Denby Fawcett: as campanhas políticas do Havaí perderam toda a diversão e emoção


As campanhas políticas são remotas nos dias de hoje. Não cara a cara. Nosso contato com os candidatos limita-se principalmente a ver seus rostos eletrônicos em anúncios de TV ou ouvir suas declarações de políticas pré-empacotadas em fóruns televisionados.

Ninguém tem culpa, nem mesmo os candidatos, pelo que aconteceu para tirar a diversão e a emoção da temporada eleitoral, deixando muitos eleitores desengajados.

Selo de artigo de opinião

A devolução da política como um esporte divertido com significado mais profundo não aconteceu da noite para o dia. Demorou décadas para transformar a campanha política na zona morta que é hoje.

É impossível retornar ao Território do Havaí quando a temporada de eleições se concentrou em festividades como luaus de campanha com mesas repletas de laulas fumegantes, carne de porco kalua defumada e pedaços de bolo de ameixa caseiro – hospitalidade havaiana oferecida na esperança de ganhar boa vontade para um partido político ou um determinado candidato.

Ou os comícios políticos bem frequentados em parques públicos, onde os candidatos costumavam surpreender as multidões pulando no palco para dançar hula ou cantar sua música havaiana favorita. Até momentos engraçados, como o candidato do Partido Republicano Ben Dillingham em sua corrida para o supervisor do condado de Honolulu em 1946 cantando “Three Blind Mice” em havaiano.

Em tempos mais recentes, lembro-me de visitas inesperadas e às vezes envolventes de políticos, angariando de porta em porta, lançando sua candidatura e oferecendo pequenos presentes, como pegadores de panela, lápis ou kits de costura.

Hoje, meu próprio deputado estadual de longa data, Bert Kobayashi, parece nunca andar pelo bairro. Em vez disso, ele nos envia panfletos para nos gabar de suas realizações legislativas – lixo eletrônico que é jogado no lixo junto com cartas de companhias de seguros em busca de negócios e panfletos de corretores imobiliários nos incentivando a vender nossa casa.

Camisas da sede da campanha do prefeito Kirk Caldwell.  16 de abril de 2016.
As pessoas querem pertencer a algo maior do que elas mesmas, diz o pesquisador acadêmico Russ Roberts. Na foto, a sede da campanha de 2016 do ex-prefeito Kirk Caldwell. Cory Lum/Civil Beat

Campanhas políticas do passado ofereciam mais do que apenas uma pausa divertida nas rotinas diárias, elas também podiam levar a uma reflexão mais profunda sobre maneiras criativas de corrigir os males da comunidade – para considerar para onde queremos ir no futuro e como podemos trabalhar juntos para chegar lá.

Como o pesquisador acadêmico Russ Roberts escreveu em um ensaio no The New York Times no domingo: “Os seres humanos querem um propósito. Queremos significado. Queremos pertencer a algo maior que nós mesmos.”

A falta de contato pessoal dos políticos com a comunidade hoje os tornou mais fracos, sem contato com as pessoas que esperam representar.

“Como se tornou menos pessoal, os políticos são menos capazes de descobrir o que seus eleitores precisam”, diz o advogado e lobista Rick Tsujimura.

Tsujimura é o autor de “Campaign Hawaii: An Inside Look at Politics in Paradise”, um livro que traça as lições que ele aprendeu em meio século de participação em campanhas que vão de John Burns a Kirk Caldwell.

Curiosamente, o primeiro trabalho de Tsujimura em uma campanha foi como chefe do almoxarifado na campanha para governador de Burns em 1970 – uma sala que ele disse estar cheia de adesivos, ímãs de geladeira, kits de costura, lápis, pegadores de panela e outros tipos de parafernália política para entregar aos eleitores.

Ele disse que diferentes funcionários da campanha estavam constantemente invadindo a sala, na esperança de conseguir mais coisas para distribuir aos eleitores em seus próprios bairros.

É claro que hoje, esperançosos políticos recebem uma bronca de críticos nas mídias sociais e por meio de explosões coordenadas de e-mail, mas esse tipo de conexão remota é mais fácil de descartar como tiradas de interesses especiais ou excêntricos do que uma pergunta sincera de alguém procurando um candidato diretamente em o olho e perguntando: “O que especificamente você fará para impedir que os sem-teto continuem dominando o parque do nosso bairro? Eu me sinto insegura indo lá com meus filhos.”

Tsujimura diz que a pandemia foi oferecida como motivo para a falta de interação pessoal nas campanhas, mas diz que os políticos do Havaí já estavam indo nessa direção, distanciando-se das preocupações do proverbial “homem no ponto de ônibus”.

“O contato pessoal leva muito tempo. Muitos candidatos simplesmente não querem tomar esse tempo. A política hoje é mais sobre vencer do que uma verdadeira cruzada para tornar o Havaí melhor. É mais sobre querer estar no cargo e, uma vez eleito, se apegar ao poder”, diz Tsujimura.

Há também tecnologia. Quando começou a trabalhar em campanhas na década de 1970 em Honolulu, Tsujimura diz que havia apenas três emissoras de TV e nenhuma internet. Agora, existem dezenas de maneiras de um político divulgar uma mensagem política eletronicamente no Instagram, Twitter, Facebook e TV a cabo sem a necessidade de aparecer para falar diretamente com as pessoas.

Tsujimura diz que isso deu origem à sensação de desconforto dos eleitores de que ninguém os está ouvindo.

O escritor político Tom Coffman diz que a falta de entusiasmo sobre a política local hoje está enraizada na triplicação da população após a criação de um estado que mudou a cena política do Havaí de um assunto social de cidade pequena para uma atividade mais impessoal e remota.

Ele se lembra de quando era obrigatório que os políticos aparecessem diariamente nos cafés comunitários e oferecessem jantares regulares de arroz cozido nos refeitórios das escolas públicas.

Coffman é um ex-repórter de notícias que se tornou pesquisador e documentarista que escreveu sobre a política do Havaí em vários livros, incluindo “Catch a Wave”, um estudo de caso de campanha política no início do estado do Havaí.

Ele diz que outro fator chave que deixou os moradores menos entusiasmados com a política é a falta de dois partidos políticos fortes.

O Partido Republicano do Havaí inicialmente começou a perder o controle após a revolução do Partido Democrata em 1954, ao retornar veteranos asiáticos-americanos da Segunda Guerra Mundial, enquanto os democratas assumiram a legislatura territorial dos republicanos pela primeira vez e mantiveram esse poder desde então.

Um novo declínio no poder do Partido Republicano do Havaí aconteceu durante a chamada Revolução Pat Robertson no final da década de 1980, quando a facção conservadora do partido nacional se alinhou com os principais candidatos do partido para combater os direitos ao aborto. Isso levou mulheres políticas republicanas populares, incluindo Donna Ikeda, Virginia Isbell e Ann Kobayashi, a se tornarem democratas.

Coffman ressalta que, embora os democratas tivessem um bloqueio para vencer, a política era mais emocionante nos dias em que os democratas tinham grupos dissidentes interpartidários, como a facção de John Burns, versus o grupo mais progressista de Tom Gill, trabalhando duro uns contra os outros no governo de 1970. primária, e a facção no Senado estadual na década de 1980 que incluía então Sens. Neil Abercrombie, Ben Cayetano e Charles Toguchi, cujas ideias reformistas estavam constantemente em guerra com a facção da velha guarda do presidente do Senado, Richard Wong.

Existem dezenas de razões pelas quais a política do Havaí se tornou entorpecentemente maçante em vez de divertida, incluindo o poder dos trabalhadores públicos e sindicatos de construção e grupos de interesses especiais para determinar o resultado das eleições, e as enormes quantias de contribuições de campanha necessárias para vencer qualquer eleição, mesmo um assento no Conselho Municipal de Honolulu.

E menos repórteres políticos fazendo análises aprofundadas dos candidatos e, em vez disso, dando atenção exagerada a debates televisivos sobre candidatos, pesquisas políticas e questionários de candidatos que os aspirantes a políticos geralmente respondem com posições previsíveis que soam parecidas.

Não sei como tornar as campanhas políticas no Havaí mais emocionantes, divertidas e significativas. Eu gostaria de ter feito isso. Mas talvez haja uma sugestão para os candidatos como um começo: envolva-se pessoalmente com o público para oferecer uma ou duas maneiras imediatas e factíveis – não tortas – maneiras de mudar suas vidas para melhor. E para os eleitores, coloquem os pés dos candidatos no fogo. Se você não fizer isso você vai acabar com o governo que você merece.





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