. Eles precisam ver que você pode ser um senador estadual, mas você tem que trabalhar para isso. Não vai ser entregue a você. E sim, você está começando de um bloco diferente do que, digamos, uma boa parte das pessoas, mas ainda tem oportunidades na América. Nós somos americanos. Quero dizer, é uma bênção nascer neste país”, disse ela.

Senadora estadual Holly Thompson Rehder, R-Scott City

Durante seus dez anos no Legislativo do Missouri, Thompson Rehder disse que trabalhou duro para educar outros membros sobre como era sua vida quando criança.

“As pessoas não sabem o que não sabem”, disse ela. “A maioria das pessoas são criadas no vácuo. Mudei mais de 30 vezes entre o final da terceira série e o início da 10ª série, quando tive que abandonar a escola. E assim, vi muitas culturas diferentes, posso ter empatia pelos outros porque vi o que os outros passaram – muito pior do que eu. Mas muitas pessoas, meus colegas, não. E assim, é meu para educá-los. Eu quero que as pessoas tenham uma imagem verdadeira do que muitas, muitas pessoas que cresceram como eu estão vivendo, viveram e os obstáculos que temos são diferentes dos obstáculos que dizem que meus filhos tiveram porque eu lhes dei uma vida melhor.”

Ela disse que o livro é cru, com alguns momentos bons e outros ruins. Thompson Rehder disse que está escrevendo o livro há cerca de seis anos.

“Por muitos anos no mundo corporativo, estávamos apenas contando histórias. Eu estava almoçando com algumas pessoas e as pessoas estavam falando sobre onde foi o primeiro beijo deles quando o meu estava no banco de trás de um ônibus Greyhound aos 11 anos, um adolescente que eu não fazia ideia de quem ele era e nunca mais o encontrei. Todo mundo fica tipo, ‘Uau, você precisa escrever um livro algum dia com todas essas coisas que você usa’. Meu pai me dizia por anos: ‘Holly, você deveria escrever um livro.’ Cerca de seis ou talvez sete anos atrás, eu realmente senti isso em meu espírito e comecei a escrever.”

O título do livro vem de seu filme favorito de todos os tempos, Ever After. O filme de 1998 estrelou Drew Barrymore.

“A razão de ser meu filme favorito de todos os tempos é porque ela passa por grandes dificuldades traumáticas quando criança, mas luta para sair. Ela é empática. Ela é compassiva. Sua educação áspera não a fez fria – tornou-a mais simpática, mais compreensiva. E, como ela saiu, um príncipe não veio salvá-la. Eu realmente ressoo com isso na minha vida”, disse ela.

No início do filme, uma senhora idosa fala sobre a verdadeira história da Cinderela – a garotinha Cinder.

“Os carvões depois de queimados ficam bem escuros e intensos, de cores diferentes por causa de sua jornada intensa, mas ainda não saíram. Ainda estão quentes, ainda há fogo lá dentro. E você sabe, é assim que me sinto. A vida não me tirou”, disse Thompson Rehder.

Seu livro está disponível na Amazon e na Barnes and Noble.

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