Debate sobre debates: tradição de campanha enfrenta ceticismo | Política


COLUMBIA, SC (AP) – Sob pressão de seu rival republicano, o candidato democrata ao Senado da Pensilvânia, John Fetterman, disse nesta semana que participará de um debate antes das eleições de novembro.

Na Geórgia, o senador democrata Raphael Warnock e o desafiante republicano Herschel Walker ainda estão trabalhando nos detalhes de como pode ser um debate, embora pareçam estar se aproximando de um acordo. E no Arizona, a candidata a governadora democrata Katie Hobbs recusou um debate televisionado com a republicana Kari Lake.

Com a campanha de outono se aproximando rapidamente, a tradição consagrada pelo tempo de debates na televisão como um fórum para os eleitores avaliarem os candidatos pode ser a mais recente vítima da cobertura constante da mídia e poderosas plataformas digitais, bem como o clima político polarizado do país. Para alguns republicanos, evitar debates é uma chance de contornar uma estrutura de mídia que alguns no partido ridicularizam como tendenciosa e se alinhar com Donald Trump, que criticou os debates presidenciais. Alguns democratas, incluindo Hobbs, apontaram os estridentes debates republicanos da temporada primária como uma razão para evitar se envolver com seus oponentes.

Apesar desse ceticismo, o veterano consultor político Terry Sullivan defendeu os debates como “o único fórum onde os candidatos são forçados a responder a perguntas que não querem responder”.

“Eles não vão fazer isso em seus comerciais de TV”, acrescentou Sullivan, que administrou a candidatura do senador do GOP Jim DeMint em 2004 na Carolina do Sul e cuidou da mídia para o esforço presidencial de 2016 do senador da Flórida Marco Rubio. conferências, eles podem fugir, eles podem se esquivar.”

E às vezes, acrescentou Sullivan, é a cobertura da mídia sobre o que acontece no palco, e não o vai-e-vem em si, que pode causar uma impressão maior.

No que “deveria ter sido o debate mais chato da história da humanidade”, Sullivan disse que um painelista de 2004 questionando DeMint e a democrata Inez Tenenbaum perguntou a DeMint se ele concordava com um princípio da plataforma GOP estadual em oposição a professores abertamente gays no público da Carolina do Sul. escolas.

“Isso meio que virou a corrida pelos próximos três meses”, disse Sullivan, observando as manchetes que ele caracterizou como “DeMint quer demitir professores gays”.

DeMint passou a ganhar a vaga aberta por quase 10 pontos percentuais, uma margem típica nas recentes eleições estaduais da Carolina do Sul. Mas em estados mais competitivos, disse Sullivan, um debate pode servir como “uma boa maneira de descobrir onde os candidatos estão nas questões”.

Além de conquistar milhares de impressões dos candidatos em mídia conquistada e videoclipes reembalados, as imagens do debate também podem impulsionar as mensagens dos candidatos de maneira muito mais ampla – e barata – do que as compras de anúncios de televisão, disse Michael Wukela, consultor de mídia democrata da Carolina do Sul e veterano do As candidaturas presidenciais do senador Bernie Sanders de Vermont.

“Você está conseguindo isso de uma vez”, disse Wukela, sobre uma aparição em um debate valendo tempo de antena que, de outra forma, custaria milhões. “Isso é como um anúncio do Super Bowl.”

A recusa em participar pode atrair a ira dos rivais. Os republicanos que Walker se recusou a debater antes das primárias da Geórgia o criticaram como mal preparado para enfrentar Warnock, um orador habilidoso.

“Se você não pode subir no palco e debater com colegas republicanos, como diabos você vai debater com Raphael Warnock nas eleições gerais?” Latham Saddler, um veterano da Marinha e ex-funcionário do governo Trump que estava entre os cinco republicanos que desafiaram Walker, perguntou. “Geralmente, se você está se escondendo, está se escondendo por um motivo.”

Walker repetidamente proclamou sua ânsia de enfrentar Warnock no outono, mas, em vez de concordar com o desafio de Warnock para três debates, aceitou um convite para um completamente diferente. Esta semana, Warnock disse que participaria desse debate, se Walker concordasse com outro fórum que Warnock desejasse. Esse vai-e-vem permanece sem solução.

Outras disputas no Senado estão ocorrendo de forma semelhante.

Na Carolina do Norte, onde o deputado americano Ted Budd pulou quatro debates primários republicanos em sua candidatura ao Senado dos EUA, disse na sexta-feira que não aceitaria um convite da Associação de Emissoras da Carolina do Norte para debater a democrata Cheri Beasley, já que os dois lideram um eleições gerais apertadas. Budd disse que aceitou um convite para um debate a cabo, mas não há acordo com Beasley sobre essa aparição.

Dr. Mehmet Oz, o candidato republicano ao Senado na Pensilvânia, meditou aos repórteres esta semana sobre o que aconteceria se os eleitores elegessem um senador que nunca “respondeu a uma pergunta legítima de um eleitor, de um apresentador em um ambiente não gravado, em um palco de debates?” citando a ausência de Fetterman na campanha enquanto ele se recupera de um derrame.

A campanha de Fetterman disse que ele participará de um debate televisionado em outubro, mas não deu outros detalhes, incluindo por que ele concordaria em apenas um debate. A campanha de Oz imediatamente o chamou de “debate secreto”, sem detalhes sobre quando ou onde.

Na corrida para governador da Pensilvânia, o candidato republicano Doug Mastriano rejeitou um debate moderado pela mídia e, em vez disso, reservou um salão de hotel em 22 de outubro e escolheu um moderador partidário para si mesmo: Mercedes Schlapp, que atuou como diretora de comunicações estratégicas de Trump na Casa Branca e é casada. ao presidente da União Conservadora Americana.

A campanha do democrata Josh Shapiro disse que a recusa de Mastriano em aceitar um moderador independente explodiu cerca de uma dúzia de convites de organizações de notícias e outros grupos.

Alguns titulares com vantagem sobre seus rivais rejeitaram pedidos de múltiplos debates, desinteressados ​​em assumir um risco no palco que poderia mudar o curso de sua campanha.

O democrata da Carolina do Sul, Joe Cunningham, convocou quatro debates eleitorais gerais com o governador republicano Henry McMaster, cuja campanha descartou o pedido como um “golpe” e acabou concordando com um confronto. No Texas, o governador do GOP Greg Abbott concedeu um único debate ao desafiante democrata Beto O’Rourke – em uma noite de sexta-feira no meio da temporada de futebol do ensino médio, que será transmitido enquanto os eleitores distraídos estão nos jogos que começam em todo o estado .

O governador republicano da Flórida, Ron DeSantis, inicialmente se comprometeu com um debate na televisão estadual com seu oponente democrata antes do deputado americano Charlie Crist – que foi criticado por não concordar com os debates primários – ganhar a indicação de seu partido. Agora, os dois devem lutar em um único debate, exibido apenas em uma estação de TV de West Palm Beach.

A governadora democrata de Michigan, Gretchen Whitmer, e o candidato republicano Tudor Dixon finalmente concordaram em um único debate em outubro, após uma confusão de agenda. Whitmer anunciou no mês passado que participaria de dois debates televisivos em todo o estado, uma decisão que sua campanha disse ser “consistente com o precedente passado”. encontro.

Observando que a incerteza dos debates pode ser “aterrorizante” para todos os envolvidos, Wukela reconheceu a reticência dos titulares em permitir que seus desafiantes oportunidades proeminentes se igualassem ao cargo ou ao seu atual ocupante.

“Strom Thurmond se recusou a debater qualquer um de seus oponentes”, disse Wukela sobre o antigo governador e senador republicano da Carolina do Sul. “Se eu tenho uma vantagem de quatro touchdowns, por que eu iria jogar a bola?”


A escritora da Associated Press Sara Burnett em Chicago contribuiu para este relatório.


Meg Kinnard pode ser alcançado em http://twitter.com/MegKinnardAP


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