Depois de Nancy Pelosi: uma corrida de São Francisco ‘que não será nomeada’


SÃO FRANCISCO – Nancy Pelosi fez duas declarações muito diferentes, quase irreconciliáveis, sobre seu futuro político.

Em 2018, ela prometeu que 2022 seria seu último ano como líder democrata na Câmara, aceitando um limite de mandato para reprimir uma revolta e garantir um segundo mandato como presidente. Em janeiro, ela anunciou que estava concorrendo a mais um mandato de dois anos na Câmara.

Com a aprovação pela Câmara da medida abrangente para lidar com as mudanças climáticas e os preços dos medicamentos prescritos na sexta-feira – “um dia glorioso para nós”, disse Pelosi radiante – e sua viagem desafiadora à China a Taiwan servindo como um marco na carreira diplomática, a questão da o que vem a seguir para a Sra. Pelosi está apenas se intensificando.

Ela pressionará para permanecer como oradora se os democratas de alguma forma ocuparem a Câmara? Ou, se os republicanos assumirem o controle, ela simplesmente se aposentará?

Ela poderia quebrar sua promessa de 2018 e tentar permanecer como líder democrata em minoria. Aqueles próximos a ela descrevem apenas uma opção como inconcebível: um rebaixamento para o banco de trás.

A Sra. Pelosi, 82, evitou discutir seus planos em novembro passado e se recusou a ser entrevistada. Um porta-voz, Drew Hammill, emitiu a mesma declaração concisa que ele havia feito anteriormente: “O orador não está em turno”, disse ele. “Ela está em uma missão.”

Algumas pistas sobre o futuro de Pelosi podem ser encontradas mais perto de sua casa em São Francisco – onde a possibilidade tentadora da primeira cadeira aberta no Congresso desde a queda da União Soviética se tornou o assunto político da cidade.

Candidatos, líderes trabalhistas, estrategistas políticos, doadores e ativistas já estão planejando como seria uma corrida para sucedê-la – embora quase inteiramente em segredo, para evitar antagonizar a Sra. Pelosi, que deixou claro que quer se aposentar em seus próprios termos.

“Esta é uma campanha que não deve ser nomeada”, disse Dan Newman, um agente democrata de São Francisco, sobre o empurrão inicial. “Nancy Pelosi é uma força da natureza e ninguém quer parecer desrespeitosa ou desdenhosa.”

Em entrevistas, mais de uma dúzia de autoridades disseram que os democratas locais estavam se preparando para a possibilidade de Pelosi renunciar em vez de ficar e entregar o martelo a um republicano. Isso desencadearia uma eleição especial instantânea em São Francisco, realizada em 150 dias – uma corrida para o que, dada a política da cidade, poderia equivaler a uma nomeação vitalícia de fato para o Congresso.

Aumentando a intriga: uma potencial sucessora é a filha de Pelosi, Christine Pelosi, ativista do partido e membro do comitê executivo do Comitê Nacional Democrata que atua como conselheira de sua mãe, escreveu um livro sobre ela e muitas vezes a acompanha a sindicatos locais, discursos e desfiles. Ela lança suas opiniões on-line a partir de um identificador do Twitter, @sfpelosique à primeira vista poderia ser confundido com um que sua mãe poderia usar.

Envolvidos na decisão da Sra. Pelosi mais velha e seu momento, estão questões entrelaçadas de poder, legado e dinastia, e até que ponto uma figura pública notoriamente competitiva e notoriamente competitiva pode gerenciar sua saída.

Há também a política de Washington: Pelosi se autodenominou “uma ponte para a próxima geração de líderes” há quatro anos, sinalizando seu desejo de que sua saída coincidisse com as de seus colegas tenentes octogenários, os deputados Steny Hoyer, 83, e James Clyburn. , 82. Nenhum dos dois concordou.

Em São Francisco, da mesma forma, o nome Pelosi continua amado, mas não há garantia de sucessão controlada.

Um popular senador estadual, Scott Wiener, cujo distrito se sobrepõe ao de Pelosi, é amplamente visto como o alicerce para uma campanha. Wiener gastou quase US$ 2,5 milhões em sua reeleição e vem conquistando apoiadores sob o pretexto de boa política, embora suas ambições de se tornar o primeiro congressista abertamente gay de São Francisco sejam um segredo aberto.

Em uma entrevista em uma confeitaria brasileira, o Sr. Wiener de 1,80m se recusou até mesmo a abordar a possibilidade de uma era pós-Pelosi. “Quanto mais tempo ela ficar, melhor para o nosso país”, disse ele. “Estou no time Nancy.”

Foi um comentário condizente com o que Tony Winnicker, um antigo estrategista democrata local, chamou de “a primeira regra de querer concorrer à cadeira de Nancy Pelosi”.

“Você nunca fala sobre isso de uma maneira que sugira que Nancy vai embora”, disse ele.

Christine Pelosi também não quis comentar.

Como ex-presidente da bancada feminina do Partido Democrata estadual, a jovem Pelosi, de 56 anos, tem se destacado na luta contra o assédio sexual.

Cada vez mais, ela e Wiener, 52, estão se cruzando em eventos locais, como um café da manhã do Orgulho LGBT, onde ele e a Sra. Pelosi mais velha fizeram discursos. “Este é um assunto de família para nós há mais de 30 anos”, disse Nancy Pelosi, reconhecendo a presença de sua filha. (Ela também reconheceu o Sr. Wiener.)



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Assim como ela fez em Washington, onde sobreviveu a uma geração de potenciais sucessores masculinos – Rahm Emanuel, Chris Van Hollen e Joseph Crowley entre eles – Pelosi manteve uma série de autoridades locais ambiciosas no gelo desde 1987.

Willie Brown, o ex-prefeito de São Francisco, disse que o planejamento das campanhas da Câmara foi inteligente para começar, mesmo que um tanto prematuro. Em uma entrevista durante o almoço, ele especulou que Pelosi se mostraria uma poderosa aliada para sua filha, eventualmente.

“Se a mãe dela não estiver por perto, Christine seria uma candidata formidável”, disse Brown. “Porque sua mãe faria dela uma candidata formidável.”

Poucos esperam que o orador revele suas intenções até novembro. Fazer isso mais cedo poderia reduzir sua influência sobre a maioria democrata na Câmara, sem mencionar seu poder como arrecadadora de fundos. Ela hospeda um grande evento de arrecadação de fundos em Napa no próximo fim de semana, incluindo um coquetel em sua casa.

Sempre que seu assento na Câmara abrir, será uma chance não apenas de suceder a primeira oradora da história dos Estados Unidos, mas também de representar uma cidade que há muito superou seu peso na política nacional, apesar de uma população menor que a de Colombo. Ohio.

Hoje, os funcionários nº 2 e nº 3 na linha de sucessão presidencial – a vice-presidente Kamala Harris, ex-procuradora da cidade, e a Sra. Pelosi – ambos se destacaram politicamente em San Francisco. Os democratas que surgem na política liberal notoriamente cruel da cidade, do governador Gavin Newsom à senadora Dianne Feinstein e à Sra. Pelosi, encontraram maneiras de aplacar as facções do Partido Democrata em guerra.

“A luta lhe dá músculos”, disse Debra Walker, artista e ativista que atuou como presidente do Harvey Milk LGBTQ Democratic Club. A Sra. Walker foi nomeada em junho para a Comissão de Polícia de São Francisco, enquanto o prefeito London Breed tentava desarmar uma briga entre o departamento de polícia e os organizadores da Parada do Orgulho da cidade, que tentaram impedir os policiais de marcharem uniformizados.

Mesmo entre os amigos e aliados de Pelosi, alguns se perguntam se Christine Pelosi, que escreveu um livro sobre campanha, mas nunca se candidatou a um cargo, está suficientemente preparada.

“Eu preferiria ver Christine começar em nível estadual em vez de no Congresso”, disse Joe Cotchett, um importante doador democrata e amigo da família.

O Sr. Cotchett esperava que Nancy Pelosi apoiasse sua filha, até certo ponto. “Eu acho que Nancy vai empurrá-la? Emocionalmente, ela é sua filha”, disse ele. “Mas não acho que Nancy seja o tipo de pessoa que tentaria impedir alguém de correr.”

Se a mais velha Pelosi é conhecida por seu hábil gerenciamento de relacionamentos, isso tem sido menos verdadeiro para Christine, cujos anos como ativista incluíram pressionar por resoluções do DNC – tentando proibir contribuições corporativas, exigindo um debate climático em 2020 – às vezes para exasperação dos funcionários do partido.

Seu sobrenome a isolou das críticas públicas, mas as frustrações ocultas aumentaram, de acordo com meia dúzia de autoridades em ambas as costas.

Ela antagonizou a equipe de Newsom, por exemplo, quando sugeriu durante o recall de 2021 que Newsom deveria renunciar se parecesse provável que perdesse. Publicamente, ela procurou minar a estratégia central de Newsom de rotular o recall como uma tomada de poder republicana. Em particular, ela estava enviando mensagens de texto diretamente para Newsom para reclamar de suas táticas, de acordo com duas pessoas informadas sobre as mensagens que ela enviou.

Mr. Newsom derrotou o recall em uma vitória esmagadora.

Em uma cidade onde a política é muitas vezes pessoal e rebelde, Wiener também acumulou críticas.

“As pessoas falam sobre isso o tempo todo”, disse Mike Casey, presidente do Conselho Trabalhista de São Francisco, sobre a corrida para suceder Pelosi. “Mas principalmente, tipo, quem não queremos. Como Scott Wiener realmente entrou nos negócios e vários do nosso lado ruim.”

E embora Wiener e Pelosi sejam progressistas por qualquer métrica nacional, nenhum dos dois necessariamente satisfaria os puristas ideológicos da cidade, uma ala que também poderia apresentar um candidato. “Eu não descartei isso”, disse Jane Kim, uma ex-supervisora ​​e diretora executiva de 45 anos do Partido das Famílias Trabalhadoras da Califórnia.

Jen Snyder, uma estrategista de São Francisco que trabalha com progressistas, poderia ter pouco entusiasmo para uma disputa de Pelosi-Wiener.

“Será Mothra contra Godzilla”, disse Snyder. “Acho que vou ficar de lado comendo pipoca.”

Outra possível candidata é a Sra. Breed, a primeira mulher negra a ocupar o cargo de prefeita. Ela indicou que não está interessada em concorrer ao Congresso, de acordo com pessoas próximas a ela.

“Posso dizer como amiga dela, ela não é”, disse Lee Housekeeper, uma veterana de relações públicas local, que se juntou a Brown para a entrevista no almoço.

“Posso dizer a você como amiga dela, é melhor ela ser”, interveio o Sr. Brown.

Clint Reilly, que administrou a campanha de Pelosi ao Congresso em 1987 e conhece sua família desde então, a princípio se recusou a falar. “Me deixe em paz!” ele insistiu. “Eles não ficarão felizes com nada que eu disser!”

Mas Reilly, um investidor que agora é dono do The San Francisco Examiner, concordou em falar, inclusive sobre como Pelosi venceu a primeira corrida, derrotando um rival gay, Harry Britt, que correu para a esquerda dela, em um scrum multicandidato.

Seu slogan profético: “Uma voz que será ouvida”.

Se os democratas perderem em novembro, disse Reilly, “a maioria das pessoas o chamaria naquele momento”. Mas não necessariamente a Sra. Pelosi. “Ela adora o jogo”, disse ele, “Ela odeia perder.”

“Como termina?” ele meditou. “Acho que nem ela sabe a resposta.”





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