Departamento de Justiça, Garland proíbe atividade política para nomeados antes de meio de mandato


Os indicados políticos do Departamento de Justiça não podem participar de atividades relacionadas à campanha de qualquer forma, disse o procurador-geral Merrick Garland na terça-feira, descrevendo a mudança como necessária “para manter a confiança do público e garantir que a política – tanto de fato quanto de aparência – não comprometa ou afete a integridade do nosso trabalho”.

A nova política ressalta o intenso escrutínio político que Garland está enfrentando dois meses antes das eleições de meio de mandato, enquanto sua agência investiga o manuseio de documentos confidenciais do ex-presidente Donald Trump após deixar o cargo e o potencial envolvimento de Trump e outros políticos republicanos nos esforços para anular os resultados da as eleições presidenciais de 2020.

Desde o inédito 8 de agosto Pesquisa do FBI na residência de Trump na Flórida em conexão com a investigação de documentos, o ex-presidente acusou repetidamente o Departamento de Justiça de ser uma organização politizada que visa prejudicá-lo.

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O aviso que Garland enviou aos funcionários da a expansão da agência federal de aplicação da lei não é incomum; os procuradores-gerais normalmente enviam lembretes dos direitos dos funcionários – e restrições – em torno da expressão política. Mas Garland fez uma mudança notável na política, alterando uma regra que dizia que os nomeados do governo poderiam participar “passivamente” de atividades partidárias com permissão. A nova regra não permite exceções.

“Como funcionários do Departamento, nos foi confiada a autoridade e a responsabilidade de fazer cumprir as leis dos Estados Unidos de maneira neutra e imparcial”, escreveu Garland. “Ao cumprir essa responsabilidade, devemos fazer todo o possível para manter a confiança do público e garantir que a política – tanto de fato quanto de aparência – não comprometa ou afete a integridade de nosso trabalho.”

Em seu memorando, Garland descreve como os indicados políticos devem aderir ao Hatch Act, que proíbe os funcionários públicos de concorrer a cargos partidários ou usar seu título ou recursos do governo enquanto se envolvem em atividades políticas – embora a maioria dos funcionários públicos ainda tenha o direito da Primeira Emenda a cargos políticos. expressão em seu próprio tempo.

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Os nomeados políticos – comumente chamados de “nomeados sem carreira” – anteriormente eram autorizados a participar de eventos políticos em alguns casos, inclusive se tivessem parentes próximos concorrendo a cargos ou tivessem permissão de seus chefes. Eles também podem participar de eventos em sua capacidade pessoal no dia da eleição. Isso não é mais o caso.

“Sei que você concorda que é fundamental que nos mantenhamos nos mais altos padrões éticos para evitar até mesmo a aparência de influência política enquanto realizamos a missão do Departamento”, escreveu Garland. “É nesse espírito que adicionei essas novas restrições às atividades políticas por funcionários não profissionais.”

Garland fez o anúncio poucos dias antes de o Departamento de Justiça entrar em seu tradicional período de “apagão” de 60 dias antes das eleições de meio de mandato. Durante esse período, o departamento normalmente se abstém de tomar medidas públicas em casos politicamente relacionados – como executar um mandado de busca ou indiciar alguém – que possam ser percebidos como politicamente motivados e potencialmente afetar os resultados da eleição.

As autoridades ainda respondem aos prazos do tribunal durante esse período, e os grandes júris – que operam a portas fechadas – ainda podem se reunir em casos políticos potencialmente importantes.

O apagão não é uma lei ou política oficial, embora os funcionários da Justiça geralmente tentem aderir à regra ao investigar casos envolvendo candidatos, disse Noah Bookbinder, presidente da Citizens for Responsibility and Ethics em Washington, uma organização de advocacia. Ele disse que o apagão também pode se aplicar a casos que afetam políticos cuja influência é importante nas próximas eleições.

“Geralmente, isso afetaria as pessoas que estão atualmente nas urnas”, disse Bookbinder. “Donald Trump é uma espécie de caso estranhamente especial. Ele não está no cargo e não está concorrendo ao cargo no momento, mas algumas pessoas argumentam que qualquer coisa que aconteça com Donald Trump pode afetar a próxima eleição.”



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